近日,ESPN和迪士尼电视网络与暴雪娱乐签订协议,买下守望先锋联赛多年独家电视转播权。

守望先锋联赛是全球第一个以城市为单位的大型电竞联赛,采用类NBA的传统体育联盟模式,由暴雪制定规则和分食体系,并在全球范围内建设赛区和战队。

据暴雪官方数据,产品在海外市场表现良好,截至2018年5月《守望先锋》全球玩家数已过4000万,《守望先锋》联赛全球周平均观众数达数百万。

在本次的转播权交易中,ESPN和迪士尼电视网络将从2018年开始转播联赛内容,年内播出《守望先锋联赛》的季后赛和总决。据传闻,此前Twitch买下联赛两年网络独播权的价格是9000万美元。

而为了丰富2018总决赛转播内容,ABC电视台将于7月29日起推出一档赛事精彩集锦节目,这也是ABC推出的首个电竞赛事转播。

值得注意的是,近几年来ESPN在电竞领域正在持续发力。

2016年初,ESPN宣布推出ESPN Esports,推出该频道的目的在于为观众带来世界各大职业电竞比赛的精彩内容,这是ESPN正式进入电竞产业。

而在此之前的2015年,。ESPN对外开放了工作招聘启示,寻找能够致力于电竞游戏例如《英雄联盟》、《DOTA2》、《使命召唤》和其他知名游戏的专职编辑。

更早的2014年ESPN曾转播英雄联盟全球锦标赛,吸引了2700万观众。最终战的时候,仍有2350万的观看量。相比之下,NBA却只有1800万。

除了英雄联盟之外,同一年的TI4上,ESPN也直播这场游戏盛典,而且还带来了Valve主席Gabe Newell的独家专访。当时ESPN 3套全程直播TI4剩余的比赛,最终的决赛ESPN 2套也参与直播,并有专门的解说来分析比赛。

然而有趣的是,尽管效果不错,但是同样是2014年,Skipper在接受采访时曾说:“这不是体育,而是竞赛。围棋是竞赛,西洋跳棋是竞赛。总的来说,我还是对真正的体育感兴趣。”

不知道是不是ESPN前CEOSteven Bornstein跳槽动视暴雪担任该公司电竞事业部主席一事真正推动了ESPN在电竞上发力的想法。