百折不挠真英雄,独立游戏需要有一个更加清晰的春天。

业界不断洗牌,独立游戏更凸显价值

这几年的中国游戏业,经过一轮又一轮的洗牌,以及进一步不断飙升的流量价格,还留在游戏市场的当局者已经越来越少。发行不好过,渠道洗牌,研发的数量也在不断地减少。而在这样的背景下,独立游戏反而变成了业界重点以及长线需要关注的一个焦点。

“在开发的过程中我看明白了这么一个事儿,成就的高低最终取决于天赋——努力无法确保成功,但你很难阻止一个一直在努力的人进步。”这是《蜡烛人》高铭所说的一句话。这其中也折射了另外一个现实:独立游戏这个群体,是无论业界如何沉浮,都愿意一直沉淀与热爱游戏的一帮人。因此从长远来看,笔者一直认为,中国未来的游戏业,独立游戏是非常之重要的组成。

而相比一般的商业游戏,独立游戏作为游戏界的一股清流,更让游戏第九艺术的概念更加深入人心。独立游戏越来越多地受到玩家的关注,小众游戏的玩家群体不断壮大。而近几年游戏开发工具的易用性越来越强,比起以往,更多的人都可以来制作表达自己的想法的游戏。不少优秀的独立游戏都具有相当的开拓进取精神,开发者们都在不约而同地尝试探索新边界,涌现出许多新形式的游戏。

随着游戏细分领域不断发展,独立游戏这几年更多的被人提及,而作为独立游戏研发者,也逐渐从幕后走进台前。梁其伟、高铭、木七七、陈星汉、王妙一、拼命三郎等纷纷成为国内独立游戏行业里的代表人物,他们的作品甚至影响了主流游戏领域。

独立游戏的困境:情怀与现实的拉扯

但同时我们也应该看到,团队的存活仍然是开发者必须面对、也亟需解决的首要问题。

第一:缺渠道,宣发难。在国内,独立游戏的推广渠道是非常稀少的,论坛与贴吧是他们最常用的推广手段,除此之外几乎再没有别的渠道愿意去展示这些独立游戏。虽然国内的安卓应用商店众多,但是这些应用商店都是以ARPU值(每用户平均收入)做为最主要的考核标准,这就导致做为一款不以盈利为目的独立游戏,想要获得推广几乎是不可能的,也会间接地导致独立开发者们不再愿意去开发制作一款新的游戏产品,积极性骤降。

目前iOS市场基本不存在盗版行为,但安卓市场的盗版仍非常严重,导致独立游戏很难在安卓市场得到收入。Steam 中国区不支持支付宝及某些银行的在线支付,会影响用户体验。国产独立游戏如果在国内发行,主要还是通过 App Store,渠道相对单一,另外难做宣发。

而观之国外,Steam这样的大平台也并不能保证比较大的流量,很多消费者都从文字媒体转向了YouTube这样的视频网站。一个游戏可以在YouTube平台带来的曝光率完全取决于这款游戏的娱乐价值,而不是游戏性,比较复杂或者非视觉化的玩法可能很难第一时间被人们理解和认可,简单刺激的玩法对观看者的吸引力更大。

第二:缺人才,缺创意。招募合适的技术、美工与策划人员,是很多独立游戏工作室面临的问题。独立游戏往往被定义为有别于大厂流水线产品的创造物,其本身要创作出极具个性的游戏作品就很不容易。再加上缺乏经济方面的安全保障,情怀不能当饭吃,游戏行业正在流失越来越多的人才。目前独立开发团队还需要依赖政策扶持或资方支持。独立游戏最重要需要有创意的核心创作人员,同时也需要有过硬的技术人员,以及非常现实的项目管理,这都是一个独立游戏能够存活的关键因素。

第三,融资难,缺资金。资金的缺乏可能是国内外的独立游戏开发者都存在的一个问题,独立游戏开发者很难盈利,如果首款游戏失败之后,他们往往没有足够的能力再发布第二款游戏。

第四,政策的不确定性。从去年起,政策规定国内手游需先审核后上线。目前独立游戏的应对措施是通过发行方处理版号或直接海外上线,但未来政策是否会继续收紧,存在不确定性。

2015年,Steam上发布游戏2991款,2016年这个数字为5028款,2017年止Steam上已经发布了超过6800款游戏。随着Steam平台的游戏数量翻倍,独立游戏数量的增多、游戏质量的提高让新作品的曝光率越来越低,小型团队在竞争中的处境越来越艰难,目前同行们遇到的共同问题包括曝光率、市场饱和、抄袭、版号以及难以筹到资金等诸多无比现实又相互关联的问题。

大厂纷纷入局平台扶持,OPPO、vivo推“星火计划”

决定团队能否存活的关键因素,最终还是要落回到产品上来,在游戏性与商业性的平衡中,团队必须有清醒的认识。如何处理好独立游戏“研发独立”与“商业价值”的关系,依旧是广大开发者们的最大课题。

而这几年,独立游戏领域也发生了巨大的变化,从不被人看好,到更多的资源倾斜,甚至游戏大厂也纷纷入局,不但有腾讯、网易、完美等游戏厂商发布独立游戏扶持政策,苹果商店、硬核联盟等渠道也一直看好这个领域,不断推出扶持政策和资源倾斜,给予独立游戏更多的扶持。

近日,OPPO、vivo两大智能手机厂商联手举办了针对独立游戏开发者的沙龙活动,并在沙龙上联合重磅发布针对独立游戏的支持政策——“星火计划”。志在培育市场,创造良好的独立游戏平台生态,最终点燃独立游戏的星星之火。

“星火计划”是以连接用户与开发者为目标,帮助独立游戏开发者解决缺乏用户触达途径、接入成本高、商业变现困难等难点。希望在独立游戏领域,助力更多的开发者实现最初的梦想,持续输出高品质、有创意的独立游戏,促进游戏行业繁荣发展。

独立游戏需要有一个更加清晰的春天

尽管有观点认为手游大厂的加入会让原本的独立游戏团队变了味道,但对于大多数独立游戏的开发者们来说,能够得到大厂的垂青是非常不错的一个选择。毕竟游戏从立项到开发再到最终上架,除了需要消耗大量的时间和心血之外,资金的消耗无疑是最为严重的问题。同时,规模较小的团队也很难维持人员的稳定性,以及面对申请版号流程长等现实问题。

这些巨头的加入,也可以称之为一次供应的合作,一方面,手游厂商从中获得了口碑与流量,提高了自己的品牌价值,而另一方面,独立游戏找到了更好的发行与推广伙伴,让自身有了更好的营收效益,从而日后开发出更多的产品。而从整个市场的角度来看,更多强大资本的入局,也让其竞争更趋激烈,玩家玩到的精品游戏也会更多。

中国独立游戏市场正在快速增长,有人估算,独立游戏能在游戏大盘中占据超过 30% 的市场份额。相信通过有实力有情怀的独立游戏团队,以及有流量有发行经验的大厂的合作,独立游戏能够迎来一个更加明了的春天。