最近,独立游戏神作《The Binding of Isaac(暂译,被缚的以撒,简称以撒)》的创作者宣布,未来将不会在提供更新,意味着这款2011年发布的独立游戏的研发工作正式结束。

有时候,游戏行业和歌坛有一定相似性,只要有一首歌火了,你就可能拥有一大批追随很多年的忠实粉丝。独立游戏也一样,开发者们创作的爆款,就相当于歌手的“成名曲”。

作为一款发布了7年的独立游戏,《以撒》是业内少有的经典,除了Steam平台3万多评价的好评率超过95%、多平台销量数百万套之外,这款游戏在动作冒险玩家社区的热度一直很高。时隔七年之后,就连GameLook前不久介绍同类游戏的时候,都有不少玩家称“好不好玩应该和以撒比较,以撒的地位无可动摇,是最强的”。

耐玩而且有趣:大多数玩家游戏时间超过100个小时

简单来说,《以撒》的核心玩法就是射击+塞尔达式的动作冒险元素,而对于动作冒险游戏玩家而言,它是没有缺点的。该游戏借鉴了生命里的亚伯拉罕拿亲儿子以撒献祭的故事,用蒙太奇的叙事手法进行了改编,作为一个被母亲所在房间里的乖儿子,玩家必须扮演以撒躲开各种危险逃出去。

大杂烩做起来不难,但是,要做成一款经典游戏,真正的难处在于把这些玩法的精髓融会贯通,很明显,《以撒》做到了。游戏里融合了射击、动作冒险甚至是解谜等众多玩法,但所有玩法、角色和道具几乎大多数都是有关联的,相当于把玩法要素分成了很多积木块,不同的拼接方式就能造出完全差异化的建筑,所以玩家每次进入游戏,都可以得到不同的体验。

虽然是随机生成关卡,但它的地形和敌人分布给人的感觉都像是精心设计的,就连随机生成的地图都让你认为是开发者提前做好的,游戏里的道具超过700个,而且相互之间的影响非常复杂,这也是玩家们投入大量时间的原因,2018年4月,一个名叫Amsnek的用户评论显示,它在游戏里投入了1572个小时,几乎大多数的(英文)评论用户的游戏时间都超过100个小时,这对于独立游戏而言几乎是不可思议的。

据开发者MicMillen透露,2011年发布的原版游戏2年内就获得了200万销量(不打折),按照14.99美元的价格,该游戏至少为开发者带来了3000万美元的收入,随后还推出了重生、Afterbirth以及Afterbirth plus等重大DLC更新。在最新版本Afterbirth Plus里,他还推出了Booster Packs计划,不断地制作内容,免费推向所有买过游戏的玩家。

之所以持续推出比较重磅的更新,是因为希望弥补没能参与《Afterbirth Plus》研发所留下的遗憾,“当时我没有时间做研发,这让人觉得很糟糕,由于个人生活里的很多事情,我没能参与研发和指导,我不想说对或者错,因为我也不觉得它是一个完完全全的灾难,但只是感到遗憾”。

发布后又做了7年研发:《以撒》最初就是个可扩展的游戏

据GameLook了解,MicMillen是业内最早的一批独立开发者,早在2008年之前就已经从业10年,不过,当时他所作的都是Flash游戏,而且由于没有成功作品,生活一度非常艰难。他参与的《超级食肉男孩》成功之后才有了足够的资金做新项目。

而《以撒》就是这样一个实验性的项目,MicMillen最初只是拿它来练手,即便失败,也有前作赚的资金支撑下去。所以在2011年的博客中,他在描述游戏规划的时候提到,希望把《以撒》做成一个具有“70个特殊物品、8个地牢和42种敌人类型”的游戏,发布之初,游戏只有6个可玩角色。如今,该游戏加入了700多种道具,可玩角色也增加到了15个。

他在最近接受采访时说,“这个游戏一开始的设计就是要支持大量的内容”。不过,游戏研发并不是简单的加减法,“你增加的内容越多,事情就可能变得越危险,因为即使你把这些内容管理的再好,也必须对它们做平衡性调整,所以就有可能面临内容撑破游戏框架的可能,如果只是把所有的内容拼接起来,是没有多大意义的。

2015年,他发布了ARG功能,鼓励社区一起做新角色,The Keeper就是开发者与社区合作的结果,他说,“我做这个功能是没有收入的,也没有打算获得收入,但我更希望的是通过它与社区互动,用非传统的研发方式拓展游戏的玩法”。

类似的是,Booster Pack的第五个内容更新,增加的角色The Forgotten也是出于同样的原因。这个角色是骷髅版的以撒,而且可以在骷髅与幽灵之间切换形态。

《以撒》年内推续作尝试全新玩法

MicMillen表示,虽然是最后一次更新,但《以撒》系列还没有结束。“我希望研发续作,有些元素是希望保留的,我不愿意做全新的东西,因为那意味着必须重写游戏,把所有东西都推翻。所以我想用一个角色做叙事游戏,只是使用原来的主题,加入更多的过场动画,给人的感觉是,以撒的身体还存在,而他的灵魂却因为肉体没有入土而卡在了身体内”。

不过,在此之前,他将会做一些前传性质的续作,比如今年即将发布的《The Legend of Bum-bo》。和之前他所创作的游戏一样,新作也是很诡异的,它的时间设定是以撒之前,但使用了同样的世界观,你会见到熟悉的角色出现,但玩法却有特别大的差异。

“我可以确定,喜欢以撒的玩家都会喜欢《Bum-bo》,但这是一个策略游戏,是完全不同类型的体验,给人的感觉更放松一些”。据GameLook了解,新作加入了三消玩法和战术战斗元素,游戏里加入了RPG式的行动点。

在MicMillen的游戏里,一贯出现的主题是让玩家克服重重困难,他表示这其实就是自己生活的写照,“作为一名艺术家,你必须保持开放的心态,让生活和时间给你带来灵感。我最出名的项目都是如此。年轻的时候,我想当一名诗人,写了很多糟糕的诗句,但后来这些年间,我发现可以用游戏写诗,用其他人做不到的方式表达自己,这是非常有意义的”。