无论是继续聚焦游戏直播的虎牙,还是立志泛娱乐直播的斗鱼,如今的两强地位离不开游戏(特别是竞技游戏)发展的东风。经历蛮荒高速发展和烧钱挖角大战后,虎牙、斗鱼相继上市正处在国内直播行业用户增长放缓、付费用户平均支出增加的阶段。

大家心里都很清楚,为了财务和数据的光鲜,上市后更难斩断与游戏的纠葛。

游戏对直播平台的意义

中娱智库、艾瑞、艾媒等多家报告均表示,2017年直播行业用户增长明显放缓。而虎牙扭亏为盈的2018Q1也是由于付费用户数量的增加以及单个用户平均支出的增加,而并非新增用户。

中娱智库发布的《2017中国网络表演(直播)发展报告》显示,截止2017年12月底,秀场直播、游戏直播、泛娱乐直播平台用户规模分别达到3.12亿、2.47亿、3.6亿,相比去年分别增加0.32亿、0.27亿、0.4亿。

与秀场直播相比,此前游戏直播用户黏性更强。根据中国信息产业网数据,斗鱼、虎牙、熊猫 TV 等游戏直播平台的月均用户使用时间,远超综合性直播和秀场直播平台。

游戏对直播平台的意义,还得从直播行业的生态谈起。往往我们都把主播视作平台的基石,实际上直播平台的生态应该划分为三块,即“平台—主播—内容”,这一结构与网文、漫画行业类似,主播只有持续依靠内容才能吸引观众和维持热度,从而提高身价。

自创优质的内容绝非易事,撇开低俗、擦边球、博眼球等歪门邪道,直播平台想要扩大发展,必须解决内容来源的问题。基于游戏直播的低门槛、二次创作的便捷性,直接加速了直播行业的蓬勃发展。

1.游戏提供直播内容的持续保障,降低门槛。与作家、漫画家绞尽脑汁创作不同,游戏主播只需要根据现有的内容持续进行二次创作(玩或表演),极大降低了入行门槛。玩得好可以直播、玩的菜也可以娱乐。

内容的持续保障则体现在,单机游戏可以一款接着一款玩,网游(特别是竞技网游)只要热度不消退,就可以持续播下去。游戏行业只要不倒,游戏主播们就不用担心无内容可播。

2.新游戏的出现意味着用户流量的再分配,也是新老主播交替的时机。DNF、英雄联盟、DOTA2、炉石、王者荣耀、绝地求生、堡垒之夜、第五人格……还有形形色色的主机、单机游戏,每个新游戏的崛起都会涌现出一大批新的主播上位,甚至会倒逼老主播为了维持热度转战新游戏(很典型的就是英雄联盟主播去玩绝地求生),这一现象极其符合直播平台的利益。

主播和直播平台一直处于博弈的过程。名气大了主播自然谋求更大的利益,而平台害怕被挖角希望能保持主导权。游戏的更迭实际上加强了平台一直追求的“造星”能力,老人不听话,ok,我们就换个游戏倾斜资源扶持新人。

长此以往,游戏成了主播起家的easy模式,重要性甚至凌驾于大部分主播之上。

直播对游戏的反哺

虎牙CEO董荣杰在上市回答记者问题时提到,“我们最近看到了很多的趋势:第一,我们能看到以前有些公司,可能以往的游戏是以RPG为主,现在也慢慢向MOBA游戏转型,随着科技的进展和带宽成本下降,未来新游戏会越来越适合游戏直播平台。 第二,我们能看到游戏直播渗透内容一直在上升。第三,去年陆续出来的游戏,从狼人杀到吃鸡游戏,越来越多游戏用户,因为看了游戏直播转去玩游戏。整体来说,我认为这个趋势越来越明显,游戏直播这个行业可能慢慢会变成用户选择新游戏的一个非常重要的渠道。”

最后这句话并不是什么新的观点,2014年亚马逊十亿美元收购twitch之后,业界对于游戏直播的推广作用越来越重视。

1.游戏推广,流量依旧是大爷。游戏们来来去去,买量永恒不变。从传统门户网站,知名的玩家媒体,安卓渠道应用商店,直播有了足够的流量,自然成为游戏推广的重要渠道。现在还有不少人研究起了抖音等短视频渠道的推广,也是同理。

2.用户通过观看直播挑选游戏。随着steam玩家增多,taptap等渠道影响力扩大,中国玩家整体品味在不断提升。正如董荣杰所言,越来越多用户会通过观看直播来挑选游戏是否自己玩(很多小众的单机游戏都是通过知名主播的发掘获得关注,典型案例“掘地求升”)。

3.这也导致了,直播平台数据成为衡量游戏的活跃度的重要依据。2016年起,但凡twitch上观看人数靠前的游戏几乎都是当下的热门游戏(包括steam或者主机平台上畅销)。

4.二次创作的直播内容,帮助游戏维持热度。游戏直播离不开电竞的发展,而这些竞技游戏也通过直播平台不断产出的内容和话题维持热度,二者相辅相成。英雄联盟和绝地求生有着大量案例

5.反向影响游戏设计。随着游戏直播影响力扩大,越来越多游戏厂商思考如何让自家的游戏根据观赏性(适合直播),包括不少手游在内,内置直播模式已经成为标配。

游戏直播的未来

泛娱乐直播的探索不难理解,游戏直播单一且想象空间和天花板有限。但从游戏easy模式到原创hard难度,培养主播与娱乐圈一众明星竞争,缺乏足够成功的案例。

直播从游戏中受益,但也受制于游戏,游戏公司始终是内容版权源头的爸爸。因此,游戏直播平台未来的发展也分为上、中、下三部分:向上从源头加强与游戏内容提供方的合作(比如腾讯),甚至可以自主收购游戏公司来保障内容的供给;与主播的博弈保持平衡,进一步增强造星能力(提前对潜力游戏挖掘);向下拓展周边产业链(特别是电竞领域),博取更多关注热度的同时扩大收入来源。

中国电竞赛事的超高速发展也给直播平台带来更多机遇。聚焦也好,开枝散叶也罢,游戏与直播平台的纠葛仍在继续。