这个清明假期,网易游戏的公关们有点忙。

斗鱼、虎牙取消《第五人格》直播专区的事还没过、蓝洞子公司的一纸诉讼又把网易推上的风尖浪口。

从吃鸡到杀机,手游领域中网易游戏又一次先下手为强。

迅速回应:都是友商“搞事”

随着斗鱼、虎牙接连取消《第五人格》的直播专区,4月5日,网易《第五人格》发表声明,“在企图依靠强制手段垄断用户选择的‘友商’胁迫下,两家直播平台先后撤掉了第五人格直播专区、下掉了第五人格主播推荐,试图以不正当的方式阻碍广大侦探们的脚步”。

话音未落,4月6日,媒体开始争相报道“PUBG Corp(韩国蓝洞美国子公司)周一在北加利福尼亚州的美国地方法院对网易提起诉讼”的消息。当晚,网易便发表了关于《荒野行动》及《终结者2:审判日》的权利声明。

4月7日,《第五人格》宣布与《黎明杀机》研发公司Behaviour合作。邀请其两位知名制作人Mathieu Cote及中国区管理Alex Lin以玩法顾问的身份,在游戏全球化的过程中提供建议。

反复强调的友商是谁,大家心知肚明。值得一提的是,蓝洞子公司起诉的缘由并非所谓的“玩法抄袭”,而是称网易在游戏部分营销推广中用了“PUBG on phone”以及美术资源的过度模仿。

众所周知,游戏玩法借鉴不存在抄袭一说,法律保护的是美术著作权、名誉权等部分。举个例子,前不久宣判的《花千骨》手游一案,就是该作在UI和数值设计上与《太极熊猫》雷同,并作为判决的依据。

网易与蓝洞这回合的交锋,如果硬扯版权和品类,多少有点答非所问的意味。

吃鸡大战中,网易占据先发优势,尝到了甜头。在非对抗竞技(杀机)品类中,网易如法炮制,《第五人格》目前独领风骚,iphone中国区畅销榜已经攀升至14位。同时为防止“成为被告”的情况再次发生,网易先下手为强,率先与Behaviour握手。

先正其名

名不正则言不顺,在大逃杀手游一度上演了“挟天子以令诸侯”的戏码。

为什么《第五人格》会成为目前非对抗竞技的独苗?网易大胆下注,做了三件事。

其一,先行研发。当《黎明杀机》与《H1Z1》在国内直播平台点燃火苗之际,被总局一纸禁令浇灭。借鉴这样一款“禁品”的玩法,就是场赌博,结果网易赌赢了,成为了该品类在手游上最先吃蛋糕的人。

其二,先拿版号。从限号测试到正式双端上线,《第五人格》经历半年多的修改,最终成功过审,拿下版号。虽然黑暗猎奇的画风以及“逃”与“抓”看似有些与和谐价值观不符,但某局应该不会做出自打脸的事。要知道,根据游戏工委网站查询,《荒野行动》和两款正版吃鸡手游的版号可都没下来。

其三,先正其名。《第五人格》迅速宣布与《黎明杀机》研发公司Behaviour合作,也杜绝了未来扯皮的可能性。毕竟游戏上线后其玩法的模仿借鉴,也饱受争议。公告中,网易也对《第五人格》寄予厚望,迫不及待宣布了全球化的野心。

但网易非对抗竞技的全球化之路,未必那么顺利。

存在的问题

非对抗竞技是和moba手游一样只受到中国玩家的偏爱,还是类似大逃杀玩法获得全世界的认可?

根据steamDB数据,《黎明杀机》在steam上玩家数量约为200-300万。2016年12月限免时达到最高同时在线人数4.3万。目前该游戏同时在线人数保持1-2万。显然,《黎明杀机》有受众,但无法与《绝地求生》、《堡垒之夜》的表现相提并论。

2017年11月举办的Weplay游戏展上,《黎明杀机》制作组主管Mathieu Cote坦言,“《黎明杀机》作为一款恐怖主题的多人对抗游戏,本以为中国的玩家也许会感兴趣,但并没有想到会得到这么热情的欢迎,感到非常的荣幸”(游戏中的“杨教授”和凤敏也是为中国玩家设计)

手游上和谐的改动弱化了原本的恐怖属性,但抢眼的美术风格收获了一大批泛用户、特别是女性玩家的关注。根据百度指数信息,搜索用户中女性占32%。《第五人格》在国内的惊人表现,也超出了网易预期的。

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如图所示,虽然网易通过合作为游戏正名,但美术团队的准备略显不足。为了实现全球化的野心,后续更改势在必行。

另一个让网易担忧的,是游戏品牌的损耗。在以往的两强相争中,网易在品牌上占据绝对的优势。然而在近期的交锋中,网易显得没那么“占理”。国外手游媒体Toucharcade称Fortcraft为“Shameless Ripoff”(无耻的剽窃)、梦幻西游的官司与直播平台闹僵、回避营销和美术的问题而言其它。

图片来源:爱玩网

玩家的评论也说明了态度,如果赚钱是以口碑为代价,对网易而言,绝非好事。

非对抗竞技的下半场

《第五人格》拔得头筹后,多强相争的下半场何时出现?

与吃鸡类游戏不同,非对抗竞技的差异化设计难度更大。禁令之下,拿《黎明杀机》正版IP授权的套路行不通。同理,强调真实、血腥、恐怖的差异化方向也容易踩红线。

因此,更加卡通、二次元的美术风格或成为首选。此外,玩法的突破可能会集中在新角色设计、每局参与人数(不仅限于1V4)、具体规则改动方面。

然而大刀阔斧的改动也就意味着更长时间的空窗期,网易先下手为强的战略能占据更多的先发优势。

至于友商的不正当竞争即便存在,也是正常的商业手段。除了在跑道上设置障碍,他们还在加速进场。