很多人都说任天堂只是一家游戏公司,但有多少人知道任天堂一直致力于编曲的普及?真是应了那句话,不想做音乐的开发商做不出硬盒游戏。

无数任粉们期待已久的任天堂Labo已于今日正式发售。虽然Labo所有的纸盒玩具都充满了任天堂式的创意和趣味,但是笔者认为其中最具深意要数纸盒钢琴。

它虽然外观小巧,但绝不仅仅是一个钢琴玩具。若抛开纸板按键的手感问题和琴键数来看,纸盒钢琴的专业性甚至超过了一些乐器店里出售的儿童电钢琴、电子琴。

纸盒钢琴既是拥有波形记录仪、包络波生成器、混响/延迟效果器、鼓点音源的专业音乐合成器,又是支持打孔谱自动钢琴演奏的编曲机。

为什么纸盒钢琴上的黑科技这么多?原因其实很简单,和其他的Labor作品相比,纸盒钢琴的出现拥有历史必然性,它的背后有着任天堂34年的音乐梦想。

FC《FAMILY BASIC》

很多80、90后的小伙伴们的记忆中,都有当年盗版游戏机上使用的N合一黄卡。笔者小时候曾经花了“巨额”压岁钱买回一张,然后兴高采烈地插在某霸王游戏机上,但是发现里面有一款只会“滴滴滴”响的游戏根本玩不动,“妈妈,百货店阿姨又骗人!”。

后来我才知道,这款叫做《FAMILY BASIC》的游戏是FC上最早的音乐游戏(或者更准确地说是有作曲功能的编程游戏)。《FAMILY BASIC》发售于1984年,也就是FC发售后的第二年。这款游戏搭载了BASIC interpreter,支持任天堂FC键盘。

《FAMILY BASIC》内置的BASIC可以用于简单的游戏编程(不能保存),其中包含的“音乐模式”可以用于作曲。这款游戏采用了FC的内置音源(音色无法改变),最多可以实现3音和弦,节奏速度有6个等级,还内置了《哆啦A梦》主题曲、《海螺小姐》主题曲等8首经典日本儿童歌曲。

同样在1984年,苹果公司发售了具有PCM音源的初代MAC电脑,雅马哈发售了支持8音复调,搭载了FM音源的MSX machine和CX5M。

雅马哈CX5M

日文资料显示,《FAMILY BASIC》虽然在音质音效方面无法与上面三款主流电脑相比,但是当时《FAMILY BASIC》加FC主机的总价格是3万日元(当时大学应届生平均月工资约15万日元),价格低于当时最便宜的电脑的一半。因此诞生了很多用《FAMILY BASIC》制作出的曲子。

SFC《马里奥绘图》

1990年,任天堂SFC的出现让“游戏机战争”进入白热化阶段。这时游戏机的画面、声音和上一个时代相比又有了大幅度的提升。1992年,《马里奥绘图》和SFC鼠标捆绑发售,这款游戏把《超级马里奥》系列中的经典形象与音乐结合在了一起。鼓点、贝斯、旋律的组合让音乐游戏的音乐元素变得更加丰富,乐谱形式也由《FAMILY BASIC》时的简谱变成了五线谱。

GB《口袋相机》

在任天堂的掌机GB上,也有一款对音乐行业的有着重要影响的游戏(是不是“游戏”有争议),那就是1998年发售的《口袋相机》。这款GB上市9年后发售的游戏名字虽然叫做“相机”,但亮点确是音乐。

《口袋相机》中搭载的数字音乐合成器制作精良,使用模拟键盘进行输入的方式让人联想到经典模拟合成器Roland TB-303。音源方面,Sound1采用正弦波和矩形波,其中矩形波可以根据占空因数进行三段式调节;Sound2类似波形记录仪(有待确认),可以在3种模式中进行切换;噪音模式也可以进行非常细致调节。《口袋相机》的操作比较麻烦,只能使用GB的十字键,但能在游戏掌机中做出如此高质量的数字音乐合成器,可见任天堂对于音乐绝对是真爱。

Roland TB-303

同一时期,GB上还有两款第三方制作的音乐软件,一款是一家德国小公司制作的《Nanoloop》,另一款是一家瑞典小公司制作的《Little Sound Dj 》。《Nanoloop》已经推出手机版,有兴趣的小伙伴可以体验一下。

DS《KORG DS-10》

插句题外话,日本老牌电子乐器厂KORG名字在音乐行业内响当当,但是让笔者真正对这个牌子有了实感的是《轻音少女》中的大小姐琴吹紬。

KORG在1978年推出了经典的入门级模拟音乐合成器KORG MS-10。2008年,任天堂和KORG、美国AQ公司几乎原封不动地将KORG MS-10搬上了DS掌机,这就是《KORG DS-10》。

《KORG DS-10》能够模拟两台MS-10,打击乐的音色、打击模式非常丰富,琴键轴的谱面可以演奏出相当复杂的乐曲。《KORG DS-10》的操作性有很大的进步,这得益于DS有两块屏幕,其中一块还是触屏。玩家可以使用触笔点击键盘进行输入,也可以点住滑动来编辑X-Y轴。

《KORG DS-10》的功能强大,操作简单,有很多专业音乐制作人专门为了《KORG DS-10》而购买DS。《KORG DS-10》还时常出现在中小规模演唱会上,毕竟一台有《KORG DS-10》的DS等于两台KORG MS-10。

Wii《Wii Music》

2008年,任天堂在Wii主机上推出了《Wii Music》,据说这款游戏的开发契机是因为宫本茂觉得“想玩乐器却玩不了”。

这款游戏对乐器演奏的模仿非常真实,吉他的推弦、钢琴的滑奏等演奏技巧都可以通过Wii的操作杆巧妙完成。

3DS《大合奏!乐团兄弟P》

任天堂从2004年开始推出《大合奏!乐团兄弟》系列游戏,2013年在3DS上推出了《大合奏!乐团兄弟P》。这款游戏加入了VOCALOID音源,还能将VOCALOID音源的音色调整到和自己的声音相似的程度。《大合奏!乐团兄弟P》有72种乐器的音色,玩家们既可以进行模拟演奏,也可自己作曲。

NS《KORG Gadget for Nintendo Switch》

玩音乐的朋友们应该都对手机上的数字音乐工作站《GarageBand》、《KORG Gadget》有所耳闻,这两款手机app功能强大,专业性较高。国内外有不少专业音乐人都在使用这两款软件。

而就在4月19日,任天堂Labo正式发售的前一天,《KORG Gadget for Nintendo Switch》的特别主页公布消息称,《KORG Gadget for Nintendo Switch》将于4月26日正式发售。笔者认为这绝不是巧合,而是时机终于到了。

任天堂与KORG的合作可以追溯到上文提到的《KORG DS-10》,这款成功的音乐合成器让双方都尝到了甜头。对任天堂来说,《KORG Gadget》移植NS平台意味着当年的情景将会重现,一大波音乐爱好者会为了《KORG Gadget for Nintendo Switch》购买NS、购买任天堂Labo。

《KORG Gadget》上的小合成器(Gadget)都以地名冠名,官网消息称,《KORG Gadget for Nintendo Switch》将包含16个Gadget。鉴于《KORG Gadget》现在拥有30个Gadget,笔者推测《KORG Gadget for Nintendo Switch》发售后会以DLC的形式追加Gadget。

《KORG Gadget for Nintendo Switch》的16个Gadget中,包含再现8位游戏机音色的“Kingston”,再现旧namco游戏音乐波形的“Kamata”……其他Gadget笔者不再一一列举,请参照官网。总之对音乐制作者们来说,这些合成器足够制作出专业水平的乐曲了。

和IOS版、Mac版的《KORG Gadget》相比,NS版采用Joy-Con操作,最多支持4名玩家共同“对战”作曲。

《KORG Gadget for Nintendo Switch》原本面临着一个严峻的问题:NS的Joy-Con虽然拥有数个物理按键,但是《KORG Gadget for Nintendo Switch》的专业性太强,已经到了外部MIDI键盘的有无会直接影响工作效率的程度(IOS版也因此问题遭到诟病)。毕竟16个Gadget不是玩具,每个Gadget都拥有专业级的品质。任天堂和KORG都无法无视专业音乐制作人们提出的“需要键盘”的呼声。

任天堂Labo里有纸盒键盘,这真的只是巧合吗?4月26日发售后,KORG Gadget只要推出支持纸盒键盘的驱动程序,《KORG Gadget for Nintendo Switch》就可以进化成为“完全体”的数字音乐工作站。

NS与KORG的组合还有很多潜力值得挖掘。KORG有microKEY Air这样的小型MIDI键盘,NS具有蓝牙功能,那么安装蓝牙MIDI控制软件应该难度不大。如果能够实现这一步,那么甚至可以使用NS的Joy-Con来控制KORG Gadget的乐器进行演奏。

从PSG音源到FM音源,再到波形记忆音源、PCM音源,游戏机的声音技术在不断进化。从十字键到触屏,再到操作杆、Joy-Con、IR镜头,技术的进步也改变了任天堂“游戏机做音乐”的操作模式。

任天堂Labo纸盒钢琴的背后,承载了任天堂34年的音乐梦想。