《Splatoon》是任天堂Wii U主机晚年的亮点游戏,这款游戏2015年5月发售,同年10月获得了第33届金摇杆奖最佳家庭游戏奖。2017年7月,续作《Splatoon2》正式发售。对于当时缺少大作游戏的任天堂新主机NS来说,这款游戏的发售可谓是雪中送炭。《Splatoon》系列体现了任天堂的电竞野心,随着日本电竞热潮的出现,《Splatoon2》的人气也越来越高,很多日本电竞赛事都将该作列为了比赛项目。

在GDC2018的会场上,任天堂《Splatoon》系列的制作人野上恒复盘了游戏的制作过程,向同行们介绍了《Splatoon》系列游戏的故事。

《Splatoon》的诞生

野上恒说,《Splatoon》并不是先定计划后做游戏,而是先有做游戏的想法后有游戏计划的。任天堂年轻的游戏制作人们“不想被现有的游戏类型束缚,想要创造全新的游戏”,因此才有了制作《Splatoon》的计划。

刚开始时,制作团队提出了很多想法,我们决定投票选择做什么游戏。“Splatoon”的想法令大家都觉得有趣,获得了很高的票数。

当时的设想是“分成两个阵营,使用黑色和白色的墨水涂在地面上扩大阵地,同时使用墨水射击打倒敌人。”

在最早的游戏原型里,角色和世界观都还没有确定,制作团队用立方体的“豆腐”来移动射击。野上恒称这个原型为“豆腐原型”。虽然画面很烂,但是这时“Splatoon”的玩法已经比较成熟了。

“攻击时角色变成立体形态,移动时角色融入平面快速移动”,“在敌方阵营中的移动速度下降”,这些基础设定在“豆腐原型”时就已经得到了实际应用。制作团队发现半成品的“豆腐原型”具有很高的创新性和趣味性,于是决定将这个创意向商业化发展。

但是这时开发团队发现有一个问题挡在我们的面前。

成品游戏不能用“豆腐”,那么要用什么样的世界观设定和角色设定,才能使“人形态”与“融入墨水的平面形态”显得自然呢?当时大家为此绞尽了脑汁。

“其实一开始决定使用的角色形象是兔子”,野上恒说。

可是在任天堂内部讨论的时候,很多同事都向我们提出了疑问:“设定很有趣,但是为什么是兔子?”

兔子的警觉性较高,以兔子作为角色形象并不是完全说不过去。而且初期的设定是黑兔和白兔的战斗,颜色区分非常明显。因此制作团队想在游戏里表现出现实中兔子的特性。但是很明显,试玩的同事们并不感冒。

发现游戏玩法与世界观设定存在违和感的制作团队开始重新思考“游戏角色兔子案”。游戏角色的特性和游戏玩法如果能够实现完美结合,那么游戏的质量将会大幅度提高。

不过,这个问题但是难住了制作团队一段时间。我们提出了很多角色设计案和世界观案。

直到某一天,团队成员们突然发现“潜入墨水中高速移动”可以看作是“在墨水中游泳”。这种想法瞬间打开了我们的设计思路。

于是乌贼角色诞生了。

“在墨水中游泳的时候是乌贼形态”,“用墨水射击”与“乌贼吐墨”的特性也非常契合。

在确定了角色设定之后,世界观的制作也取得很大的进展。

游戏角色是乌贼人,那么“Splatoon”的世界就是海洋生物的世界。开发团队决定沿着这个方向展开设计,让游戏的世界观更加丰富。

比如,乌贼战士们战斗时播放的BGM是“乌贼世界的年轻人们最爱的乐队的曲子”,美术团队设计出了乐队成员形象和专辑CD的封面。当然,“乌贼世界有很多乐队组合……”,制作在制作游戏的时候会有意识地去注意不同乐队组合的不同音乐风格。

“Splatoon”是一个全新的游戏,但是我们决定把它的世界观做出历史感,就好像乌贼人的世界一直存在一样。野上恒说,这种一边进行游戏制作,一边思考新的设定的制作方式在任天堂是很常见的。

《Splatoon》系列的运营技巧

《Splatoon》系列是以线上对战为主的竞技游戏,这种类型当时在日本并不流行。如何让玩家们玩下去,如何延长游戏寿命,是运营团队必须要面对的课题。

在任天堂的游戏作品中,具有这种问题的游戏并不多。为了吸引玩家持续关注,运营团队做了很多尝试。

首先是定期推出新的武器和地图。如果在游戏发售的时候就直接把所有的武器和地图都放进游戏里,玩家可能很快就会玩腻。但是如果把这些内容分成多次定期放出,就能使玩家对游戏保持较长时间的关注。

其次是“庆典模式”。这是《Splatoon》系列最具特点的活动模式。我们会给出类似“你喜欢蛋黄酱还是番茄酱?”之类的没有标准答案的问题,让玩家们依据自己的喜好做出选择。然后将给出不同答案的玩家们分成两队让他们在一定时间内进行对战。最后,通过得票率和胜率评出“蛋黄酱队”还是“番茄酱队”获胜。

任天堂游戏的主要目标是家庭用户,因此“庆典模式”等活动都会安排在周末举行。这些活动非常成功地吸引了玩家们定期关注《Splatoon》系列游戏。围绕这些问题展开的争论还出现在了各种社交网站上,《Splatoon》借此达成了加深宣传的目的。

野上恒展示了《Splatoon》和《Splatoon2》的活跃用户数量推移图。

野上恒说,《Splatoon》2015年5月发售,《Splatoon2》2017年7月发售,两作中间相隔了26个月。但是如果忽略发售时间上的差别,只从单个月份的活跃用户数量来看,我们会发现图上几乎都是齿状波动。每到周末,活跃玩家数量就会出现明显增长,这说明周末活动很有成效。

野上恒说,《Splatoon2》在10月底至11月出现了较为明显的活跃玩家数下降,这是因为当时任天堂发售了《超级马里奥:奥德赛》,分流了一部分《Splatoon2》的玩家。

《Splatoon2》的成长

野上恒回顾了《Splatoon2》的开发过程。开发团队一致认为,《Splatoon》以对战为主的游戏模式在同时具有家用机和掌机特性的NS平台上,可以为玩家们创造更多的乐趣。玩家们既可以在家中进行线上对战,又可以和朋友们聚集在一起,共同进行现场游戏。

初代《Splatoon》中探索世界观的单机活动模式——“英雄模式”也被新作沿用。“我们认为游戏登陆NS平台会吸引很多新的玩家,‘英雄模式’作为新手教程有很强的必要性。”

《Splatoon2》的故事发生在《Splatoon》的两年后,这与现实中两作的间隔时间相同。为了让《Splatoon2》的世界更有趣,我们还加入了全新的合作模式“Salmon Run”。

游戏与现实

现在《Splatoon》系列作为一款电子竞技游戏得到了玩家们的认可。借助NS的热卖,这款游戏成了超越人种、超越年龄的世界级游戏。

《Splatoon》系列中的偶像组合在现实世界也收获了大量人气,这些角色甚至还出现在了现实中的演唱会上。这说明乌贼世界的世界观受到了玩家们的广泛欢迎。制作团队制作的不仅仅是游戏本身,还有游戏的世界观,而后者受到玩家们的接受,才是最令我们感动的事情。

“过去我经常和朋友们交流游戏经验,分享游戏的快乐,正是这种经历造就了今天的我。游戏的乐趣不仅限于游戏的本身,还有游戏带来的记忆和体验。”正是因此,创造了“Splatoon世界”的开发团队才一直充满热情。