去年,欧盟开始实行扩大商标注册范围的新法案。新的法案对商标的定义进行了修改,删除了商标必须“由语句和标点符号表现”的条款。欧盟的这一举动让给了游戏公司们一个保护知识产权的新思路。游戏公司是否可以通过注册多媒体商标,保障自己的游戏表现和游戏玩法不被非法复制呢?英国律师事务所Harbottle&Lewis的Kostya Lobov律师称,欧盟的多媒体商标将成为游戏公司保护知识产权的有力武器。

从商标的定义中删除了该条款后,商标的范围被大幅度扩展。声音、3D图像、香味等原本不可能注册商标的表现方式都成为了可以注册商标,享受相关商标法规保护的对象。但是另一方面,和注册传统商标相比,注册多媒体商标所需的申请材料也更加复杂。

毕竟多媒体商标和传统商标不同,不是一张静态图加上一些说明文字就能表达清楚的东西。注册申请人必须将想要表达的内容正确完整地表述出来,多媒体商标的描述必须兼顾理解性、永久性、客观性,并注明该表现形式是否可以使用现有的一般技术实现。

新的法规实行后,已经有游戏公司提出了多媒体商标的申请。欧盟商标(EUTM)申请编号017282203就是一个实例。这条商标申请的内容是《狙击精英》系列游戏的死亡镜头,片场25秒。该商标申请范围包含商标分类9(科学仪器)、28(体育玩具)、41(教育娱乐)中的共计9种商品。

众所周知,游戏的知识产权存在着非常复杂的暧昧性,这导致游戏很难得到开发者们所期望的保护。在知识产权保护方面,世界各国对专利的保护力度都非常强,但是游戏内容必须达到了“发明”的程度,才能申请专利。而且很多国家或地区的法律都明确规定,游戏构造的方式、方法论不具有专利性质。除此之外,想要取得专利必须支付高额的专利申请费用,申请过程也需要较长时间。因此,现在游戏领域的绝大部分专利都是基础技术和硬件层面的,游戏表现和游戏模式、玩法方面的专利几乎没有。这也是山寨游戏、克隆游戏频繁出现的原因之一。

给游戏的表现、玩法申请商标开创了一种新的模式。与专利相比,通常申请商标的耗时更短,价格更低。商标保护的权利也比专利更加宽泛,商标持有者可以向具有模仿嫌疑的类似商标提起诉讼。商标还不像专利那样具有时间限制,只要管理得当就可以永久使用。因此,从理论上来说,游戏开发商、运营商们把游戏表现或游戏玩法的核心部分的视频成注册商标,就可以有力地保护游戏的知识产权。

需要说明的是,现在多媒体商标的申请并不容易,甚至有可能会比申请专利的时间更长。《狙击精英4》的这项死亡镜头的商标申请是去年10月份提出的,至今仍处于审查阶段。从耗时上推测,很可能审查机关内部出现了不同的意见。多媒体商标必须具备与传统商标相同的特异性,必须是能与其他商品或服务区分的特殊“标志”,这是商标的基本要求。换句话说,合格的商标必须要让消费者第一眼看到时,就能联想到特定的商品或特定的服务提供商。

这就意味着,如果申请方提出的游戏表现、玩法的视频内容与已经在其他领域被广泛使用的视觉内容相似,很可能会无法通过申请。而且,就算通过申请,竞争对手也很可能会对该商标的合理性提出异议。从审查机关的角度来看,由于商标具有法律认可的独占权,而且存在永久延续的可能性,审查时必须考虑到该商标是否会影响到其他内容的合法性。

简单来说,如果欧盟商标认可了某游戏玩法的多媒体商标,也就意味着认定了与之类似的内容全部不合法。游戏表现、玩法的多媒体商标具有非常特殊的性质,审查机关在进行商标审查时也必须采取非常谨慎的态度。不过,虽然欧盟对游戏的多媒体商标审查充满了不透明因素,但是只要游戏公司能够提供合理的证据,证明游戏表现、玩法的视觉内容符合新商标法规对多媒体商标的要求,审查机关就没有理由拒绝游戏公司的申请。

商标申请只是游戏公司保护游戏知识产权的第一步。现在,多媒体商标的维权制度与标准尚不成熟,假使游戏公司申请的多媒体商标最终能够获得认可,当在第三方游戏平台、App商店等平台上与其他游戏发生纠纷时,持有多媒体商标的游戏公司要如何利用商标进行维权,现在也很不明确。不过,随着欧盟对商标注册标准的放宽,也许这样的案例很快就会出现。