可能少有一款游戏是在铺天盖地的叫骂声中诞生的,《合金装备:生存》却不幸地成为了其中的一员。

在波澜不惊的两次Beta测试之后,这款《合金装备》系列的最新作品在沉默中问世。发行商Konami甚至没有为它进行大规模的宣传,对于这个总销量突破5000万份的超级IP来说,显然与其身份不符。

系列制作人小岛秀夫与Konami之间的恩怨情仇已成为了游戏行业的一段精彩往事。随着《合金装备V:幻痛》的落幕,BIG BOSS、Solid Snake、雷电等几代主角的英雄悲歌也只能在遗憾中被迫终结。

但是Konami显然没有放过这个公司内最具价值的IP。Konami掀起了《合金装备V:原爆点》的棺材板,续写了一个打僵尸的外传作品《合金装备:生存》,粉丝们群起而攻之。纵然无错,生而为人,对不起。

生在错误的时代

IP是有力的武器,在《合金装备:生存》上却成为了先天的拖累。

以冷战为题材的《合金装备》无疑是全球最具有影响力的潜入游戏之一。尽管受制于开发时长,正传的最后一款作品《合金装备V:幻痛》甚至没有做完第三章,仅仅用几张漫画草草带过,但是依旧获得了IGN、Gamespot和Fami通满分评价。

小岛秀夫作为系列的灵魂人物,在全球游戏玩家心中有着很高的声望,甚至说小岛秀夫相比于Konami更能代表《合金装备》系列,他与Konami的“非和平分手”直接做低了Konami的企业形象。

此后,Konami将“A Hideo Kojima Game”(小岛秀夫出品游戏)的字样从游戏封面上去除,小岛秀夫不得参加颁奖典礼,另一款由其主导的大作《新寂静岭》无限期冷藏,玩家们对于Konami的怒火被一次次点燃。

而《合金装备:生存》就是在这样的舆论环境下诞生的,FOX引擎的开发费用高达6000万美元,《合金装备V:幻痛》的成本预计接近8000万美元。Konami的原创能力捉襟见肘,开发重心也早已从主机游戏转移,直接沿用前作的资源开发一款外传性质作品无疑是经济实惠的选择。

成也萧何,败也萧何。

《合金装备:生存》借着这个超级IP在发布之初就收获了大量关注,但是也得到了大量负面评价,“异世界”等设定饱受系列粉丝的吐槽。虽然在后续的TGS等展会的试玩上,媒体对于该作的评价已有所回升,但是玩家们先天的反感已经难以挽救,“大约是收了钱罢。”的想法油然而生,《合金装备:生存》活得里外不是人。

这个开头似乎应该接一个置之死地而后生的传奇故事,实际上却没有,游戏市场一阵风平浪静。《合金装备》的棺材板似乎终于可以合上了。

氪金与求生游戏的矛盾

此前《合金装备》系列不仅正传口碑上佳,《合金装备崛起:复仇》、《合金装备:幽灵通天塔》等外传作品的评价也不输正传,深陷舆论漩涡的《合金装备:生存》从负评价起步,达到系列标准更是难上加难。

尽管本作的制作人是角有二也是小岛组的元老之一,但是在开发资源相对有限的情况下要让他拿出一款品质上乘的外传作品显然强人所难。

Konami对于这款游戏的宣传可谓小心谨慎,尽管有着《合金装备》这一金字招牌,但是他们显然明白小岛秀夫离职后,该作已经不能将剧情作为卖点。因此本作宣传点集中于合作、求生等要素,Steam玩家对这类游戏颇为买账,好评率为73%,发售后DAU峰值也达到了6230。

Konami甚至将本作英文简称改为“MGV”,以此和正传缩写“MG”和“MGS”形成区别,避免玩家将其与正传联想在一起。

在《合金装备V:幻痛》的框架之下,FOX引擎加持,《合金装备:生存》如果严格地被定义为一款生存类网游,它在技术上、影响力上的优势仍然是独立游戏们难以比拟。

但是Konami急于捞钱的心思实在昭然若揭,尽管官方声称本作的微交易不会影响游戏的平衡性,但是玩到手的玩家发现Konami的套路比他们想得更深。

多个人物档位对于网游来说必不可少,在《合金装备:生存》中玩家初始只有一个档位,如果需要新建人物就需要支付价值60元的游戏点数,游戏的生存资源相当匮乏,玩家可以通过购买月卡等服务获得每日额外资源。

求生游戏对于真实性的要求很高,当为了一口水、一顿饭拼死拼活的玩家看着氪金赠送的资源后,不免受到打击。此时不免细思,《合金装备:生存》较高的游戏难度究竟是制作人刻意为之还是急于圈钱?

命中注定的“背锅侠”

由于没有向媒体提前开放服务器,各大媒体的评分都姗姗来迟,与Steam尚可的玩家评价形成鲜明对比的是,本作的PS4版Metacritic媒体均分目前为64分/100分,玩家评分为2.2分/10分(今年目前最低评分之一)。

尽管因为重复度过高、内付费问题受到诟病,但是IGN等媒体也肯定了该作作为生存游戏的基本吸引力,一款质量合格的商业产品在不同平台上收获的评价截然不同,这也从侧面体现了不同的用户画像。

一款基于合金装备世界观的求生游戏能够满足Steam玩家们的基本需要,同时这款游戏的价格也并非3A级别,因此本作可以收获中等评价。在《合金装备》系列粉丝相对集中的主机平台,玩家诟病开发组对于剧情的“魔改”,加之Konami的恶名,粉丝们自然不会给好脸色。

《恶魔城》、《寂静岭》这些曾经的Konami知名IP都已被长期冷藏,《实况足球》凭借Myclub模式尚有一席之地。《合金装备:生存》转型为服务型游戏,Konami正在榨干这个经典IP最后的价值。

截止至2017年12月31日,Konami过去9个月的总营收达到16亿美元(数字娱乐收入占50%以上),利润为3.51亿美元,在逐步放弃主机市场集中发力于手游之后,这个日本老牌游戏大厂营收连年走高。即使仅计算游戏收入,他们也明显高于卡普空(同期营收4.39亿美元)以及光荣等老对手。

对已有的资源进行整合利用,Konami的商业逻辑本身没错,但是在《合金装备》这一寄托了太多粉丝感情的系列上这种玩法很难行得通,这个存续了近30年的大IP以这种方式落幕难以令玩家们接受。

或者,Konami从始至终就不应使用《合金装备》这一招牌。在命名上他们玩了各种花样,明面上是摆出与正传区分的态度,实际上依旧是在和玩家玩博弈。

难以实现系列突破,受限于固有品类,Konami的圈钱之心不死,《合金装备:生存》命中注定是一个“背锅侠”。

曾经称王称霸的日本游戏厂商正在转型的过程中挣扎,数不清的昔日名作面临着各自的问题,而能够善终的系列则是少之又少。