《怪物猎人:世界》的风潮仍未过去,索尼的后招已经跟上,《汪达与巨像 重制版》得到IGN 9.4分/10分的高评价,metacritic媒体均分92分/100分,用户评分8.9分/10分,这两项评分都牢牢占据PS4游戏的第一位。

去除制作人上田文人的情怀加成,重制方Bluepoint出色的技术实力的确让这款经典游戏在PS4上焕发新生。而在《汪达与巨像 重制版》发售的十几天后,任天堂也将在Switch上发布Wii U移植游戏《猎天使魔女2》。

在游戏新作开发成本越来越高的情况下,庞大的游戏遗产成为了三大厂商取之不尽的宝库,在“炒冷饭”的同时,如何做到不透支IP本身的价值并在竞争中取得优势,三家都有各自的生意经。

索尼:林子大了,什么鸟都有!

索尼全球工作室总裁吉田修平在PS3时代全面发力,各大工作室为索尼积累了大量的IP。这也成为次世代大战初期双方阵容乏力之时,索尼凭借一波重制大潮,迅速积累起了内容优势。

以上世代最佳游戏之一的《最后生还者》起手,索尼一连重制了《战神3》、《暴雨》、《超凡双生》、《风之旅人》、《神秘海域》系列等热门游戏。这部分游戏本身就有着高品质的画面,PS4版提升至60帧或1080P,开发时间较短,帮助索尼完成了一次“闪电战”,同时也诞生了“重制大师”Blupoint。

第二阶段,索尼已经建立了优势,开始将PS2、PSP时代的经典游戏进行”完全重制”,通过一批情怀粉的舆论发酵让其品牌形象顿时高大起来,《古惑狼》系列、《Loco Loco》以及《汪达与巨像》都是这个时期的代表作品。用热门IP收割了一批用户之后,索尼已经进入了收割情怀的阶段。

次世代初期,重制游戏泛滥引发了玩家们的不满,但是吐槽归吐槽,销量仍然是最诚实的。《最后生还者 重制版》销量突破600万,几乎逼平原版的销量。《神秘海域合集》销量也轻松突破500万。

索尼两个阶段的大规模重制游戏先争利,后争名。主机战争,首先要做到人无我有。

微软:向下兼容,奇招连出


尽管销量落后,但是微软并非没有在重制游戏上挣扎过,《战争机器 终极版》和《光环 士官长合集》都取得了良好的反馈,但是仅仅是点到为止。

背后有多重原因,第一、Epic Games和Bungie这两家重要的独占内容提供者都已经转变为全平台厂商,第二、EA等欧美厂商已经越做越大,不可能单独为Xbox ONE重制曾经的独占游戏,第三、《失落的奥德赛》等一批日系独占是微软在Xbox 360时代砸钱带来,虽然口碑很高,但是销量惨淡,进攻日本市场失败后,日系IP基本处于半抛弃状态。

缺乏索尼的底蕴,靠砸钱堆IP的微软在次世代发现几无IP可用,系列作开发组的更换也使得游戏素质难以保持。《光环》系列在Bungie手中是FPS游戏的教科书级作品,在343手中却毛病不断,这就是最好的例证。

因此微软难以单纯地通过重制游戏增强阵容,向下兼容就此而生。实体版和数字版的Xbox 360和Xbox游戏只要被纳入游戏库就可以在Xbox ONE上直接运行,在Xbox ONE X上还有明显的增强效果。玩家通过这种模式变相地玩到了高清版游戏,这一举措也帮助Xbox ONE S在2015年底的北美销量榜连续数月压制PS4。

但是向下兼容虽然颇具噱头,但是对于大众玩家的吸引力有限,毕竟不是谁的手上都有一堆Xbox 360光盘。在Xbox Game Pass推出之后,向下兼容的潜能才真正爆发出来,Xbox 360和Xbox的经典游戏为其游戏库增加了不小的吸引力。

任天堂:Wii U的老本还能吃多久?

Switch的吸引了大量非传统任粉购买,这引发了奇怪的现象,曾经备受吐槽的重制游戏,在Switch上却成了香饽饽。

尽管Wii U在硬件角度上来说颇为失败,但是这个平台上仍旧集结了任天堂的各种独占精品。Switch强在整合了掌机主机资源,3DS游戏高清化也十分具有吸引力。许多非任天堂死忠对于Wii U游戏重制版的消费热情很高,尤其是在《塞尔达传说:荒野之息》口碑发酵,用户信任感爆棚的情况下。

《马里奥赛车8 豪华版》、《口拳 DX》、《怪物猎人XX》等独占游戏有效地填充了新作之间的空白,使Switch在去年实现了“一月一独占大作”的发售节奏,迅速积累了人气。其中《马里奥赛车8 豪华版》的出货量达到了733万。

相比于索尼与微软提升分辨率或帧数的常规打法,任天堂将主机游戏移动化,同时强化了线下合作的体验。Switch的天生优势进一步提升了重制游戏的价值。

而另一个问题又来了,Wii U这座矿山,任天堂还能挖多久?2018年的游戏阵容虽然没有完全公布,但是《猎天使魔女2》、《塞尔达无双:海拉尔全明星》和《大金刚:热带寒流》等原Wii U游戏已经确定了发售时间,不出意外,任天堂仍将维持去年的发售节奏。

在Wii U平台上,还有呼声较高的《零:濡鸦之巫女》、《幻影异闻录》、《异度之刃X》待价而沽。同时素有跨平台传统的《塞尔达》系列也是热门人选,《天空之剑》、《黄昏公主》等游戏的重制传闻由来已久。

另外,随着Switch装机量增大,不少第三方厂商也开始将3DS独占游戏搬上Switch,除了去年卡普空的《怪物猎人XX》之外,Level5的《点心世界》也将要登录Switch,Level5是3DS最重要的开发商之一,大火的《妖怪手表》、《闪电十一人》都出自与他们之手,他们开始着手Switch将使其第三方阵容越发强大。

在新粉丝引入和新游玩场景形成之后,任系重制游戏的需要量巨大,即使有朝一日Wii U和3DS的资源被挖空,Switch的生态也早已搭建完成。

“炒冷饭”猖獗意味着创意枯竭?

在次世代初期,各类重制、移植游戏占领发售表,一时间,业界创意枯竭的论调甚嚣尘上。但是“炒冷饭”猖獗就意味着创意枯竭吗?

3A游戏的开发时间拉长之后,游戏厂商需要一个更长的缓冲期,期间他们要争取盈利,同时让系列保持热度,“炒冷饭”就成为了一石二鸟的选择。比如索尼在《神秘海域4》开售一年前推出《神秘海域合集》。

实际上冷饭能炒得动,证明了系列的生命力尚存,《生化危机》4、5、6的次世代版销量破150万份,而《子弹风暴》、《虐杀原形》等游戏虽然也推出了次世代版,但基本销声匿迹。重制游戏因此成为了玩家们口中的“奶粉钱”,而能引导玩家舆论的依旧是后续作品的品质,比如《生化危机7》。

由于3A游戏的开发成本越来越高,厂商们对于新IP越发谨慎。上世代,《阿修罗之怒》、《勿忘我》等中等成本但风格突出的游戏有效加强了游戏市场的丰富度。但是在投入降低、玩家口味趋同的情况下,这类游戏的技术短板都放大,逐渐被市场抛弃,用户被分流到独立游戏中。

越来越多的“冷饭”开始接近Remake(完全重制)而非Remastered或HD(高清移植),这个转变也使得经典IP可以产生轰动效应,这类作品也逐渐获得玩家们的认可。

“炒冷饭”是一种重要的商业手段,为更大的创意争取了足够的时间与成本,实现创意的难度与成本越来越高,但是不意味着创意枯竭,在次世代继往开来的产品依旧很多,比如《血源》、《彩虹六号:围攻》等游戏。

在半代更新的时代,“炒冷饭”还能延续多久?

尽管第一方游戏的重制水平开始受到玩家们的认可,但是大部分第三方游戏基本停留在高清移植的阶段。但是随着增强型主机的半代更新出现,“炒冷饭”对于用户的价值已经变小。

向下兼容的游戏在不经过厂家优化的情况下,画面已经可以逼近或超过重制游戏,比如《光环2》。而同一世代的游戏在增强型主机上也体现出了与初版肉眼可见的差距。

半代更新在解决游戏遗产问题的同时,也使得厂商“炒冷饭”的成本开始提高。简单的高清移植将逐渐被玩家们所抛弃。

躺在IP上坐吃山空自然不可取,但是炒出新意的“冷饭”同样可以成为市场的宠儿, 玩家们对于经典的长情,从销量中就可见一斑。