近日,罗永浩出席了2018极客公园创新大会,除了自曝锤子将改名外(因为“锤子”在四川一带是骂人的话),还表示锤子将于5月15日在鸟巢开一场万人发布会,发布一款会改变未来8-10年的革命性的产品,并请大家准备好纸尿裤一起见证。

老罗要搞大动作了?这不禁让人想起,去年4月老罗与与罗振宇那次长达九小时的交流。

“如果不出意外的话,我们的下一块屏幕肯定就是VR眼镜。”老罗还强调:锤子科技要做这方面的最强大的计算平台,必须要把这块做成。

为什么会是VR眼镜?

锤子科技首次公开对外谈VR要追溯到罗子雄2016年在奇点·创新者峰会上。

5月鸟巢发布“革命性产品”,老罗的VR之路何时起步? - 蜜蜂网 - www.meafun.com

时任锤子科技设计总监的罗子雄负责VR部门,他在奇点·创新者峰会上的观点和老罗十分相似:“标准制定者和标准跟随者是对VR、AR同样重要的两件事情,这两件事情标志着这个事情什么时候可以成。我们认为在2019年就会出现,定义VR到底怎么做,或者AR怎么出现。2019年后的两年会有标准的跟随者,也就是一个开放性的平台出现。只有在一个行业早期的时候,才有机会让我们这些创业者进入到浪潮当中,成为这个行业的弄潮儿。”

自VR行业被热炒之后,包括Facebook、微软等一批科技巨头都在布局VR/AR领域。

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花费20亿美元收购Oculus的扎克伯格一直都力挺VR技术,称之为“下一代主要计算和通信平台”,在去年年初还放出豪言:“Facebook计划在未来10年还要在VR上投资30亿美元。”

HTC将移动设备业务的部分人员和技术卖给谷歌后,战略重心就转向了VR行业,希望能实现VR硬件和内容的突破。

在三大VR头显中,索尼PSVR凭借PS4庞大的用户基数和价格的优势,销量领先其余两家。目前,PSVR销量已经超过200万台。

然而,VR行业看似如火如荼,市场规模其实并不大。根据行业分析机构IDC统计,2016年VR/AR头显出货量约为1010万台,预测到2021年VR/AR头显的出货量将达到9940万。这与PC几亿和手机十几亿的年出货量相距甚远。

VR市场尚未发展壮大,行业变现机会也并不多。如此,VR部门就成了锤子科技的负担,但是锤子又不愿割舍。无奈之下,2016年10月,VR部门从锤子科技分离出去,成为子公司所思科技。

2016年底,外界陆续传出所思科技正在进行新一轮融资的消息,其中一个资方曾参与过Oculus的早期投资。此外,为了方便所思科技接受美元投资,罗子雄在2016年11月18日注册了合资企业“子雄信息科技有限责任公司”。

值得一提的是,所思科技并没有选择与Oculus一样做VR眼镜,而是转向了软件。2017年2月,所思科技的第一批1000套软件刚刚在海外上线测试,主要投放了Daydream与HTC Vive平台。

然而,在接下来的时间里,不只是罗子雄和所思科技对他们的软件产品一直讳莫如深,老罗似乎也一直在忙手机的业务,对VR眼镜闭口不谈。

VR要与AR结合

时隔近一年,老罗在这次极客公园创新大会上重提VR,态度发生了微妙的改变。他认为下一代交互设备一定是VR、AR结合的眼镜。只要解决成本、功耗、重量等问题,成为轻便小巧易携带的设备,就会成为下一代交互设备。

相较于去年纯粹要去做“VR眼镜”,这次老罗的“下一块屏”特地提到要结合VR、AR眼镜的技术优点,降低成本、提高产品的性能,真正打开VR/AR市场。

然而,以目前的VR/AR技术很难做到,成本、重量、用户体验这些问题都没有得到有效的解决。

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目前,市面上的VR头显大都比较笨重。性能较好的PC VR头显需要缆线传输信息,而无线的VR一体机在画面渲染等性能却无法达到PC VR的效果。此外,活动范围、分辨率、视场角也是VR行业发展的痛点。

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AR头显的确更加轻便,包括苹果在内的企业也在积极地尝试进入,但是续航、视场角、处理器性能依然在影响着AR头显的用户体验。

价格方面,Oculus Rift和HTC Vive等头显虽然历经几番降价,但仍然很难触及普通消费者。AR眼镜更加昂贵,已经停产的Google Glass价格约为1500美元,微软Hololens价格约为3000美元,之前曝光的Magic Leap One开发者版售价也超过1500美元,META 2在戴尔官网上的价格虽然比Magic Leap One低,但是也需要近1500美元才能购买。

事实上,为了变现,现在大多数AR眼镜公司的用户都是与企业和公司相关,而VR头显厂商也在积极寻求在B端市场的开拓。想要完全打开消费者市场,价格是任何产品都绕不过去的问题。

此外,优质内容的匮乏也是阻碍VR/AR行业发展的桎梏。

VR/AR行业发展还有很长的路要走,老罗的所说的“下一代屏幕”何时能够到来?我们不得而知,希望老罗口中“改变未来8-10年的革命性的产品”不要只是一个噱头。