B站推行付费先看模式 是无奈还是“变质”?

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 B站将来可能会倒闭,但绝对不会变质——陈睿

伴随着新年脚步的临近,国内几大视频网站也陆续公开了一月新番的版权归属。明年的一月新番中出现了许多具有话题性的新作,漫迷们自然是非常好奇这些作品的最终花落谁家。在B站公布的新番名单中,我们能看到开播前就被大家所看好的《紫罗兰永恒花园》和《Fate/EXTRA Last Encore》均在其列。

随着名单同时公布的还有一份播放策略调整公告,公告中B站称因多家版权方对其提出明确要求,在2018年1月购买的所有29部动画中,将有8部作品采取大会员“付费先看”政策(其中4部第一集免费观看),并于明年1月1日开启大会员半价优惠活动。

此消息一出在网络上激起了不小的水花,大部分用户对B站此次的播放策略调整都抱着支持的态度,但是也有不少人认为B站开始向爱奇艺、优酷之类的主流视频网站学习,开始“变质”。

那么B站此番对热门动画采用“付费先看”模式,到底是“变质”的第一步还是进一步培养用户为内容付费的习惯呢?

版权金本就是日本动画主要的收入来源

据不久前发布的《日本动画产业报告2017》中的数据可知,2016年日本动画市场规模比2015年增长了9.9%,达到 2 兆 9 亿日元的规模,首次突破 2 兆日元,实现连续 4 年市场规模增长。而带领日本动画产业规模增长的两大动力,便是增长了41.4%的动画电影与增长了31.6%的海外销售。

动画电影增长幅度如此巨大少不了《你的名字》的一份功劳,而海外动画销售的增长则和国内视频网站购买新番版权有着密不可分的关系。

同样是来自该报告中的数据,以授权费用来统计日本动画在海外市场规模的话,2016年是日本动画在海外市场规模的最高峰。日本动画在海外市场开拓疆土时除了以往的与欧美公司进行合作外,在中国的动画版权销售额也是一路水涨船高。那么这些动画的版权销售额有多贵呢,具体数字涉及商业机密我们不得而知,但是我们可以知道有很多热门动画仅仅靠着出售中国市场的播放权,还未开播就已经收回了所有的成本。

与动画市场规模形成强烈对比的是,曾经是日本动画最主要的收入来源的蓝光与DVD光盘销售额却连续3年减少,足以证明近年来动画的海外的版权费用已成为日本动画回收成本的最主要途径。

国内主流视频平台却走上了不同道路

国内视频网站向来都是赔本赚吆喝,花费巨资购买动画的版权也是如此。这时我们的心中不禁浮现出一个问题:视频网站到底是靠什么盈利的呢?

其实主流视频网站的主要盈利模式无非是两种,第一种就是我们最为熟悉的贴片广告,很长时间内这部分都将是视频网站现在及未来的重点盈利模式。无论是前贴片、中间还是后贴片,靠插入内容占据用户眼球达到灌输产品的目的。凭借这种模式视频网站自身可以得到不错的利润,但却大大降低了用户的体验感。

第二种便是网站的会员服务。除了可以看到无贴片广告的视频外,每个视频网站的独播内容也是吸引用户付费的关键。这也正是每个季度各大视频网站争相抢购热门动画独播权的原因。

其他的盈利模式还有近年来兴起的网站自制剧,这种模式将是未来一段时间内主流视频所探索的重点。

爱奇艺、优酷等主流视频网站可通过广告与其他节目的流量来摊平购买动画的成本,而B站却因为受众用户群体的不同不可能照葫芦画瓢。在最新的官方数据中显示,B站的主要盈利来自于代理游戏及联运游戏,《FGO》、《碧蓝航线》等热门手游才是让B站盈利的功臣。

简单来说B站的盈利模式便是靠番剧获得用户的口碑,靠游戏实现变现。众所周知B站代理或者联运的游戏都是二次元手游,通过无广告和免费的动画内容积累到一批热爱二次元的用户,然后将这些用户转化为手游的玩家,最终实现盈利。

从承包到贴片 B站在付费模式的探索之路

B站第一次在付费模式上的尝试是在2014年的10月1日,前B站站长徐逸(9bishi)发布了一个“新番承包计划”的公告。在公告里称因购买新番版权需要大量资金,而当时的B站却是一个资金不太充裕的小公司,为了让用户都能在B站看到没有广告的新番,所以推出了一项“新番承包计划”,通过这项计划用户可以选择承包自己喜爱的新番,并且在动画的最后会出现本集承包金额最多的三个ID。

在这份公告中最深得用户心的莫过于那句“bilibili购买的正版新番,永远不加视频贴片广告”,或许是为了这句承诺,或许是为了片尾出现的ID用来满足自己的虚荣心,用户开始响应号召加入这项计划。但是作为B站在动画付费模式探索路上的第一步,“新番承包计划”更多的是自愿性质,所以这项计划从长远来看并没有给B站增加很多的收入。

随后时间来到了2016年,我们发现那个当初承诺永远不加视频贴片广告的B站在新番的片头加入了一个15s的2233表情包广告。一下子网络上群情激昂,“说好的永远不加视频广告呢”“B站最终还是不可避难地走向商业化的道路”之类的言论不绝于耳。

由于此事反响巨大,B站的董事长陈睿亲自发文解释道,因B站与日本某版权方达成合作,该版权方同意将旗下新番打包授权给B站。然而这家版权方并不单单只把版权卖给了B站一家,还有其他的三家国内同行。其中一家同行以“商业公平”为由向版权方提出所有获得授权的网站都必须统一使用贴片广告的商业模式。

为了不让来之不易的版权合作打水漂,B站采取了一种“伪广告”的方案,那便是我们之前提到过的表情包广告。然而事情到此结束,许多“热心”群众向版权方反映,指出该则广告并不是真正的商业广告,导致了版权方向B站提出要求立马换上真正的商业广告,最后的时限便是2016年5月23日。

日本版权方此举也不是不能理解。国内视频网站添加贴片广告已成为约定俗成的事情,而B站反其道而行之的行为却大大破坏了平衡。试想一部动画出卖给多个视频网站,哪一家网站的体验好用户自然会大量的涌入到那边去。B站作为以动画起家的网站在播放体验上有着先天的优势,再加上没有惹人烦的贴片广告,用户自然会全部流向B站,而对其他购买该动画的网站来说就是竹篮打水一场空了,两利相权取其重,版权方考虑到未来的合作及利益关系自然会采纳他们的意见。

于是B站只好乖乖低头,在这之前赶工拍摄了一则商业广告并加入到该版权方所要求的番剧片头中,这个风波才得以告一段落。在公告的最后陈睿还为未能兑现之前不加贴片广告的承诺给广大用户道歉。

虽然没有履行之前的承诺,但是B站宣布在此之前承包过任何一部番剧的用户都不会看到贴片广告,没有承包过番剧的用户也可以选择手动跳过该广告。陈睿放低姿态的声明及人性化的贴片广告设置反而为B站刷了一波好感度,此前网络上的质疑声也销声匿迹。

为内容买单 任重而道远

B站此次的“付费先看”模式是他们探索付费模式道路上的新一步,其实之前这个模式就在剧场版动画与国漫中有过试水了。具体来说这个“付费先看”模式就是大会员享有优先观看最新一集的权利,其他用户可于第二周免费观看,也就是说非大会员用户并不是不能在B站上看到这部动画,而是要等到一个礼拜之后才能观看。

大会员是B站于去年10月10日推出的一项增值服务,成为大会员后可以享受到部分番剧的超高清画质、评论区的个性表情、空间自主头像等一些功能,其实这些东西都是一些可有可无的功能。但当“付费先看”模式推出后情况就发生了改变,大会员服务变得不再鸡肋,更多的用户会因为想提前看到番剧而去购买大会员服务。

近两年大家可以明显感觉到付费观看已成为业界的主流,B站自从2014年起实行的免费观看和无广告模式已经不再适用当下的大环境,来自版权方与同行的双重压力迫使B站走上“付费先看”的道路。

那么现在我们再回到开头的问题,B站推出“付费先看”的模式是不是在温水煮青蛙,慢慢地向主流视频网站的盈利模式靠拢呢?其实不然,从B站先后冠名上海篮球队、收购IMAY电竞战队可以看出B站已经不是当年那个资金不太充裕的小网站了,用户购买大会员为B站增加的收益可能还抵不上日本动画连年增长的版权购买费用。

遥想十年之前,大部分漫迷看动画的途径是去猪猪、极影、澄空之类的字幕组论坛下载观看,随着海内外交流越发密切,国民的版权意识也在逐渐提高,以UGC起家的视频网站纷纷选择购买起正版资源,培养用户为优秀内容付费的习惯。

B站的付费模式会是大势所趋吗?我们不妨参照一下付费模式先已非常成熟的网文界。据《2016年度中国数字阅读白皮书》显示,2016年我国数字阅读行业市场规模达 120亿元,同比增长 25%,读者付费阅读的习惯正在慢慢形成。

作为国内最大的网文平台,起点中文网早在05年就开始做起了付费阅读,网站小说部分章节付费阅读这种模式一直被沿用到了现在,起点通过快捷的支付模式和鼓励签约作者创作优秀的网文使读者愿意为之付费。视频网站也是如此,只要本质核心的内容不变,依旧可以为用户带来流畅的播放体验和独家的内容,用户自然会乖乖掏钱,然而这一点却很少有视频网站能够做到。

起点培养了一批愿意为网文付费的用户,Steam培养出一批乐意为游戏付费的用户,B站未来是否能够步他们的后尘培养出一批愿意为动画付费的用户呢?就让我们翘首以待吧。

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