估值60亿美元的Magic Leap,新品能获得认可吗?

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Magic Leap的神奇在于从未公布产品,却能够持续到完成5.02亿美元的D轮融资,估值达60亿美元。其资方包括阿里巴巴、富达管理研究公司、谷歌、摩根士丹利、T. Rowe Price、新加坡淡马锡控股新加坡全球基金EDBI、巴西Grupo Globo和Janus Henderson Investors等。

迟迟未公布产品,饱受质疑的Magic Leap在其官网终于曝光了产品的部分信息。

官网称,名为Magic Leap One的开发者版AR头显或将于2018年面世。目前开发者们可以在官网填写信息进行报名。

Magic Leap于2017年11月6日向美国专利和商标局提交了这一名称,同时提交的还有”Magic Leap Monster Battle“。从2013年起,Magic Leap就多次提交又放弃”Magic Leap Monster Battle“这一名称,这或许是AR头显内的第一款内容。

据Tech Crunch去年年底报道,Magic Leap在雇佣《国家地理》市场负责人Brenda Freeman担任首席营销官后,”Magic Leap One“的名字首次出现。Magic Leap的一位发言人也谈到,他们正在全力以赴推出Magic Leap One。

据官网显示,Magic Leap One产品由三部分组成,头戴设备Lightwear、配在腰间的计算和能源装置Lightpack以及控制手柄。

此外官网还介绍了其六大功能,包括数字光场、视觉感知、声场音频(类似空间音频)、高功率芯片组和下一代接口。

光场技术Magic Leap已经吹嘘了许久,无需多谈。

视觉感知则是通过Magic Leap One头显头显上传感器实现物理世界的数字重构。即允许虚拟物体与现实物体进行互动。

持久对象的意为可以长期保持虚拟物体在现实坐标的定位,官网以虚拟电视距离,用户离开回来后会保持原有的位置。

声场音频是为了加强真实感,高功率芯片组可以实现高强度的游戏运算。最后下一代接口指Magic Leap One集成了语音、手势、头部和眼部多种追踪方式。

当然,以上信息均来自Magic Leap官网,具体效果有待正式产品上线才能验证。

此前根据外媒爆料,Magic Leap有可能在2018年3月前正式发布开发者版本。

Magic Leap One的核心竞争力

奉行神秘主义的Magic Leap在市场营销上,可以省下不小的费用。尽管在漫长四年中(2013年开始A轮融资),层出不穷的质疑和演示视频被曝作假,口碑褒贬参半。

现在曝光的Magic Leap One能让被吊足胃口(甚至开始倒胃口)的市场满意么?

首先,Magic Leap 的核心竞争力是体现在所谓的光场技术上,但由于缺乏足够的信息,暂时无法评价。

另一个核心竞争力,则是体现在AR设备小型化上。在此前关于Magic Leap的六大质疑中,能否小型化也是其中之一。目前官网未公布具体参数,只是用带有吹嘘成份的描述性语言。

单从外观来看,有行业人士认为,分体式的设计代表目前行业发展下最合理的解决方案。即只通过AR头显(眼镜)无法同时满足轻便、高效运算和长时间续航的需求。

为此Magic Leap采用了外挂式的“腰包”Lightpack来满足需求运算和续航,眼镜力求轻便但同样无法判断其眼镜实际体验如何,Lightpack发热和续航情况。

关于苹果未来AR眼镜的猜想中,蜜蜂网认为其极有可能同样采用轻便AR眼镜设计,同时以iPhone作为运算平台。分体式设计的合理性,实际来源于当前技术发展的限制而进行的妥协。

期待度过高

巨头们投资Magic Leap,一方面看重其光场技术所代表的未来,另一方面也不免有与微软对抗的意味。然而今年八月,有消息称微软都已经暂停Hololens生产销售,Magic Leap的未来又会如何呢?

“不错,但没想象中那么好”。这是网络上流传的有限体验者们对于Magic Leap产品的评价,无论是The information记者、歌星(Beyonce)还是前两天Pichfork记者Marc Hogan体验AR应用均是如此。

这也是Magic Leap神秘主义导致的危害,过分拔高用户想象,导致与现实体验产生差距。事实上微软Hololens同样经历过这样的评价,上市前过多的吹嘘、AR版MineCraft的振奋人心与实际体验的落差。

当然,在没有实际体验设备前,现在唱衰Magic Leap One并不客观。但Magic Leap同样需要解决以下问题:首先围绕产品定位,从官网描述,包括CEO Abovitz的言论,Magic Leap One是冲着消费者市场而来。这也意味着需要有大量开发者为其开发足够有趣的应用,才能打开用户的钱包。现在Magic Leap已经开放窗口征集报名,或许很快我们能看到更多来自开发者们的评价。

其次,量产问题。这是包括Oculus在内几乎所有VR/AR硬件公司都曾遭遇的问题,从开发者版本与消费者版本的量产是个巨大的坎。而Magic Leap在佛罗里达造了用于生产关键衍射光学部件的工厂,这对于初创公司来说是非常有挑战性的。因为每一块玻璃的微观结构必须完全相同,任何差错都会导致无法使用,这导致了生产成本极高(良率过低)。

第三,售价问题。刚才提到,生产成本极高也就意味着需要拔高实际产品最终价格,如果和Hololens一样动辄两万的价格,消费者市场大规模普及显然是天方夜谭。

有趣的CEO

谈论Magic Leap ,其CEO Rony Abovitz是绕不开的,一边大搞神秘主义,一边社交媒体上放卫星撩拨群众都出自他之手。

当HoloLens进军市场,员工担忧Magic Leap是否会晚的时候。Abovitz非常乐观的表示,“如果我们是可口可乐他们就是百事,我们确实需要有人打开碳酸饮料的市场。他们只会验证我们(的牛逼),增加我们投资者的数量。”

被The information带节奏引起大规模质疑时,却又气急败坏地连发20多条推特。

对于消费者的期待,口风一转,“我很好奇是不是大家期待我们能做出超前50年的产品”。话说回来,信奉神秘主义,还用各种营销手段把用户期待抬到这么高的,又是谁呢?

有观点认为,Magic Leap One推出其实是对投资人做个交代,一款折中的产品。也有人认为,是为了忽悠更多的融资。或许正如Abovitz所说,外界不应该过分期待Magic Leap能做出非常超前的产品。但在AR被炒热的时代,Magic Leap确确实实能影响投资人对于行业的信心。

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