前两年VR很火,今年AR很热。但是和AI比起来,VR/AR的圈子相对小了不少。

据CB Insights统计,AI的初创企业在2011年只有70家,在2015年就已经超过了400家,增长近6倍。据《乌镇指数:全球人工智能发展报告2016》显示,全球每10.9个小时诞生一家人工智能企业,美国人工智能企业总数为 2905 家,全球第一。中国人工智能企业709家,北上深三城占全球总数的 7.4%,在东亚地区位列前三,在全球范围内分列第 3、第 6、第 8 位。

一个领域火了,自然而然会有越来越多的跟风者。除了那些令人熟知的互联网巨头大佬们在进行VR/AR/AI全方位布局外,VRZINC了解到不少VR/AR创业公司也开始喊出进军AI的口号。这样新领域的开拓,究竟是企业未来业务发展需要,还是想又一次博得资本的青睐呢?

AI是VR/AR发展的必经之路

据 Venture Capital 调查报告,截至 2016 年 11 月,全球范围内跨 13 个种类、总计 1485 家与人工智能技术有关公司的融资总额达到了 89 亿美元。在这里,Venture Scanner 将人工智能行业细分为了 13 个类别,其中包括:

计算机视觉/图像识别(应用)、计算机视觉/图像识别(平台)、深度学习/机器学习(应用)、深度学习/机器学习(平台)、自然语言处理、语音识别、智能机器人、虚拟个人助手、手势控制、推荐引擎和协助过滤算法、情景感知计算、视频内容自动识别和语音翻译。

VRZINC此前也多次提到,在人们对于VR/AR乃至MR的未来设想中,AI将起到关键作用。

图像识别直接影响虚拟与现实人物形象的对映,比如腾讯投资的VR社交平台AltspaceVR就是主打虚拟映射,采集和反馈人物动作。还有苹果、百度等互联网巨头同样非常重视图像识别和人脸识别。

机器学习将直接与智能挂钩,在游戏世界,APC( AI Player Character )的设定能够直接影响玩家的游戏体验,特别是拟真度。手势控制不必多谈,甚至还有Neurable这样的公司研究意念控制。

关于语音识别的应用场景非常多,而近日也有VR团队向VRZINC展示了游戏中通过实际念咒释放法术的功能。

毫无疑问,VR/AR构建的世界想要更加真实和完善,那么AI技术的发展和运用必不可少。因此对于不少公司来说,VR/AR/AI都是需要布局的领域。

AI帮助AR智能导航

然而并不是所有企业都是这么想的。

VRZINC在与一些行业内计划或者已经研究发展AI业务的企业交流中发现,这种所谓的AI研究其实浮于表面。

由于现在较为成熟的人工智能算法,更多的都是依赖于大数据时代的海量信息。受益于我国庞大的人口基数,海量信息获取似乎并不是太困难,所以这甚至成了国内初创企业低门槛进入AI行业的优势。如果不能在算法上做出突破,这样的AI终究只是原始和初级的。

也有公司实诚地和VRZINC透露,做AI更多是为了融资。

一分钱难倒英雄汉,在消费者市场尚未起来之际,企业为了生存、为了忽悠到融资,变着法儿想办法。硬件公司搞产业链和生态、原本做C端内容的跑去做B端、就连媒体可能也没那么垂直。

AI看似火热的康庄大道摆在面前,和当年的VR极其相似。自阿尔法狗起,我们可以看到越来越多、铺天盖地的媒体报道,企业从宣布布局VR/AR到布局AI不断传出“利好”消息。

一样是资本热投、遍地开花,代表未来甚至是更广阔的应用市场。当然,还有节节攀升的市场期待(投资期待)。然而就和VR一样,不符合市场发展规律、过高的期待只会产生失望的落差。到时又将是遍地的寒冬、指责和批判。

虚拟人物更加真实?需要AI

AI技术离大规模应用到VR/AR中还有很远

开头我们提到了一些未来AI在VR/AR中的技术运用,然而目前能够实现的却十分有限。苹果的Siri、亚马逊的Alexa等语音交互技术成功地和硬件产品结合,为其赚取了不少利润。但结合到VR游戏中依旧存在语音识别准确性的一些问题。

虽然市场上涌现了一大波具有潜力的AI创业公司,比如年初CB Insights公布了全球 2017 AI 100 名单。其中共有5家“独角兽”企业入围,分别是无人驾驶科技公司Zoox、AI和机器人企业UBTECH(优必选科技)、医疗AI公司BenevolentAI、生命数据AI公司iCarbonX(碳云智能)以及零售科技AI企业InsideSales。而优必选科技和碳云智能科技均来自深圳。但目前行业内较为成熟的人工智能产物几乎还是出自互联网巨头。

AI与VR行业发展还有一个极为相似的点。和山寨VR头显泛滥影响用户评价一样,一些初创企业为了快速获取投资或者赚取眼球,往往利用伪智能产品作为讲故事的资本。

2016年10月360营销盛典上,周鸿祎说,“今天再出来做一个公司,你要不说自己是用深度学习、人工智能,你都不好意思出来混。就跟前两年,你要不说自己是O2O,都不好意思去融资一样,我觉得这个有泡沫的成分。”。

其实周鸿祎当时还提出另一个有意思的观点,纯粹的人工智能是没有商业模式的。

他认为,“人工智能一定要跟一个领域、一个产业相结合。举个例子,比如推出AlphaGo的DeepMind,是谷歌收购的一家英国的公司,下围棋只是他们体现人工智能的一个方式,他们未来可以用这种计算机算法来做很多事情,比如用计算机管理共同基金,投资回报率比人工管理的基金高一个百分点,它就可以成为全世界最大的基金管理公司。所以我们在美国看到了很多企业从务实的角度,都是把人工智能和很多东西结合。”

AI与VR/AR结合能够创造未来的商业模式,但VR/AR自己的商业模式或者说市场都尚未明朗,急着布局AI到底是物尽其用还是为了资本游戏呢?我希望是前者。