或许你会记得,在大约半年之前,Valve宣布将“Lighthouse”技术授权给第三方息,授权者需要支付2975美元的价格参加培训课程的消息。

在这条消息出现的当天下午,HTC紧急召开了新闻发布会,中国区总经理汪丛青出席,解释了这项Htc Vive核心技术目前只开放追踪系统,真正的基站技术依旧HTC独享,另外只针对配件厂商,头显厂商不包括,最后即便是配件厂商,HTC也将和Valve一起挑选准入资格。

但在今天,Valve又发布了一则有关Lighehouse的消息:Valve今日宣布计划在今年下半年时候开始直接销售SteamVR追踪基站,首批产品预计会是其最新曝光的单旋转电机基站。同时,Valve还宣布取消关于Lighthouse追踪技术的3000美元入门课,让通过SteamVR开发新追踪产品和外设更加容易。

而在此之前SteamVR追踪基站是与HTC Vive捆绑的,但现在可以独立购买。在这则声明当中,我们看到的是V社和HTC之间渐行渐远的关系,基于双方诉求已经逐渐不再匹配,双方的正式分手真的已经是时间问题。

V社的野望

同样是在本月,Valve 的 VR 主程序员Joe Ludwig接受了Valve News Network的采访。采访期间,Valve的下一代新基站原型机也被曝光。这些基站通过了 Valve 的Lighthouse系统来扫描 VR 头戴显示器和控制器在跟踪区域中的位置,并让头显将该信息传递到到程序中来提供位置追踪。同时Joe Ludwig也表示:“这款设备将更轻,更小,更便宜。”

值得我们注意的是,在这次采访当中,透露了一个十分重要的消息:Valve 声称他们现在有500个基站合作伙伴,其中包括了头显到控制器的全部VR硬件。

很显然,这当中的消息在于,Valve终于和HTC之间打破了最后一层窗户纸,即HTC Vive不再独享Valve有关VR方面的相关技术。

实际上,2016年11月份,雷蛇OS VR正式接入Steam VR平台。据VRZINC了解,国内外目前有很多PC VR厂商都在准备接入Steam VR平台,其中3Glasses的硬件同样可以根据某些方法接入Steam。

不再独享用户,不再独享技术,V社对于HTC的耐心已经消磨殆尽。理所当然,对于V社而言,它的本质并非是一家技术、硬件公司,它是一家软件公司,本质上是出售游戏以及从对它至关重要的Steam平台分成。

Valve CEO G胖曾在接受媒体采访时,面对他们自身将涉及VR硬件以及研发VR游戏的质疑时,曾如是回答,“大家可能会问我们的问题是为什么我们也在制作硬件,其实,不仅是硬件,现在我们还在开发3个VR游戏。我们希望是在设计软件的同时设计硬件,这就类似宫本一直做得东西”,G胖说“宫本在设计游戏时,已经能够考虑输入设备和系统设计之间的相互联系。同时,我们也认为需要实际建立更好的VR娱乐体验。”

这才是V社真正的目标,和HTC的合作,同样是冲着这个目标去,希望打造出一个类似任天堂模式的伟大公司,但现实很残酷。

在最近的一次新闻发布会上,Valve向外界透露,目前Steam上有超过1000款VR应用,但营收超过25万美元的VR应用只有30款。虽然G胖一直以来表示看好VR发展,Valve也一直致力于VR开发,但G胖并不回避VR这一新兴行业的“残酷”事实。

关于VR游戏的收入如此之低,我们能够找到诸多的理由,但其中一条,HTC Vive过于昂贵的使用成本必然是其中之一,V社也曾在多个场合发声希望VR的准入标准可以降低,以此来扩散用户。它们也是这么做的,新一代的基站技术将在原有的基础上减半。

但这样的诉求和HTC是相悖的,HTC本就糟糕的财报如果再在VR上做出妥协将雪上加霜。所以,V社和HTC之间紧密的合作关系势必会出现一个问题。

这也是为什么在半年前V社突然的宣布Lighthouse的消息后,HTC会匆忙的灭火,一般而言,这种事情不是应该HTC来说会更合适吗?同样也是为何,不到半年的时间,V社突然有宣布将Lighthouse更进一步的普及以及将最核心的技术直接开放。

这都在说明,V社希望Steam的生态迅速的扩大,但已经逐渐对HTC一家的能力感到怀疑,而寻求更多厂商的支持。

HTC的的青春应该安放在何处?

实际上,这段关系并非V社当下不甚满意,HTC同样不是很满意。

首先,众所周知,当下的互联网发展,有关硬件的商业模式已经到了一个十分成熟的阶段,硬件本身的成本正在被无限压低,可以预见的是,当VR越来越趋向于成熟,VR头显会像手机一样,硬件上的盈利空间十分有限。

HTC势必不愿意成为一个仅仅是帮助Steam来圈用户的硬件,他需要将用户留在自己的盘子里,以此来打造属于HTC的软硬一体化。

所以,去年开始HTC推出了属于自己的Vive Port平台,一个和Steam平台平行的平台,绕开Steam的用户体系。

其次,HTC当下的战略重点逐渐转移到线下店的布局当中,从最能接触广泛用户的线下来接触用户,而Steam最根本的地方就是对于线下的抵触,因为这会直接导致Steam平台的生态的崩溃。

用数据来看,市场分析公司Canalys发布了一份针对中国市场的虚拟现实产业报告。报告指出,在中国VR市场,HTCVive的市场份额最大,达到17.7%,在中国的发货量超过了5万台。

但是,这5万台的销售,很可能绝大多数流向了线下店,这对于Steam而言的打击是致命的,试想一下,线下店只需要下载一次,就可以提供给数量庞大的用户体验,那么线上的收费下载显得毫无意义。

最后,在HTC 2016Q4财报发布后,财报会议上HTC全球销售总裁张嘉临确认公司将在2017年推出一款移动VR头显。

本质上,HTC建立的移动生态依旧存在,进军移动头显也显得合乎常理,但是这么做,对于Steam平台而言,又是一个不可原谅的事情

总结去看,HTC并不愿意简单的成为V社的一个硬件代工厂,所以在HTC Vive逐渐的做出一些成绩之后,HTC本想靠这些动作来和V社之间博弈一下,最好的结果当然是V社让步,Steam平台对HTC独家同时应用分成当中加入HTC。

但V社直接开始寻找别的合作方,亦如当初和Oculus的破裂,双方的关系实际上从一开始就是各取所需,V社需要HTC在硬件上的积累如供应链、销售渠道以及一些专利技术,而HTC需要V社的CP生态、VR上的相关技术。

但发展到现在,当双方的蜜月期度过,发现彼此之间的诉求并不能达到一个很好的平衡点,那么名存实亡的关系就会慢慢出现,V社不再单一的依靠HTC,将技术独家,HTC也不再闷头去扩大Steam影响力。

而从种种的分析去看,受伤的势必将是HTC,摆在HTC之间的实际上是一道单选题,是选择现在立刻的死亡还是慢慢的死亡。

现在看,HTC选择的是大破大立,大破已经开始,但是否会大立,这个没有人知道,当缺少了技术支持,以及Steam独有的成熟的用户生态,加之母公司HTC愈发糟糕的财报下,HTC是否还有与Oculus、PS竞争的资本?