IMAX Corporation今日宣布,与广州金逸影视传媒股份有限公司(以下简称金逸)达成协议,拟在上海虹口龙之梦金逸影城开设中国首家试点的IMAX VR体验中心。该中心预计在几个月后对外开放,将为到访者提供包括娱乐内容和游戏的VR体验。

其实早在去年9月,IMAX就已经和宏碁及Starbreeze合作,宣布在未来的VR体验中心中使用StarVR头显。而就在上个月,首家IMAX VR体验中心已经在美国洛杉矶开幕。

IMAX当初宣布要建造VR体验中心的消息,让不少VR影视的从业者们感到振奋。然而通过体验洛杉矶的IMAX VR体验中心我们可以发现,这并非大家所想象的基础的VR影院雏形,甚至可以说与国内泛滥的线下体验店颇为相似。

IMAX到底葫芦里面卖的什么药?

此前外媒Wired记者David Pierce体验了位于洛杉矶的IMAX VR体验中心。通过的他的描述我们可以看到,内部会提供类似《疾速追杀:以眼还眼》、星战相关的《塔图因的试炼》以及《奇幻森林》导演乔恩·费儒制作的VR体验《Gnomes & Goblins》等。

价格方面,可以花10美元体验其中一个项目,也可以花25美元买张通票,体验全部项目。

体验区相比等待区略暗。整个大房间被分成了14个小格子间,每个格子间约为5平大小。玩家在游玩的过程中,同行的伙伴可以通过房间中的屏幕观看体验的实时画面。

就体验内容来说,其实与国内泛滥的线下体验店并无太大差别,并非我们想象的VR影院的模式。IMAX公司CEO Rich Gelfond其实也明白这一点,他甚至非常清醒的认为,这次尝试乃至下一次尝试都未必会成功,“谁都不是能预测10年后情况的人。没人知道应该干啥,但这种尝试不也挺有意思的吗?”

但细细分析其布置结构,确实有独到之处。首先,作为一个审美水平较低的人,笔者主观认为IMAX VR体验中心的体验氛围更好一些,在布置设计上确实有一套。

此外,IMAX VR体验中心最大的特点在于“模块化”。基础设施都放在了天花板上,根据用户体验内容的不同,墙壁和地板都可以方便进行拆装。在早先IMAX公布的设想中,想要通过此设计实现用户在各种VR“舱”之间进行转换。IMAX也曾强调这是基于不同位置和场所的变化的体验,更注重 VR 的社交属性。

这个设计其实给笔者的第一印象是《魔方大厦》和《异次元杀阵》中立方体的感觉,能够快速低成本的修改设计布局和变换内容,给予用户万花筒般新的惊喜和全新的体验。

这个姑且称作升级版线下体验店的IMAX VR体验中心入华,又能带来什么?

虽然我们无法在短时间内通过大荧幕真正体验一把VR电影,但IMAX此前还是做了两件有益于行业的事。

VR影视发展的尴尬之处在于,没有特别吸人眼球的电影和视频内容,所以消费者和影院缺乏购买硬件的欲望。然而市场有限的消费者无法促使优秀导演或者内容制作方参与开发更好的 VR 内容。

2016年11月,IMAX宣布完成了第一阶段的5000万美元的VR基金的融资,用来支持在未来三年内创造至少25项VR体验的计划,并为其VR体验中心提供内容。其合作伙伴包括宏碁、创新艺人经纪公司(CAA)、华人文化产业投资基金(China Media Capital)、光线传媒(Enlight Media)、The Raine Group、新濠影汇(Studio City)等。其中至少有 1500 万美元会投资在大中华区,例如针对中国消费者,量身定制普通话版本的 VR 影片。另外,IMAX 还计划把已有的 IMAX 内容资源(主要是 IMAX 科教影片),转化成适合在 Daydream 等平台呈现的 VR 内容。

另一方面,为了拉拢大牌导演的支持。2016 年 5 月,IMAX 宣布将与 Google 打造一款影院级的高分辨率 VR 摄影机。未来这些大导演将有机会使用 IMAX VR 的摄影机,在 IMAX 跟 Google 的平台推出高质量的 VR 内容。

与国内线下店不用的是,虽然目前IMAX VR体验中心娱乐内容较多,但究竟根本还是影视相关(即使游戏VR体验也是和知名影视IP挂钩)。此外从上述IMAX对于影视内容的布局也是佐证。

因此本次在上海开设IMAX VR体验中心对于国内VR影视团队来说确实是个好消息,特别是立志于制作高质量内容的团队。重视影视内容的线下体验,加上IMAX本身品牌的知名度,或许能解决一些团队的燃眉之急,为国内VR影视的发展提供帮助。