2月2日,Snapchat母公司Snap向美国证券交易委员会提交了S-1文件,正式启动上市工作。有传言称Snap将于今年3月份上市,预计估值在200亿至250亿美元之间。如果消息属实,那么这将是自Facebook上市以来美国科技公司IPO最高估值。

其实250亿美元这个新闻早就流传了大半年,Snap让人津津乐道的除了阅后即焚、AR滤镜、夸张的IPO估值外,其年仅27岁的富二代CEO Evan Spiegel以及拒绝Facebook收购和让马化腾大叫“看不懂”都颇具话题性。甚至在国内也出现了功能类似,时下年轻人群体中火热的FaceU。

自三年多以前试图以30亿美元收购Snap遭到拒绝后,Facebook收购了照片滤镜应用Masquerade。2016年8月Facebook还推出了Instagram Stories,其内容和提供的服务与Snapchat的主要服务颇为相似。

然而Instagram Stories的快速发展并未压垮Snap,甚至还顺利开始了上市工作。

那么这样一家主打图片社交的创业公司是如何做到的?

Snatchap从最初简单的阅后即焚功能,到推出各类滤镜,而现在允许用户将一些有趣的照片或者视频长期保存下来。同时还推出了售价130美元的Spectacles眼镜,能拍摄十秒钟的短视频,并可同步上传和分享。

不过与大部分互联网应用反复强调自家的社交性不同,在Snap的招股书中,强调了Snap是一家相机公司。

也就是说与为了做社交目的而推出图片、视频修改功能的应用不同,Snap的业务核心完全是为了照相和快速处理展开,也就是围绕图像照片,Spectacles眼镜的推出也是很好的佐证。

值得一提的是,这款Spectacles眼镜此前只能在官网预购,一度出现了供不应求的情况。

深究其背后商业逻辑,用户对于大胆展示自己的需求,娱乐至上的精神,以及AR滤镜的便捷应用,正是Snap目前相机业务的核心竞争力。

先软后硬的战略 用AR的表现形式实现用户的需求

因为今天我们讨论的是Snap对于AR技术的使用,因此抓住用户对于使用图像交流的刚需这点不做详述。

在Evans看来:“我认为不应该把图像传感器看成是‘数字照相机’,而应该看作是一种输入方式,就像多点触摸屏一样。这不仅指向了新型内容,而且还包括新的交互模式。”

而图层叠加、实时修改视频,简单、便捷正是这种新型输入方式的现阶段表现形式。然而转念一想,这正是对AR现阶段应用最好的诠释之一。

《宝可梦GO》爆款后,科技公司对于AR涌现了巨大的热情。但很多讨论都是空中楼阁,大谈未来蓝图,与现实存在一定距离。Snap却是将AR的概念直接在照片和视频中表现出来,并获得用户和投资者的青睐。

相比其他大部分AR硬件厂商还在B端市场转悠,Snap反其道而行之,先是通过应用积累用户群,然后再推出Spectacles眼镜这样的硬件,从而打开消费者市场。

AR滤镜的使用也给Snap带来了全新的广告植入方式,同时也给公司带来了大量营收,这种方式具有强烈的互动性。比如说Gear VR就曾赞助了Snapchat上的VR盒子的3d滤镜模型。其效果就是在用户脸上戴上一个VR头显。这一点是竞争对手Instagram Stories目前无法做到的。

图像、视频,视觉展现是AR基础也是关键的一环,包括《宝可梦GO》这样的游戏在内,现阶段大部分AR厂商都在琢磨怎么在视觉这块做文章。

Magic Leap为何始终受到外界质疑?自身宣传也好还是外界媒体的过度包装,使得大众对于其产品的认知或者说期待度过高。迟迟不公布产品信息也很可能是尚未达到被高估的预期形态,公布了也是被奚落和抨击。

Snap则是就着眼于一个基本点,相机。同时对外也不宣称自己是AR技术公司这样听上去高大上的存在,结果能够实现基础AR效果的应用便能让用户和媒体感到满足。以小见大,徐徐图之。

其实过高期待这个问题在VR上同样存在,消费者被各式各样的影视作品影响。认为早期的VR就应该表现出未来产品的效果,这种高预期造成了失落感和非理性的评价一定程度影响了VR市场的发展。

定位相机公司就能避开智能手机的竞争?

说完了Snap的优点,我们再来看看其面临的一些问题。

前几日VRZINC报道分析了苹果AR战略的相关内容,而苹果CEO库克的回应则表达了一个信号,未来苹果AR技术的使用可能是先整合到手机摄像头上。

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在更早先的报道中,我们也曾分析了传统中低端相机厂商的没落,很大程度是受到智能手机拍摄能力提升后的挤压。现在VR和AR领域未来同样会出现这样的竞争,也就是说即使Snap将自己定位为相机公司,日后同样会面临苹果这样公司的竞争。

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而Snap的做法则是很明显想要将自身从完全依赖智能手机中剥离出来,推出Spectacles、疑似收购以色列AR技术公司Cimagine Media(AR购物),都揭示了未来Snap想要将自家的相机(or可穿戴相机)打造成为多功能、独立的AR设备。

与其他AR硬件厂商不同的是,Snap先应用后硬件的做法,让其有了庞大的消费者基础。