这几日的苏沪阴雨霏霏偶见秋阳,我们于近日在淅沥的秋雨中前往上海闵行,专访了一家在资本寒冬的当下,仍获得北极光创投千万级独投的VR初创公司——上海思熊网络科技有限公司(以下简称思熊科技)。思熊科技的团队成员均出身于Epic Game,Ubisoft,2K Game等全球知名游戏公司,其CEO胡津维更是英佩游戏的制作人之一,游戏研发和制作经验深厚。

那么思熊科技是如何组建,为何转型专攻VR,又是靠什么拿到千万级独投的呢?就让我们和这个酷爱游戏的“大男孩”一起聊聊天吧。

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思熊科技CEO 胡津维

从英佩游戏到思熊科技,皆因船小好调头

小编在前文提到过,思熊科技的团队成员皆出身游戏大厂,其CEO胡津维更是如此:“我的背景比较简单,我在Ubisoft待了两三年,开发的游戏是《细胞分裂4》。随后跟随目前EPIC游戏CEO卢志刚先生一起加入并成立了英佩游戏,全力做console,开发《战争机器》、《虚幻竞技场》等”。

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《战争机器》

但是和传统游戏相比,VR仍处早期,目前基本没有一家游戏大厂真正涉足VR,胡津维为何会想要脱离英佩游戏,专门成立团队发力VR呢?对此,胡津维的回答是:“我在英佩做了八年,这八年的时间做过MMO,也做过手游。但是从我个人的角度来看,大型游戏公司的反应节奏会比较慢,因为大型游戏公司都比较注重自己的品质,所以首先立项要经过很多轮,立项之后才是研发。最直接的例子就是在MMO都快火过了之后我们才立了项,手游也是第一桶金都被别人挖走之后,才开始考虑开发手游项目”。

从MMO浪潮到手游革命,胡津维越来越意识到大公司的流程太慢,船大难掉头,“所以我的想法就是找几个志同道合的,能做精品游戏的人,快速组建一个小的团队。我是游戏制作人出身,了解并且把控游戏研发的整套流程,我们减少了开会的过程,甚至基本上不开会,有什么问题直接在电脑面前讨论出结果和解决方案。”资深团队,精简流程再加上超强执行力,难怪思熊科技能在短短四个月的时间里,就已研发完成三款VR产品。

四个月三款产品,已有稳定资金流入账

在产品动态方面,胡津维告诉我们,思熊科技目前已经制作完成了包括《幸存者》、《幻影计划》(VISION)在内的3款VR产品,而此时距离思熊科技正式运营仅仅只有四个月的时间。而胡津维本人对这3款产品的满意度也很高,“其中《幸存者》、《幻影计划》这两款产品可以说是蛮成功的。”

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《幸存者》

《幸存者》一款即有故事线,又可以电竞比赛的FPS类型的VR游戏。游戏设定在架空的21世纪初,此时世界被恐怖势力所影响,玩家将扮演警察或匪徒进行一场人性的考验,玩家可以使用手中的武器去击杀反恐部队人员或Eumenides匪徒。据悉,《幸存者》现已被列入华奥电竞比赛的正式比赛项目。

《幻影计划》虽然同属FPS类型,但不同于《幸存者》,其将战场搬到了宇宙星系之中。玩家可以在宇宙空间中上演一场惊险刺激的VR大战,通过切换武器、移动、躲避,让玩家充分体验FPS类型VR游戏的独特魅力。

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《幻影计划》(VISION)

“《幻影计划》目前已经签给了6家合作方,包括STEP VR、斗阵、蚁视、3Glasses、英雄互娱、梦想指造横店影视城等。就目前的反馈来看,硬件商、平台商和线下体验店都很看好我们VR游戏的玩法和美术”,胡津维向我们透露道。

小编也借专访之机,体验了《幸存者》和《幻影计划》这两款游戏。重点说说《幸存者》,小编体验的是Virtuix Omni跑步机版本,虽然这个版本是临时对接的(Omni跑步机才到了两天),但小编个人感觉匹配的已经很好,至少四肢不协调的游戏小白在剧烈的跑动过程中没有出现晕眩、脱节等不适感。

除了Virtuix Omni跑步机外,小编还体验了思熊科技独创的惯性反推技术。“我们研发惯性反推技术的目的是解决空间问题,让体验者在不借助外界任何设备的情况下就能往前走”,但或许是利用头盔定位的关系,虽然告诉自己要“原地踏步”,但小编(对,就是那个四肢不协调的小编)在体验的时候仍然不受控制的走偏和迷失方向。

对此,胡津维表示:“VR最重要的是身体的协调和眼前的画面一定要保持一致,我们依据惯性反推技术开发的“原地踏步”的解决方案,就是为了让玩家好似在真实的运动”,“但VR毕竟是新鲜事物,我们也在不断的尝试和寻求更好的解决方案,任何新出的设备我们都会去尝试”。

我们也了解到,其后期将和英雄互娱合作,推出一个单独的《幻影计划》版本,不带有惯性反推技术,而是在体验者的鞋上装有感应器,令其在虚拟空间和实际空间中的走动达成一致,用户的体验感和舒适感会强很多。

PC移动端并行,看好daydream的同时力争PS平台

我们了解到,思熊科技的VR游戏产品即将上线Steam和PS平台。关于PS平台,胡津维向我们强调到:“我们非常注重索尼三四千万的量级,我们的游戏不会只盯着PS VR。我们希望产品能够打通PS4和PS VR,就算体验者拿着手柄不买头盔,也可以和带着头盔的VR体验者一起游戏”。

虽然思熊科技目前的VR产品,如《幸存者》和《幻影计划》(VISION)都是针对PC VR的,但胡津维表示其同时也很看好移动端。并表示针对移动VR的产品,思熊科技已在布局中,预计明年会以三至四个月一款的速度向公众推出,“目前我们已经和三星、小鹰V、小米、华为等之前的合作伙伴,未来或将以平台或者预装的形式推移动端产品”。

虽然看好移动端,但理性的思熊科技还是将其开发移动端VR产品的时间点挪到了年后。对此,胡津维不无坦率的回答道:“Daydream相对于国内平台来说更开放,我们很期待安卓统一制式的VR平台早日出现。因为一旦这个平台出现,那它的量级一定是非常大的。但当前的硬件水平还不够,Daydream的标准还没出来,我希望能让所有人都能享受到好的VR体验,如果会带给玩家不好的游戏体验,那我觉得不如不做。”

签下百万级VR影视城大单,游戏之余放眼VR泛娱乐

思熊科技于今年1月注册成立,5月开始正式运营,并在前段时间获得北极光创投独投的千万级A轮融资。融资后不久,思熊科技就和梦想指造横店影视城签了数笔“百万级的大单”,共同打造横店VR主题乐园。

据悉,传统的环球影城中的环形屏幕、轨道车等游戏器械造价非常高,投入基本都达到上亿级别。而一旦使用VR头显、体感车等VR设备,造价低的同时又能实现完全沉浸,再加上身体和VR内容做动态同步运动不会有晕眩感,游戏内容还可以随时替换。“除游戏之外,和游戏相关的泛娱乐的产业,我们也想去接触和涉足,这也是我们为什么要和横店进行战略合作的原因之一”,胡津维进一步补充道。

关于思熊科技和梦想指造横店影视城的这个合作项目,我们还了解到,此前曾专访过的四分卫VR(原文可点击蓝字超链接:厂商专访︱Quarterback VR:“老司机”口述次时代VR游戏研发背后的那些事儿)也与其有着业务合作。“在这一方面,我们和思熊科技的想法是比较接近的。我们都想把VR影视做成电影级的感受,情节、互动和游戏等体验都是3A级的”,四分卫VR CEO王峰向我们解释道。

采访进行到最后,胡津维直白的告诉我们,思熊科技到年前都不需要动用融资资金,其本人的原话是“公司有现金流流入,还蛮多的”。正如上周五HTC团队来苏,和开发者们座谈分享时说的:“目前VR尚在早期,开发者应该一条腿迈向B端,为公司提供稳定的现金流流入,在确保公司能活下来的情况下,研发和尝试C端产品”。

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左:四分卫CEO王峰 中:思熊科技CEO胡津维 右:极灰信息联合创始人 柯华靓

我们采访当日,是思熊科技搬家的第二天,但堆积的纸箱没有友商和合作方送来的祝福花篮多。步入胡津维胡总的办公室,小编随即被整齐摆满的PS游戏光碟和手办所吸引,更加惊喜的是发现了任天堂的Virtual Boy,当前VR硬件的原型和始祖。无怪乎胡津维在一开始就告诉小编:“我一直就很喜欢玩游戏,每个游戏机我基本都会想办法买到,像超级任天堂磁碟机我都玩坏过两三个”。

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Virtual Boy

从Virtual Boy到Oculus Rift CV1、HTC Vive,VR硬件已经有了飞跃性的改变,“当前的VR体验给了我们团队很强的信心,借助VR硬件,我们团队在游戏等内容层面可以发挥的空间非常大”。目前思熊科技在资金上几乎没有压力,希望这群初衷是“初衷也是想给玩家带来最高级,最有意思的游戏体验”的大男孩们,能够在VR的世界里一直这么愉快的玩耍下去。

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