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随着VR创业热潮逐步趋于理智,越来越多的资本开始关注于内容,手势识别等技术方面。

近日,VRZINC接触到一家做“零消费”手势识别的公司,Hand CV。这款手势识别系统区别于市面上很多解决方案,不需要用户拿出额外的钱去购买深度摄像头,就可以进行手势交互。值得注意的是,它的研发团队英梅吉原本是做一款快要成熟的AR虚拟穿戴项目,可是,最后却转而研发了Hand CV。

据了解,目前为止,很多移动VR产品都是使用的触摸板来进行VR的交互,这让用户的体验感并不是很好。手势识别很好的解决了这个问题,可是随之而来的深度摄像头的成本问题也是需要去解决的。Hand CV的CEO朱郁丛表示,“深度摄像头目前市面上卖的都是699元的价格,如果在移动端使用的是类似手机盒子的头戴设备,那么这个摄像头算是比较昂贵的价格了。”

Hand CV给所有技术研发者一条新思路。选择基于移动手机摄像头的手势识别是解决昂贵的外设问题最直接的办法。尽管目前来看双摄像头是更主流的方案,很少人尝试去做基于单目摄像头的交互技术,但是从市场角度来看,昂贵的外设终究是会被淘汰的。

英梅吉展示的Hand CV 的demo版中,是可以基于手机的摄像头,实现食指单击、弯曲、捏合拖动、握拳等基本手势识别。可是,目前只是定义了7个手势,主要定位于完成一些基础的日常轻交互,对于一些复杂的情况如背光环境尚未有所识别。据朱郁丛透露,后续也会针对复杂的光线环境进行相应处理,并且也将建立复杂的手势库。

以下是对英梅吉CEO朱郁丛的采访实录:

从AR到VR 要适应外部市场

 可以先简单介绍一下英梅吉目前的团队吗?

朱郁丛:从2013年开始我和合伙人李小波开始投入虚拟技术的研究,到14年正式成立了英梅吉科技。目前为止,我们团队有20余人,并且都是以研发虚拟交互技术为主。

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当初为什么会想到创建英梅吉团队?14 年的时候虚拟现实概念在中国应该是刚刚兴起。

朱郁丛:其实在14年的时候,我们做的不是VR相关范畴的内容。当时我们尝试的是AR虚拟试衣,并且和其他平台进行了合作。尽管后续也做了一些交互的内容,但是都不是非常大的项目,我们在做交互的过程中发现VR行业有很多更急剧的问题,就把方向及时的调整了一下,开始做VR的手势交互。

为什么会想到去做VR,而不是继续在AR虚拟试衣的路上走下去?

朱郁丛:实际上,VR的交互还是存在一些问题,而我们是在这方面比较擅长的。在AR虚拟试衣上,我们的产品已经做得很好了。

首先,AR虚拟试衣不是一个刚性需求,对市场来说仅是一个锦上添花。如果没有一个直观的产品出现,仅仅靠间接的提升用户体验,这个产品的市场普及度会出现一定问题。其次,目前有很多的VR产品方向可供选择,所以我们瞄准了一个移动端VR的市场,去做VR手势识别。

定义“解决移动VR的新消费”

Hand CV目前的开发进度是怎么样的?

朱郁丛:Hand CV现在已经大体完成了,只是细节上还需要去完善。现在首要解决的就是两个问题,一是在易光和背光的环境下,或者复杂的环境,比如跟手的肤色相近这种环境,它如何精准的识别。二是,我们最近也准备通过识别器的方案去建一套手势的库,来提高整个产品的使用性。

大概多久可以建成一个较为完善的手势库?之后Hand CV会在什么时候推出?

朱郁丛:我们在9月份会推出一个beta版,和一些大的厂商进行战略合作,至于稳定版应该是年底的时候会出。不仅如此,在9月份会有个行业内的发布会,会有很多硬件厂商出席。而我们正式的发布会,大概是在年底或者是在明年初,届时就是正式版推出的时刻。

目前市面上的解决方案大多采用的双摄像头方式,为什么hand cv却选择单摄像头呢?

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朱郁丛:其实所有基于双摄像的交互方式都需要额外去购买一个外置深度摄像头,这个外置摄像头目前的价格大约为699元,一个移动VR头显大部分才100多元。如果让用户专门为了体验手势交互去花高于头显几倍的价钱购买外设,这显然是不科学的,最根本的是无法在市场上普及。

这是我们从商业上对市场的判断,从另外一个角度,应用选择上来说,我们的定义是“解决移动VR的新消费”,就像看视频一样,只需要几个手势来进行轻度交互。而重度游戏,这并不是单靠手势交互能解决的,需要手柄或者其他设备。所以用手机自带的摄像头解决轻度交互就已经足够,没必要去用专门的深度摄像头进行交互。不仅如此,市面上的手势识别在深度交互上还是有很大的问题,其实手势识别的主战场还是在轻交互方面。

那目前为止双摄像头的交互方式成本与“新消费”的Hand CV相比是有多大的差距?

朱郁丛:首先,Hand CV是免费的。因为每个智能手机都自带摄像头,这是个0成本。而深度摄像头目前市面上卖的都是699元的价格,如果在移动端使用的是类似手机盒子的头戴设备,那么这个摄像头算是比较昂贵的价格了。

ToB市场收费 对待资本要冷静

资本的角度来看,目前,做VR手势的很多公司已经获得投资,并且数额都比较大,是如何看待这一情况的。

朱郁丛:我觉得拿到多少的投资不重要,能够长期的去解决这个行业的问题才是最重要的,这个是我们做事情的一个根本。上半年VR概念被炒得火热,这反而对市场是个不利的影响,因为很多人都扑进这个新兴领域,抢着吃VR这块大饼,但是从技术层面上来说,还是有好处的,毕竟从事VR的人变多了,推动VR在不断发展。

那您是否有这种融资的计划呢?

朱郁丛:我们公司也有两轮投资了,目前资金情况能维持1~2年的时间吧,我们这个产品其实并不需要在市场推广方面花费太多资金,基本上可以通过出席各种行业会议、活动来寻找合适的合作伙伴。我们的规划是把现在VR领域的厂商包括国内外的一些战略合作拿下来,那个时候我相信投资自然还会有一些。

前段时间V社开放了LightHouse的外设开源技术,您怎么看待这个问题?

朱郁丛:V社这种大厂商开源是件好事,它可以解决很多VR外设技术上的难题,可能之前有媒体报道过我们有开源的计划,但其实至少到目前为止是不打算开源的。

公司目前是什么盈利模式?随着VR交互的发展有会有其他演化吗?

朱郁丛:HandCV目前选择向B端进行技术授权,按License收取技术服务费。影创、UtoVR、优酷VR、极维客等都是首先选择合作的厂家。随着VR的发展,可能会有一些变化,不过Hand CV不会停产。但是肯定是需要随着市场变化而变化。毕竟移动VR依赖性比较强,希望会往越来越好的方面发展。

那您是怎么看待移动、 PC、 主机的发展的呢?

朱郁丛:优质的内容肯定是基于重度体验下的,这是毋庸置疑的,移动VR目前来看,仅仅适合轻度交互的内容,所以可能会产生两个极端,一个是非常重度的体验会受欢迎,另外一个就是休闲的VR体验赢得市场的青睐。