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4月5日,华人文化宣布,旗下拥有中超、中国之队等足球赛事版权的“体奥动力”将联手微鲸科技进入体育赛事虚拟现实内容制作领域,未来将在中国国家队、中超联赛、足协杯赛、业余足球联赛等国内几乎所有重要足球赛事中尝试提供VR直播信号。

实际上,这不是华人文化首次透露有关VR相关方面的计划,早在去年9月,华人文化就联合迪士尼、Evolution Media Partners 6500万美元共同投资了业务涉及VR的硬件、软件、工具、应用开发及内容生产的VR初创公司Jaunt,而有关中国之队、中超的VR内容制作正是有Jaunt负责。

就目前来看,有关VR内容,游戏和影视娱乐毫无疑问是可能最先引爆VR市场的强需,而根据高盛分析师的预测,体育内容同样将成为VR领域的一个重要分支,将是VR大规模应用颠覆的九大领域之一。

恰逢2016,奥运会、欧洲杯等重大赛事将会在今年夏天一一登台,就如2014年世界杯时,我们看到在鼓吹4K内容转播一样,今年的奥运会、欧洲杯,我们可能会看到很多有关VR转播的消息,

比如,本届奥运会主转播商奥林匹克广播服务公司已经宣布全面启用VR直播并强调,这些VR直播将不仅只是通过VR头显方式呈现,PC端也会成为呈现终端。

但虚拟显示真的能够颠覆体育内容吗?

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首先,我们来看看市场上已有的体育VR内容。

在体育VR内容的领域,Next VR是一个绕不开的话题,在今年NBA的揭幕赛金州勇士VS新奥尔良鹈鹕的比赛中,Next VR就在现场进行了有关VR内容的直播,而这项合作得益于Next VR的股东金州勇士的老板的推动。

而除了NBA之外,在去年的美国高尔夫公开赛上,NextVR又和福克斯体育将虚拟现实技术也运用到了赛事的转播中。在这次实践中,有100-300位坐在贵宾席的观众,头戴专门配制的耳机,真实体验到高尔夫挥杆入洞的感觉。

除此之外,虚拟现实技术的转播还会被传送到位于纽约、洛杉矶和温哥华的福克斯体育基地,在场体验者同样可以可身临其境。

目前,NextVR的触手已经触及包括NBA、NHL、MLB、NASCAR等北美几大顶级体育联盟。其也与北美的传媒巨头福克斯体育签订了长达五年的合作协议。

NextVR之外,三星同样在借助其全球性的体育资源在进行体育内容的布局,在刚刚结束的NCAA甜蜜四强当中,三星的Gear VR就与官方合作流媒体直播服务,拥有三星Gear VR的球迷在Oculus Store下载NCAA March Madness Live软件就可以观看VR视角比赛。

而在今年年初的挪威利勒哈默尔市举行的冬季青奥会上,三星同样与之展开了合作,利用Gear VR虚播放各类体育节目,包括速度滑冰、滑雪和跳高滑雪比赛。

另外,就在上个月三星还宣布与英国转播行业巨头天空电视台展开合作,将在体育、新闻、影视以及泛娱乐领域创作大量的VR内容。

其中已知的项目包括两个有关F1赛车的计划、1个有关讲述拳击手安东尼·约叔亚赢得世界冠军的宣言、1部记录职业自行车队天空车队在今年的巡回赛征战历程。

除了这些巨头之外,一些初创公司也正在以此为方向进行突破,在3月底的时候,以色列初创公司Replay Technologies获得了新一轮1350万美元融资,总融资达到了3050美元,最新消息是这家公司即将被Intel 1.75亿美元收购。

这家公司赖以生存的是一项叫FreeD的技术,除了直播,还可以进行VR内容的回放,Replay Technologies的业务发展部副总裁Preston Phillips在接受媒体采访时说:“目前我们有十几个专业组织以实现FreeD视频在美国、韩国、德国、南美、日本、巴西等世界各地的市场开发,我们是一个以体育为核心事业的公司,但是我们也在试图进入电视、电影和时尚领域。”

而在国内,拥有大量赛事版权的乐视体育同样正在往这个方向布局,去年乐视体育在国际冠军杯直播、乐视音乐在李宇春演唱会中,都引入了包括360全景等多项传播新技术。

乐视云媒体技术总监兼VR业务线负责人魏伟表示,乐视已建立了内容运营、视频云服务和智能设备等三大VR支柱团队,其中包括负责版权采购和用户服务的乐视虚拟现实公司,承担视频传输和开放平台服务的乐视云,以及提供VR智能装备的乐视致新公司,在中国市场率先实现了横向开放的VR生态圈。

体育VR内容你是否会接受?

可以说,继游戏和影视之后,体育版块正在逐渐成为VR内容项目的有重大领域。

根据数据显示,2015年体育赛事的门票收入为440亿美元,全球体育市场规模为1450亿美元,其中包括350亿美元的媒体转播权收入、450亿美元的赞助和200亿美元的独家授权。普华永道认为,VR直播会创造出一个新的营收源,即向希望用VR观看的体育迷收取新的票务和订阅费用。此外,媒体转播权营收也可能增加,因为NBA和FIFA可能将拥有更多的授权目标。

但从已有的一些运营情况来看,VR直播体育内容似乎并不是特别受到欢迎,效果不太理想。

主要原因受制于目前的技术壁垒,比如画质的问题,和用户使用长时间后的眩晕问题,但技术永远不会成为阻碍科技发展的壁垒,到那个时候,引发的疑问在于用户对于体育类的VR内容到底有多大的需求。

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在足球领域这样一个可以参考的案例,在电视转播诞生的时候,各大足球俱乐部的老板们十分抵制这项技术的诞生,因为这些老板认为电视的出现会极大的分流球迷到现场观看比赛的热情,从而大大降低俱乐部主要来源的门票收入。

但实际上,我们所看到的是,电视转播的诞生在早期的确是影响了一部分的门票收入,但是这仅仅是一个很短的周期,用户又重新回到了现场。

究其根本在于,体育与影视有着很大的区别,影视可能追求的是沉浸式体验,比如我们去电影院的时候,无论多少人,电影院都很安静,沉浸在各自的世界。

但体育不一样,体育需要热情、需要气氛、需要的是互相的感染,这是VR沉浸式体验所不能带来的效果。

国外媒体Techcrunch的记者Drew Olanoff在亲自佩戴Next VR体验了金州勇士VS新奥尔良鹈鹕队的比赛之后,除了一些技术问题之外,总体上他认为效果比较震撼,但是他还说“在观看比赛的时候无法干别的事情。”

所以,在电视转播已经如此发达的今天,在英国、德国的足球发达的当下,你会发现一个人在家抱着电视看球的观众实际上少之又少。除了去现场之外,经常的会出现的是聚集在酒吧等公共场所。

虚拟现实要想真正的入侵体育,要从根本上改变一个人沉浸式的特点,这可不是短时间内能够改变的。VR对于体育而言,可能仅仅是一个电视的进化,从二维变成三维,其本质上,很难对体育造成多大的颠覆,VR真正颠覆的应该是那些个人活动的娱乐内容。