打造垂直细分产品,历来是创业公司避开巨头、蓄力发展的不二法门。那么如果巨头也盯上了细分领域,又该如何呢?

谷歌近日宣布进一步加强移动端搜索服务功能,用户可以通过搜索结果来直接预订旅馆和航班。

虽然早在2016年谷歌就已经发布行程规划应用Google Trip,不同的是,如今谷歌真正参与酒店和航班的预定销售中。

谷歌的在线旅游之路


早在2010年,谷歌以7亿美元收购机票信息搜索技术提供商ITA Software。2011-2012年,谷歌相继推出了酒店住宿预定HotelFinder,机票搜索服务Google Flights。

即便如此,OTA公司们与谷歌依旧保持的亲密的合作关系,想方设法在谷歌上打广告。2014年发生了件趣事,因为旅游广告太多,谷歌一度被美国交通部认为是在线旅行网站,要求提交信息和费用。谷歌在上诉中,还得到了TripAdvisor(猫途鹰)和Kayak(客涯)的呐喊助威。

2016年3月,谷歌推出了Destination搜索功能,为用户提供包括航班时刻表和酒店价格等信息。

而2016年9月发布的Google Trip是通过一个App将谷歌所有旅游相关的服务信息的整合。值得注意的是,当时Google Trip并不参与机票销售和酒店预订,而是直接链接到航空公司、酒店集团的官网或者相关平台。

OTA公司们的恐慌,如今被验证,谷歌真的切进旅游的细分领域分蛋糕。

令竞争对手们担忧的是,谷歌基于大数据地图的旅游服务包含了衣食住行各个方面。除了智能规划旅行线路、酒店机票预定、还包含大量用户评论、景点附近餐饮娱乐信息等一系列综合内容(可以视作百度地图+携程+大众点评的综合体)。

流量优势、海量数据积累加上智能技术支持,Google Trips通过自动抓取用户使用Gmail邮箱预订的酒店、航班等信息,再结合Maps和Local Guide为旅客自动生成推荐的行程。

雅虎、百度和搜狗怎么做的?

谷歌都入局了,搜索引擎的老对手们又是如何应对的?

2004年,雅虎收购了FareChase,为用户提供机票、住宿及租车费用等搜索服务。2008,去哪儿还和中国雅虎合作,提供旅游搜索服务。

然而到了2009年,雅虎为了收紧其业务重心及削减支出,关闭FareChase旅游搜索服务。2014年,雅虎关闭“旅行计划”(Trip Planner)和“我的旅行”(My Travel)功能。

2015年,雅虎推出了名为 Yahoo Radar 的旅行助手应用,通过聊天机器人的形式为用户提供智能线路规划等旅行服务。然而这个App从诞生到关闭只有 8 个月的时间。

百度的做法大家很熟悉,没有选择自己另起炉灶而是买买买切入在线旅游市场。经历了融资烧钱大战后,2015年,百度用去哪儿45%的总投票权换来了携程25%的总投票权,并成为携程第一大股东。

搜狗和百度旅游提供的内容大同小异。提供部分旅游线路推荐、用户游记等内容。机票酒店预订等也是与途牛、携程等合作,自动跳转到相关平台网站。

通过对比可以发现,谷歌并非单纯通过收购等方式入局,而是利用自身优势,真正深度参与到基于智能地图和搜索的在线旅游市场之中。同时把优化旅游搜索服务作为移动端搜索的利器。

科技进步的影响

回到开头的问题,当大而全的综合平台想要进场,垂直专注的企业该怎么办?

虽然互联网产品可以分为功能型产品和内容型产品,但是这两者并非泾渭分明。内容型的产品会展现出功能型产品的特性,例如帮助用户减少选择成本、提高效率等。反之亦然,例如提供内容来增强产品粘性。

大部分OTA公司的产品都属于后者,谷歌、百度、搜狗旅游的做法都是功能型产品添加内容服务(用户点评、游记等)。

如果说垂直公司的优势在于对用户需求、习惯的深度挖掘和常年积累,那么谷歌这样的综合平台的优势在于海量的数据支持以及人工智能技术的运用。

首先,大数据的积累是底气。正是通过Google Maps和Gmail的全球超10亿的用户,谷歌才能有足够的数据来构建全球200多个目的地城市的旅行信息,囊括足够多真实的餐厅、景点、演出、购物、地面交通等旅行时所需要的基本信息。

基于这些大数据,包含人工智能的智能规划是产品功能设计的优势。自动抓取信息并推荐,是Trips最智能的地方,App会旅行的长度、地点,自动生成推荐各种主题的旅行计划,而计划内容则直观地在地图上表现出来。

当然这个过程中自动抓取Gmail邮箱预订的酒店、航班等信息可能会涉及隐私问题。无论如何,智能推荐、AI算法是未来产品发展的趋势。

最后,技术的进步也是科技公司能够实现多方位布局的关键因素。我们常说“摊子铺太大,容易分散精力,导致混乱”,垂直公司的做法正是集中精力干大事。然而科技的进步减少了人力的消耗,智能化信息搜集、整合解放了部分人工。因此谷歌这样的科技巨头可以分心杀进多个垂直领域分蛋糕。

在线旅游仅仅是一部分,2016年,谷歌也推出了病症搜索信息卡功能。随着近两年互联网医疗的快速发展,未来谷歌会不会也进来分一杯羹?当谷歌掌握足够多酒店信息,会不会对民宿也感兴趣?海量数据在手,剩下的就是徐徐图之。

对于垂直创业公司而言,如果无法在功能设计上创新领先,那么只能在内容上下功夫。景点、餐厅、演出这些标准化的内容可以通过数据采集实现,无法体现差异,而用户游记这些独特的内容无法批量制造。我们有理由相信,未来UGC内容的获取将会成为OTA平台彼此竞争的焦点。

旅游、医疗,下一个恐慌的是谁?