喜欢看美剧的读者一定对Netflix不陌生,这个被国内美剧迷称为“网飞”的流媒体视频网站凭借《纸牌屋》一举成名,之后又陆续推出了多部精品剧集。

据调查机构数据显示,Netflix的付费用户已在今年突破1亿大关,付费用户大增520万,Netflix的订阅用户数已经逼近全美有线电视用户人数。

就是这样一家凭着精品自制剧而获得巨大流量的网站在近几年却和日本动画结下了不解之缘,从游戏IP改编的《恶魔城》到经典热血漫话《圣斗士星矢重置版》,我们似乎能够看到Netflix进军日本动画界的决心。

从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com

有钱真的可以为所欲为

Netflix成立于1997年,最早主营家庭DVD影片租赁业务。2年后建立电影粉丝网站,并开始了订阅服务。

随着互联网技术的不断成熟,观众更加倾向于在线观看视频。Netflix成功地把握住了这次的变革,不断改进其视频服务的形式,在2007年推出流媒体业务,向在线视听服务转型。但要论能让Netflix可以和HBO、FOX等有线电视台同台竞技的关键因素,那还是其视频服务内容的改变:即2013年Netflix推出的高品质原创网络自制剧《纸牌屋》。凭借着强大的内容资源与优秀的服务质量,Netflix迅速成为了美国乃至世界最大的流媒体版权视频服务商。

与其他视频网站相比,Netflix的商业模式独树一帜。首先在收费政策方面用户只需支付一定的费用即可随意收看Netflix的所有内容,只包月不包年。然后是内容方面,Neflix上的的自制剧全是一次性放出,用户可以一次性观看全剧。

Netflix于2015年开始全球扩张的步伐,同年8月正式进军日本市场。由于近年来日本动画同质现象严重,对内容有着高质量要求的Netflix对这些热门动画并不是很满意,Netflix的CEO便萌发了参与制作日本动画的念头。

时间到了2017年,Netflix在8月的发布会上不鸣则已,一鸣惊人甩出了7部日本动画的制作计划,并且这些作品将在Netflix独家播放。此消息立马就引起了业界的轰动,因为首次有国外视频网站宣布将大规模地参与到制作日本动画中去,这将改变日本动画行业的发展方向。

这是因为日本动画制作采取的都是“制作委员会”的方式,具体来说就是由多个公司出资,很大程度上地分散了资金风险,而Netflix的横空出世就打破了这一格局。因为在Netflix上播出的原创作品需要遵循独占和最速原则,所以Netflix并没有采取“制作委员会”的商业模式,选择直接与动画制作公司进行合作,在给到的制作费用上也是几倍超出现有的行业报价。

然而这7部动画仅仅是Netflix涉足日本动画界的一个开端。去年10月,据外媒报道,计划在2018年制作30部新动画系列,作为制作原创电视、电影作品预算80亿美元(大约529亿人民币)的一部分。在感叹Netflix财大气粗的同时,也明显感到Netflix进军日本动画界不是简单地玩票,而是想成为美国最大的日式动画分发平台。

从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com

60年代就进入美国市场的日本动画

日本作为世界上最大的动漫制作和输出国在世界范围内影响巨大。在欧美地区,更是有八成以上的动画作品出自于日本,与日本关系密切的美国便是最早引进日本动画的国家之一。

自20世纪60年代初期日本动画进入美国市场后,主要经历了三个阶段。第一阶段为1963-1968年,在这五年时间内主要出口电视动画片8部。1978-1995年为第2阶段,主要出口动画片为16部。1996年后为第三阶段,在1996-2003年的8年间,共出口动画片69部。在这个过程中,播出的动画片数量和社会影响也在不断扩大。

从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com 从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com

《铁臂阿童木》作为日本第一部电视系列动画在国内播放后,取得了全国平均收视率30%的记录,最高曾一度达到了40.7%,这个成绩至今无人打破。由于动画的高人气,该片很快就被译成英文版本出口美国市场,在当地获得了热烈的反响。以此为契机,日本电视动画开始登陆美国市场的历史。

因为美国人天生的超级英雄情结,《龙珠》自1995年引进到美国后,掀起了一股“龙珠”旋风,甚至有很多美国观众因为“孙悟空”这个角色读起了《西游记》。在去年统计的美国上半年漫画销量榜TOP20中,《龙珠超》获得了第二名。在完结多年后《龙珠》系列依然获得了如此成绩,足以可见《龙珠》在美国人内心的影响力。

北美日本动画圈的现状

随着日本动画在欧美的传播,Anime、Otaku等发源于日本的以英文字母书写的词汇逐渐输出到欧美国家中,但那时仅仅是在专业人士和爱好者中使用。1991年日本动画振兴会的成立,大力推动了“Anime”这个词的普及,并希望给美国观众带来崭新的日本动画形象。目前欧美已普遍用Anime来代替“日本动画”。在美国对普及日本动画做出重大贡献的便是1992年在美国召开的Anime Expo了。

从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com

Anime Expo是世界级的以日本动漫和游戏为中心的活动,到去年为止以成功举办了26届,并在4天的时间内动员了约30万人来到会场,目前已成为北美规模最大的漫展。在会上除了有很多日本企业参展以外,日本动漫制作从业者、音乐家、声优、偶像等也会作为嘉宾被邀请出席。在Anime Expo上有很多企业会先本土一步发表动画的相关情报,动画爱好者在这个展会上很容易就会成为历史的见证人。

除了专业的Animeo Expo之外,在美国的各个城市每年也会有爱好者组织主题漫展。

线下有漫展,线上当然少不了论坛。由于欧美动画圈子的扩大,日本特色的“宅”文化也逐渐渗透到了欧美动画爱好者的心中。在现实生活中能够夸夸其谈的人很少,所以他们急需在网络上建立一个自己所属群体声音的出口,于是4chan便应运而生了。

4chan是一个以ACGN相关讨论为主题的贴图论坛,它继承了2chan的“匿名”精髓,目的在于营造一种自由宽松的氛围。截止到2015年,4chan已经创造出了超过420亿的网页浏览量,吸引了2000余万的活跃用户。除了4chan外,Reddit、资讯网站Anime News Network也是现在欧美动画迷较常去的网站之一。

从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com 从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com

欧美动画爱好者数量的增多,也使得日本业内的厂商们看到了良机。作为日本ACG的代表人物,虚拟偶像歌手初音未来不止在日本有着超高的人气,在美国也是有着大批的粉丝。于是在2016年,初音EXPO来到了美国,作为活动的一环,初音的演唱会将在美国的西雅图、洛杉矶、纽约等五大城市展开巡演。据悉,当时纽约场演唱会的预售票在2周之内就宣告售罄,到场的粉丝高达6000人。

从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com

Netflix不变的原则:内容为王

由于近几年漫威的超级英雄电影轰炸,美国本土的日本动画规模已出现疲软之势,核心粉丝数量在大大减少。Netflix此举对美国的动画爱好者来说无疑是一个好消息。首先是为欧美动画爱好者提供了一个更便捷的观看动画的平台。在版权制度严格的欧美国家,能看到动画的渠道非常少,很多留学生都表示自己还是翻回国内才看的到动画。而Netflix作为一个少见的拥有日本动画版权的流媒体网站,为美国动画爱好者提供了一个更方便观看日本动画的渠道。

再者就是能突破平台的限制可以表现出TV动画中所表现不了的场景,更有机会出现良作。Bangumi上评分显示,由Netflix出品的《恶魔人Crybaby》在已播放的一月新番中排名第一。

从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com 从恶魔人到星矢 有钱任性的Netflix为何要在日本动画上疯狂撒币 - 蜜蜂网 - www.meafun.com

作为一部暗黑系且没有国内网站引进的动画,能收获如此多好评的原因除了制作组的用心外,平台也是一个很重要的因素。日本TV动画碍于BPO与PTA,往往不会有太多的色情和暴力场景描写,而Netflix作为一个网络付费平台,自然不会受到这样的限制。制作组可以为了表现故事而放开手去发挥。另外一点便是Netflix的自制剧全是采用一次性放完的模式,动画也不例外。这也就颠覆了以往日本动画播放时一直采用的“边拍边播”模式,制作动画的时间变得更加充裕,动画的质量也相应更有保证。

最后就是扩大日本动画在美国的受众群体。从Netflix公布的动画名单中可以发现,Netflix投资的动画多是年代久远的老IP,比如改编自经典游戏的《恶魔城》、暗黑哲学系漫画《恶魔人》和代表80后青春记忆的《圣斗士星矢》。

并且已播出的作品与目前日本动画市场中充斥的异世界穿越、废萌和后宫卖肉有着天壤之别。在内容方面更加深度和硬核心,在尺度上也更加大胆。由此可见Netflix所投资制作的动画是并不是为了讨好当地动画宅而存在的,而是想打造出能让成年人也能够欣赏的动画。

不按套路出牌的Netflix在今年会为我们输送什么的动画现在还不得而知。不过此举一定能够获得来自动画爱好者的流量与口碑,为它的全球化扩张计划攻下又一城池。