随着市场上VR游戏内容的进一步丰富,一个问题进入了我们的视线:现在的VR游戏大部分还是以单人游玩为主,多人VR游戏的时代将在何时到来呢?

对VR有所了解的读者知道,多人VR的实现并非不可行,就技术层面来讲,现有的技术完全可以实现。只是在实际应用中仍然需要开发者的精心打磨。国外科技专栏作者Stephen Davies前日撰文总结了多人VR游戏目前的发展现状,提出了几个需要开发者关注的问题:延迟问题、空间处理、三维音效,以及开发者与玩家之间反馈机制的建立。

Davies认为,可以肯定的是,多人VR游戏无疑能够迎合玩家的需要,但最重要的仍然是保证良好的游戏体验,保证VR游戏的沉浸感。在这一基础,开拓多人VR游戏才能真正实现其价值。

以下为原文:

VR多人游戏在不断进步的同时,也遭遇了许多问题。尽管多人游戏在VR领域已经有所成长,但依然面临着许多挑战。

制作一款单人的VR游戏已经需要投入许多精力了,制作一款可供多人游玩的VR游戏则需要付出更多心血,因为多人玩家需要在相同的VR场景里进行交互。他们不光要与周围的环境进行交互,他们还需要与其他玩家进行交互,交互的过程还要让玩家感受到沉浸感与立体感,要做到这些就不是一件容易的事。

现在VR技术在全世界范围内已经取得不少的进步,但仍有新的问题在不断冒出。随着技术的发展,科技公司希望用VR技术做更多更多的事,而消费者对VR的需求也越来越多。

每当达成新的技术成就,人们就会有一种满足感,但通常来说,随之而来的是一个问题:“接下去我们该怎么做?我们要怎么应用这个技术?”。技术发展的空间总是无限,产品在不断更新迭代,技术也在不断深入,而多人VR游戏就是现在VR技术的下一步发展。

《星际迷航:舰桥船员》:多人世界的成长性令人期许

VR已经为游戏迷们提供了足不出户的视觉盛宴,现在他们想要更多的VR娱乐活动。在Gear VR、Vive和PS VR这些主流设备上,已经有了几千款VR应用。VR游戏正在逐渐成长,玩家现在已经可以在不同游戏里体验在地下城漫步,在太空中遨游以及射杀僵尸的乐趣。

那么正如同过去十年中在线游戏的发展路径那样,现在是时候进入多人VR游戏时代了。

《星际迷航:舰桥船员》为玩家带来了一个广受欢迎和持续成长的VR多人在线游戏世界。这一游戏圆了不少星际迷的梦:操控一架星际飞船,和你的船员们(其他的玩家)交流,驾驶你自己的星际飞船邂逅新的生命体和文明。

这款游戏并不强制玩家进行多人游戏。你可以和两三个好友来上一局,也可以选择单人模式。单人模式中玩家可以任选一个舰桥角色扮演,其他的角色则会由电脑AI来操控。

育碧用优秀的视觉呈现和VR的独特奇观再次拓宽了VR游戏的边界,无论你是不是星际迷,这个游戏都能够吸引住你。育碧能够获得这个项目的制作权并不奇怪,毕竟他们之前的《星际迷航》作品也相当的受欢迎。

多人游戏的限制:保证体验是第一位

那么,在VR这一平台上,要如何处理多人游戏的发展呢?

VR是一项相对新颖的技术,直到最近才进入到大众市场。要让VR体验更顺畅,沉浸感更好,还有许多问题需要解决。这就意味着,要在这一技术上加入全新的因素,我们必须更加谨慎,循序渐进。

没有人会指望在今年年底就能玩上16人乱斗的VR游戏,但确保消费者对技术发展有所期待是很重要的。初步的探索对技术的完善是有必要的,谨慎的发展也有助于确保实际技术更新的可行性。

即使只有一个玩家,VR有时候也会有延迟的情况。有时候在信号输入和视效生成之间会有一些延迟,这很可能破坏玩家的沉浸感。而一旦你在游戏中加入了更多人,延迟的现象可能更严重,而玩家的沉浸感会遭到严重破坏。身在虚拟世界中的感受会随着延迟的增加而消逝,在多人游戏的开发中,开发者应当格外注意这一点,尽一切可能保持玩家在游戏中的参与感。

要在VR游戏中引入多人机制的障碍还在于,目前,并不是所有玩家都有玩多人游戏的配套外设。所以,从实际出发,虽然多人游戏是未来的方向,但在VR生命周期的这一阶段,如果不能实现良好的游戏体验,盲目的增加玩家数量并不明智。

重视空间问题的处理

当很多人共处一地,却互相无法看见的时候,一旦大家动起来,就很容易出问题。实地的多人VR游戏就会遇到这种问题,因为大家都戴着头显;他们需要互相交流,但一走起来又容易互相撞到。这也又一次说明,在实地VR游戏中,还是应该尽量保持玩家数量在一个较低的水平。这也意味着,要做好实地多玩家VR游戏,必须处理好玩家之间的空间问题。

如果多玩家场景只存在于线上,就会少很多麻烦,但是也还是存在一些小问题。当玩家身处虚拟世界,与其他玩家用语音进行交流时,如果声音传来的位置和虚拟世界中好友的位置不匹配,就会出现轻微的断线感。从麦克风采集来的声音和现实中人耳直接听到的声音是不同的,如果这个不处理好,也会破坏沉浸感。

建立合理的反馈机制

人们只有能够享受VR、沉浸于VR之中的时候,VR才有意义。如果人们总是觉得少了点什么,或者无法产生身处其中的感觉,这有可能毁掉整个沉浸体验,这样的VR也无法达到VR支持者们期待中的成功。所以,开发者需要听取游戏测试玩家和消费者的建议。

游戏中总会出现设计者和开发者始料未及的问题。即使经过了广泛的测试,还是有可能有些问题会被遗漏,只有在进入消费市场、玩家开始使用之时,这些问题才会真正浮现。英国VR初创公司VRE评论道,“作为一个成长中的技术,VR还有很长的路要走,还有很多错要试;但如果开发者愿意认真听取用户的建议,那么就能快速解决问题、避免整个市场陷入停滞。”

现在也是有史以来游戏制作者和玩家交流最方便的时代,开发者可以和玩家在社交媒体上直接互动,一发布产品,就能立刻收到反馈;如果开发者轻视这些反馈,很难想象这样的开发者能够成功。

虽然还处在开发的初级阶段,但多玩家VR游戏的概念无疑让人十分兴奋。现在已经有了一些很不错的多人VR游戏,希望在不远的将来,我们能看到一些种类更多样、面向大众市场的VR游戏发行,我们很期待开发者将会如何实现这一概念,和开发者一样希望他们的产品能够成功。但终究如何,还需要时间来告诉我们答案。