时代在发展,每个国家都十分重视教育的发展。因为教育水平决定着一个国家的科技发展水平和创新能力,并最终决定着一个国家和民族的兴衰成败。

VR的出现让教育这一传统行业变得丰富多彩。VR教育相较于传统教育行业,不仅能拓展学习的多维度空间、激发学生的学习兴趣,并且可以让学生“身临其境”时更加安全。

此前,欧洲教育科技组织Edtech Europe表示,目前全球教育开支超过 5 万亿美元,是软件产业的8倍,是媒体娱乐产业的 3 倍。全球教育支出预计以每年8%的速度增长(高于全球GDP年增长的4%),到2020年达到8.1万亿美金。

庞大的市场规模,加上高速增长的市场潜力,在利益的驱使下,不少国内外公司将VR/AR作为全新的切入点,进入教育领域。下面请跟随蜜蜂网《行业追踪之教育》专题,一起来看国内外VR教育公司的共性与不同。

国内VR教育

刑帅教育

邢帅教育2009年,于2012年正式成立公司,平台以在线直播教学为主,辅有录制视频、论坛互动等模式。约有80万付费用户。邢帅于2013年7月和2014年8月分别获得了1500万人民币和3000万美元的融资。

2016年刑帅教育完成3亿元B轮融资,由国泰君安、中国移动、中民投、华盖资本联合投资,3月拆除VIE架构,后在A股借壳上市。B轮融资将主要用于研发VR在线教育内容,推动在线教育场景式体验。

邢帅教育以平面设计、网页设计、影视后期等职业技能课程为主。从QQ群、YY到教育小组,邢帅教育经过了多种形态的发展。对于在线教育平台来说,经过了高速发展期之后,难以在用户量上形成进一步的大幅增长。VR作为一种新的媒体形态,会有效地帮助邢帅扩充市场。

创始人邢帅认为,教育变革的最大驱动力就是科技。VR可以帮助学员在特定场景中激发学习兴趣和激情。传统的在线教育由于互动性不强、场景体验不足,导致学员难以坚持完成整个课程的学习,VR会改变这一现状。

邢帅计划用三个阶段来实现VR技术开发及应用,从手机VR、全景VR到VR虚拟教学来实现VR教育的愿景。

随着在线教育市场逐渐扩大,平台需要为用户提供更多吸引力。教育资源、平台运营都已经逐渐走到瓶颈。从VR领域切入,邢帅教育选择开辟一片新的战场。

网龙华渔教育

华渔教育是由网龙于2012年成立的全资控股的子公司。与邢帅教育不同,网龙华渔是由游戏公司跨界至教育的。

作为教育行业的“初学者”,华渔的首要目标是拓展规模。2013年网龙将91无线以19亿美元的高价出售给百度,此后网龙将在线教育作为和网络游戏并列的主业来运营。

财大气粗的网龙全力发展在线教育,采用了“合作+并购+融合”的战略路径,首先与富士康开发了互动教育解决方案101产品组合,之后连续收购了普罗米修斯、苏州驰声、创奇思等公司不断优化教育软件和系统。收购Cherrypicks Alpha、控股ARHT Media也为之后华渔拓展VR教育业务铺平了道路。

关注VR、AI和大数据,华渔CEO梁念坚表示他的终极目标是建立一个终生学习社区。从K12为切入口进入市场,几年内华渔覆盖了从学前教育到企业培训多个年龄段的用户。快速发展的华渔也没有让网龙失望,转型期过后,2016上半年网龙的教育收入达到7.6亿人民币,Q3达到3.92亿人民币,同比增长40倍,占到了总收入的56.6%。

由于中国政府对于教育的主导作用,教育企业在国内运行顺畅,初期立足于国内市场的华渔凭借101VR教室的全套服务在B端市场颇受欢迎,2017年上半年政府采购项目中中标金额最高的VR智慧学习体验基地建设项目就是被华渔以807.77万元竞走。

目标全球化的华渔不只关注美国、英国、日本等重要市场,与“一带一路”地区的项目合作,也是华渔拥抱政策的体现。与主打职业技能教育的邢帅教育不同,目前网龙华渔的最大用户依旧是学生,中外在教育考核上的差异决定了网龙华渔在出海时需要对内容进行定制和取舍,因此目前华渔在海外市场的主打产品是泛用性更强的国际市场基础教育。

威爱教育

2016年10月26日,“2016中国高等教育创新大会”上,HTC董事长王雪红、慧科集团董事长方业昌以及学堂在线董事长聂风华宣布共同成立专注VR教育的合资公司——威爱教育。

威爱教育在学历教学上取得了一些成果。中国第一个虚拟现实专业硕士课程将于今年9月正式开办,目前招生工作已全部完成,学生总计120人左右。威爱教育表示,今年将只通过调剂的办法招生,明年的招生目标是1000人。

威爱教育致力于向中国高校提供VR教育综合解决方案,主营业务包括虚拟现实教育解决方案和虚拟现实人才培训。

对于威爱教育来说,这两块内容是相辅相成的。比如合作办学的学校会用到虚拟现实教育解决方案,而为了推进虚拟现实教育解决方案能够进到学校,又需要虚拟现实人才,这对合作办学也会有所帮助。

龙图教育

龙图教育依托龙图游戏成立。龙图游戏成立于2008年,由毕业于清华大学的游戏人才所组建的核心团队创立,主要从事网页游戏、移动游戏的研发和运营。

龙图教育于2007年建立稚形,并于2011年5月16日正式注册成立。从2015年2月拿到龙图投资后开始专注于培养游戏开发人才。直到2015年10月份,VR热度有增无减,龙图开始将VR课程融入到现有的体系中。

2016年3月,龙图教育推出了“VR/AR产业化职业教育课程体系”,当时在国内引起了较强反响,有不少对VR感兴趣的学员去龙图教育深圳总部学习VR开发设计,如今他们都供职于在国内各大VR产业相关企业中。

龙图游戏在招生方面,分为了社会招生和高校合作两块,其中高校合作又具体细分为:专门针对高职、大专及以上院校招收Unity学员;针对本科及以上院校招收UE学员。

针对目前VR市场的特点,龙图的整个课程体系分为两个大方向:主攻移动VR端的Unity引擎课程和主攻PC端VR的UE4引擎课程,同时也对移动端、PC端、HTC Vive这三个技术方向做了大的细分方向。

从去年5月到今年初,龙图教育社会招生、与高校合作招共计招生超过1000人。目前龙图有深圳、江西、四川、湖北、陕西五个校区,并且预计今年进入北京和上海市场。

游戏和教育原本看上去并无关联,龙图教育却利用对游戏引擎技术的熟悉发展出游戏技术的课程,并且在VR出现后及时的增设VR游戏课程,固有的优势加上循序渐进的理念让龙图教育少走了很多弯路。

国外VR教育

Immersive VR Education

Immersive VR Education成立于2014年10月,专注于内容制作,创造在VR教育中使用的VR体验。

自创立至今,Immersive VR Education已经制作出了数个VR教育体验的内容。包括和爱尔兰皇家外科医学院合作制作的《ER VR》,是一款三星Gear VR平台上的医疗训练VR体验。然后则是另一款更加著名的作品《阿波罗11号》,这款产品支持HTC Vive,以阿波罗11号登月事件为主体,为使用者提供科学教育体验,还原阿波罗11号登月的场景。

这款内容获得了五个VR内容方面的奖项,包括时代华纳的“未来叙事奖”,Proto虚拟现实大奖的最佳教育内容奖等等。最近,Immersive VR Education在开发他们的第三个内容《泰坦尼克》,预计将登陆Oculus、Vive和PSVR三大平台,使用者可以由此目击1912年的灾难时刻,并探索水下的沉船。这一款内容预计将在2017年下半年发布。

Immersive也在众筹网站Kickstarter上发起了《泰坦尼克》的众筹项目,在30天内获得了来自883人的57095欧元的支持,完成了计划。

与国内VR教育企业不同的是,Immersive VR Education的工作重心是围绕一个个具体的主题创作非系列性的内容,而不是开发教育工具或教育平台。而在内容本身方面,注重内容的体验质量和内容给使用者带来的情感渲染。可以看出,虽然Immersive VR Education确实专注于教育领域,但从本质而言更接近一个内容制作商,其工作主要是为VR教育创作可用的内容。

2017年2月,Immersive VR Education拿到了第一笔100万欧元的风险投资,由Suir Valley Venture和Kernel Capital领投。

这一类的VR教育企业还有Alchemy VR,同样是专注于内容创作,但Alchemy的创作范围更加宽泛,不仅仅局限于VR教育领域,也触及到大众娱乐和文化领域。

Unimersiv

Unimersiv 2015年2月在美国加州成立,旨在建立起一个平台,整合发布VR教育内容。Unimersiv初期支持Oculus Rift和三星Gear VR,2017年又新增了对Cardborad和Daydream的支持。

从平台的选择可以看出,Unimersiv更在意用户群体的大小,目标成为覆盖人数最大的VR教育平台。Unimersive自己也做内容,目前,Unimersiv平台上有八个内容,包括恐龙、人脑、国际空间站、解剖学、巨石阵、古代遗迹等主题,公司计划进一步扩充内容的数量。不仅如此,Unimersiv还计划在未来向其他内容开发商开放平台。

Unimersiv的创始人说,“每次新技术的诞生,都会迅速以某种形式被运用到教育中来。VR也是如此。在未来,人们可能并不需要去学校,而是在VR空间中学习。当这一切发生时,我们希望Unimersiv能成为人们学习的地方,在这里可以学到所有一切。”Unimersiv希望,最终其他的VR教育内容开发者能够在Unimersiv的平台上发布内容。

这一点上,Unimersiv与前面提到的两家注重内容创作的VR教育企业明显不同,可以看出Unimersiv是想要成为VR教育内容的渠道整合者。但是现在看来,发展得并不顺利,目前Unimersiv的平台上仍然以自制内容为主,新内容的增长数量甚至放缓了。在VR教育内容并不十分丰富,而大厂又力推各自生态平台的现在,做VR教育内容平台或许有些操之过急了。

谷歌、Facebook

在VR教育领域,初创公司之外,行业巨头的一举一动则更为引人注目。

谷歌广为人知的Expeditions项目同样是致力于提供VR教育服务。Expeditions旨在为学生提供有教育意义或历史意义的360度场景内容,已有的内容包括泰姬陵、罗马斗兽场和亚历山大·汉密尔顿的生涯故事等。今年七月,Expeditions发布独立应用,不再依附Cardboard平台,面向大众开放,可以独立使用。

根据科技网站Wearable的数据,在今年5月的时候,体验过Expeditions的学生数量超过了两百万,其中大部分是通过谷歌眼镜盒子体验的。Expedition库内的体验非常丰富,包括长城、白金汉宫、国际空间站、木星,等等,而且数量还在迅速增长,在今年五月份已经超过了600个。

Expeditions不仅仅关注学生教育,也关注成年人的学习内容,如职业训练,和为老年人提供服务。同样是平台服务,同样注重用户量,谷歌的Expeditions显然比Unimersiv成功太多。

但涉足VR教育行业巨头也不仅仅是谷歌一家。拥有Oculus的Facebook同样在VR教育领域颇怀壮志。Facebook借助Oculus的硬件优势,与美国州政府合作,在公立学校推行VR教育,并向学校赠送Oculus Rift套装。

就在不久前,Facebook与阿肯色州政府合作扩大Techstar计划,希望将虚拟现实教育纳入该州的每所公立高中,向阿肯色州360多所公立高中每一个都赠送了30个Oculus头显、Rift控制器以及一个虚拟教室套件。

相对于侧重软件和服务的谷歌,Facebook则是利用硬件优势在VR教育中扩展版图。但长远来说,这也同样是在为自家的平台和服务铺路。

VR暂不会颠覆传统教育

VR教育一直是B端市场的香饽饽,但VR教育对于技术的要求同样很高,国内的成功案例中少有从零开始的VR教育公司。华渔是从游戏公司转型拓展教育业务,有着丰富的软件开发技术积累,邢帅是从在线教育平台发展而来,在技术和教育资源上有所保证。这对于其他国内“行业+VR”公司也有借鉴意义。

纵观国内外VR教育市场,我们发现小公司更倾向于在内容上“下功夫”,国内VR教育公司注重用VR辅助传统教育,国外的VR教育注重帮助学生在人脑、国际空间站等一些高科技方面的学习。而像Facebook以及谷歌等大公司则是在硬件和平台上参与VR教育。

VR教育的最大优势在于增加兴趣和加强沉浸感,尚不成熟的内容体系还无法支撑完整的课程。目前,职业教育和热门的K12教育是比较有前景的发展方向。

值得一提的是,目前VR教育行业所使用的设备大都是使用Cardborad和Gear VR等移动设备来辅助教学,虽然成本低、易于普及,但是在一些高端复杂的教学中,移动VR所能提供的帮助有限。高端头显的普及仍需加强。

目前来看,传统教育形态不会被VR颠覆,VR教育对于教育行业来说是教育方式的补充。全新的课程表现方式可以为课堂带来更多可能性,但是受限于接受度和效率,VR教育依旧不会彻底取代传统教育。互联网教育公司为VR教育搭好了坚实的框架,回归内容,将是他们的首要工作。