在一些人的眼里,苹果口中的所谓发明创新并不是真正的创新,因为有的厂商先于他们好几年就已经在做着相同的事情了。虽说这种说法并不是毫无根据的,但不可否认的是,苹果的确很善于将已有的技术或功能带到主流,并使其取得成功。在这个过程当中,他们也的确下了大力气去发明创新。指纹识别和非接触式支付就是最近的两个例子,它们在10年前就已经存在于日本市场和一些小众设备当中,而苹果凭借着iPhone让它们在全球流行起来。

而现在,增强现实被写进了苹果的下一步计划当中。增强现实的能力我们都已经相当了解了——它能把虚拟图像叠加在实时视频画面之上——而包括谷歌和微软等许多厂商也早已开始了对于这项技术的探索和实验。苹果显然不能说增强现实是自己发明的,但ARKit所展现出的种种迹象表明,苹果把增强现实带到主流市场的速度将会比其他任何人都更快。

实用性是一直以来困扰增强现实的问题之一。你能在普通手机上看到增强现实的最基本形式——2009年发布的应用程序Layar就已经能做到这一点了——但它们基本上没有任何实用性可言。或者你也可以使用谷歌Project Tango手机获取更加精细和吸引人的增强现实效果,但这需要一部笨重的巨屏手机才能做到。而苹果的不同之处是结合了日常手机的便利性,以及高级增强现实的吸引力。

就拿这款距离测量应用为例,它的使用方法就相当的简单直接。当然,如今的智能手机在执行这些基本的测量任务上面不应该会遇到任何麻烦,过去也的确有许多应用试图做到这一点。但就像谷歌Tango手机所展示的那样,增强现实提供给我们了一种更加直观的测量方式——让手机在自己的视野当中去真正观察三维空间可带来更加精准的测量数据。苹果在这里的优势相当明显:相比需要特殊硬件的谷歌Tango,ARKit在较新的iOS设备上就能做到相同的事。在本月早些时候的WWDC上,Craig Federighi就把ARKit称作是“世界上最大的AR平台”,他的说法不无道理。

已经拥有必要硬件的数百万用户可立刻开始使用苹果的增强现实功能。虽然ARKit在能力上面和谷歌Tango差不多,但其更为广阔的用户群更能吸引到开发者投入时间和金钱进行应用开发。如果说谷歌Tango是面向未来的,那苹果ARKit就是着眼当下。

包括ARKit的iOS 11 beta发布才没多久,已经有两款准确度很高的增强现实测量应用完成了开发。从开发者的话里可以看出,ARKit在开发简易程度上也拥有优势。距离下一代iPhone和正式版iOS 11的发布还有3个月的时间,而等到那时,应该会有数量惊人的增强现实应用可供我们把玩。这也正是新技术/功能进入主流的方式:作为一股变革浪潮席卷所有人,不管是《精灵宝可梦》玩家,还是想要安排客厅家具摆放的DIY极客。

对于那些并不关心手机在配置或设计上那些小幅度变化的人而言,真正区别不同产品的是它们各自所具备的独特能力,或者是普通功能在使用上的方便程度。苹果的iPhone显然要比谷歌Project Tango设备更加方便,它所提供的增强现实体验也将比竞争对手好得多。如果我们要寻找把增强现实技术带到主流的创新者,看样子苹果又将是最有可能的“嫌疑人”。

From:The Verge中文站