在Daydream发布的第一年,呈现出高开低走的姿态。去年谷歌大会上众手机厂商站台与实际支持、寥寥无几的手机型号形成鲜明的对比。支持的硬件出货量少,也就意味着用户覆盖和普及低,迄今为止Gear VR无论在用户数量以及应用数量都占据绝对的优势。

今年谷歌I/O大会的公布了不少重要消息,囊括AI、AR、VR等等(可以查看VRZINC其他报道)。其中最吸引大家眼球的莫过于与高通联手基于骁龙835 VR平台制定了Daydream VR一体机头显的参考范本,为HTC、联想这样的合作伙伴提供了研发Daydream VR一体机头显基础的消息。

插播一句,HTC开发VR一体机的消息早有传闻。但未来对于Daydream以及自家Viveport M的取舍,有待观察。

另辟赛道 进步但非创新

谷歌另辟赛道的做法对于自身来说自然好处多多。首先Daydream VR一体机将采用inside-out定位追踪能力。采用了谷歌研发的计算机视觉技术Worldsense,该技术不需要任何额外的信号灯塔、传感器来实现定位追踪能力,另外根据演示该技术还可以实时渲染周边环境。

之前VRZINC就发表过类似观点,inside-out将成为PC头显和一体机的标配技术。谷歌此次除了Worldsense外,还在Tango上提供了视觉定位服务(VPS),可提供非常精确的室内位置信息。

定位追踪、VR教育Expeditions、VR内容编辑工具Seurat、VR版Chrome浏览器、Daydream 2.0 UI以及投射到电视Youtube观看360度视频等等,看似繁多的更新其实更多是对谷歌业务的补充,拉近与竞争对手距离。

这些举动微软、Facebook都有尝试,因此我们将这些称为进步但绝非创新。

事实上,第一代VR头显设备的发展似乎已经进入阶段性瓶颈。大家对于硬件设备的打造和方向都大同小异。无论大厂还是创业公司的发布会,产品的惊喜有限。或许我们需要等到Vive、Oculus等二代产品出现,才能看到真正的创新。

一体机并不能解决Daydream的关键问题

Daydream VR一体机的优势在于软件层面基于Daydream平台,两者内容可以形成互补。目前Daydream上应用只有150左右,为此谷歌也推出了Seurat来帮助内容开发者制作内容。包括此前Vision 峰会上还有Daydream Render、Instant Preview、GAPID & PerfHUD、Daydream Elements等一系列工具。

虽然谷歌Daydream产品负责人Mike Jazayeri表示,目前市面上只有8款手机可以支持Daydream,其中就包括三星今年刚出的S8系列,以及LG的下一代旗舰手机。但对于一体机,谷歌寄予了厚望,Mike Jazayeri预测,2017年年底,将会有数千万台Daydream-Ready设备上市。

那么Daydream VR一体机能否承担其这样的重任呢?

Daydream平台的尴尬之处在于时间点,对于硬件和内容品质的高要求,导致大部分手机厂商并不能很好的支持,毕竟高端移动用户只是一小部分。

而推出一体机的做法,好比饭店里的菜很精美但由于价格昂贵导致顾客少,结果饭店没考虑怎么降价,而是研制了新的菜品。尴尬之处在于,这个新菜依旧很贵。

虽然还未透露正式定价,但谷歌官方称,价格取决于具体的生产制造商,估计价格会跟Oculus Rift(+Touch,600美元)和HTC Vive(800美元)差不多。

其实这个价格如果对应Daydream精品的定位倒也说得通,但一体机的身份让其处于很尴尬的地位。凭什么与三大头显进行竞争?内容的缺乏,价格优势不明显,移动平台内容质量相比PC可能稍逊色。除了便捷性,Daydream VR一体机的竞争优势并不明显。

当然有人会说,一体机不需要高端PC的支持。事实上,有财力购买高端头显的用户,并不缺少支持的PC设备。此外微软、英特尔、AMD等厂商也都在努力降低支持VR的PC需求。

当然,Worldsense技术很可能是一体机的一大亮点。根据媒体现场体验,定位追踪的精准度较为优良,而且也没有线缆的限制。

谷歌的迫切需求

为什么谷歌会选择在移动端设计VR/AR呢?

谷歌资深软件工程师Wim Meeussen是这么回答VRZINC,“Google全世界的移动设备有30多亿台,如果要实现非常大的数据规模,必须要实现移动化。”

由于安卓系统的存在,谷歌想要如法炮制,快速在移动VR奠定自己的地位。然而Daydream的缓慢发展,显然无法满足谷歌快速实现这一目标。因此,一体机的赛道被开辟。

然而价格是困扰目前绝大多数高端头显厂商的问题,谷歌并没能解决。在设备和功能的展示中,也没有远超他人,独一无二的创新。Daydream VR一体机要走的路,才刚刚开始。