即使身处VR行业,我们谈起steam,首先想到的就是“游戏”二字。但对于Valve而言,无论是游戏还是steam平台服务都在不断扩张和进化,而视频包括360度视频是其推进中的目标。

根据Valve去年透露的数据,steam拥有至少436万实际观看视频的用户。在VR影视内容商业模式不明朗的情况,steam视频应该成为大家的关注点之一。

去年10月份的Valve Dev 2016大会上,Valve宣布正与Pixvana和Akamai合作,在同样的带宽下提供8K-10K分辨率的自适应360度视频。近日,Valve正式在Steam上推出360°视频专区服务的Beta版,允许用户直接在Steam即时播放VR电影和其他线性VR内容。

视场自适应流直播(FOVAS)技术

Valve为此集成了Pixvana的SPIN Play SDK,通过Pixvana的免费开源标准Open Projection Format来播放和传输各种格式的VR/360内容。

Pixvana总部位于西雅图,于2015年获得由Madrona Venture Group领投的600万美金,在去年十月宣布了Pixvana SPIN的消息。

为了优化360度视频的播放质量,这家公司着重研发了相关的技术:视场自适应流直播(FOVAS)技术,这个技术可提高视频质量并减少360度视频所需带宽。

值得注意的是,该公司声称Pixvana SPIN可以在用户的视场范围内提供最高1亿像素的视频质量,同时可以把传输数据减少70%。Pixvana的联合创始人及执行总监 Forest Key也表示:“FOVAS就像是把你原有的标准画质更换成一台4K电视。”

除了这个可以把视频分割成多个视图的技术外,该公司还同时推出了一个Open Projection Format格式(OPF)。OPF格式可通过他们的SPIN发布服务器把用户制作的视频变成一个正确的多视图格式。当观众转动头部观看视频的其他部分时,视频将会“无缝进行转换,在大大降低带宽的情况下呈现出可实现的最高画质”。

Pixvana研发了一种“视域自适应串流”(FOV Adaptive Streaming)技术,能够让VR视频看起来更清晰,而耗费的流量更少,功能和Facebook的动态串流类似。同时,公司也推出了Spin Studio,为创作者提供一站式的VR视频云端拼接和处理以及分发工作。

为什么steam想要做视频这块?

这个问题是很多人想要问的。在去年的Valve Dev 2016大会上,负责steam视频内容的Sean Jenkin回答了这个问题,“为了更好的服务用户。”

Valve一直致力于不断满足玩家的需求,然而在2014年他们发现steam上出现越来越多的视频内容,比如Indie Game: The Moive、 Super Game Jam甚至是Valve的Free to Play,这些应用基本上都是Flash基础的界面和MPEG4文件。

同时市场营销的视频内容不断出现,比如某些游戏推出了一到两小时的视频内容作为游戏内容的有效补充开始越来越多的出现,因此Valve决定将整合,提供更好的平台服务和支持,steam视频应运而生。

steam视频的商业模式

首先是大家熟知的购买模式,电子销售(EST,Electronic Sell-Through),内容在用户库中可以永久保存。另一种是租赁或者叫视频点播模式(VOD,Video on Demand)。

每一个视频内容默认生成了购买和租赁的package,开发者可以根据需要设定租赁的情况,比如购买之后需要在7天内首次播放,然后持续7天可观看等等。

第三,免费模式。这个模式一般是游戏扩展内容,作为回馈购买游戏的玩家内容。当然,还有的情况是,连续剧前两集免费,后续订阅收费的情况。据Sean Jenkin表示,这种方式能提高用护购买率。

第四,捆绑包。这个模式与游戏一样,我们经常能看到几个游戏打包(打折)出售。事实上,甚至可以将游戏和电影一起打包出售。值得注意的是,据Sean Jenkin透露,捆绑包的形式的购买量是非常大的。

一些数据和注意点

steam视频到底靠不靠谱,想必也是大家所关心的。根据Valve去年透露的数据,steam上436万用户库中拥有视频内容,大概1,700个视频在Steam上可以购买和观看。

Steam上100个收入最高的视频收入总和中,50%的收入来自于电影,21%来自于纪录片,20%来自于动画内容(可能与亚洲市场的快速增长有关),9%收入来自于教程(建模、绘图的教程可能做得比其它的内容更好一点)。

steam视频还有一些相关信息值得大家关注。

1.视频播放器已经对所有Steam支持的语言进行了完全本地化,开发者可以为每种语言上传和加入字幕。用户可以对这些字幕进行定制,比如调整大小和颜色。此外,steam视频支持强制字幕(forced subtitle)。开发者不需要将字幕烧录至文件中,发送一个能给所有用户在所有情况下都自动开启的字幕即可,也可以做一些例如音轨上的强制字幕。

2.今年steam视频会注重移动端的开发,首先在iOS和安卓进行测试。

3.steam视频主页展示。推荐内容由最新发布、销量以及促销榜构成。推进新品部分是对每个用户单独推荐可能购买的视频内容。

4.有计划支持360度视频的移动VR,会有播放器支持FOVAS技术,即插即用。