今年的F8大会亮点非常多,除了重磅的VR社交平台Facebook Spaces以及AR相机效果平台公布外,Facebook的专家们还公布了React VR对于Web VR的帮助、脑控技术的研究、对AR未来的看法等等。

然而Facebook想要布局的并不只是平台和软件,对于硬件同样有所行动。不过这次的主角并不是已经完成管理层换血的Oculus,而是围绕360度视频的VR相机。有趣的是,在同一时间,Jaunt和诺基亚都针对自家VR相机有所行动。

图片和视频的分享是Facebook布局的最重要一环

360度相机并不是什么蓝海市场。专业摄影领域有Jaunt、诺基亚OZO、Ladybug、Gopro、要上天拍卫星的SpaceVR以及国产量子视觉的AURA等等。而消费者级别的竞争同样激烈Insta360、Elecom、Giroptic,甚至小米、华为这些手机厂商也都相继推出自家的VR相机。

Facebook在F8大会展示了两款专业摄影级别的 360度相机,可实现六自由度追踪。这款新的足球大小的相机组,是基于去年早些时候公布开源的“Surround 360”相机的演变,去年Facebook表示整套系统的部件价值大约30,000美元。而目前新系统的定价并未公布,取决于硬件供应商。

为什么Facebook会贸然选择进入VR相机市场,来直面尼康、佳能这些传统相机厂商以及创业公司们的包围,更何况市场早期的VR相机的潜力还需要时间开发?

在昨日的文章中(《Facebook放大招:去游戏化的VR社交平台 用开放式AR平台怼Snapchat》)VRZINC提到,Facebook对于VR社交平台是想要尽量去游戏化的,因为他们研究发现,在体验中游戏元素越多,用户的交互会变少。在此前提下,除了游戏,图片和视频的观看和分享成为了Facebook VR社交体系中非常重要的一环,或者说这是VR环境下文字作用被削弱,用户进行社交分享的最重要方式。因此Facebook需要去抢先布局,努力推动360度视频制作的普及,哪怕像扶持VR游戏那样不计成本。

软硬结合的布局和推动

目前大部分的VR相机厂商除了比拼硬件的性能和价格外,从平台云端服务、视频拼接包括一体化解决方案等方面来提升自家产品的竞争力。而Facebook出于视频布局和推广的考虑,也提供了类似的服务来“抢饭碗”。

上文提到的两款专业级相机X21和X6Facebook并不打算直接销售,而是将设备参考设计授权给一定数量的商业伙伴。

之前一部分用户会抱怨在360度视频只能在场景中转动头部,自身却不能在场景中移动。这是因为大多数现有的VR摄像机,只是拍摄环绕一个固定点的传统视频,就像一个IMAX巨幕。而Facebook和OTOY通过结合多种技术,将捕获的图像处理成一连串的数据点,可以获取足够的深度信息,生成一个以相机为中心的小空间,用户可以在空间中完全自由的移动头部,用不同的角度观看空间的细节。这也是该系列相机的卖点之一。

Facebook目前正在与后期制作和视觉特效公司合作,包括Adobe、OTOY、Foundry、Mettle、DXO、Here Be Dragons、Framestore、Magnopus和The Mill,为这一新系统开发工具包和工作流程。

此外,Facebook还推出了名为立方体映射的SDK,用来记录和分享VR用户体验。根据Facebook官方介绍,该SDK能够实时捕捉4k分辨率的的360°视频影像。通过直接捕捉立方体图,画面质量会高于采用拼接式的视频。该SDK在保证画面质量的同时,降低了处理计算的硬件要求,而且与多个游戏引擎兼容,如Unity和Unreal等。

而对于VR直播这块,Facebook也已经作出了行动。今年3月底正式开通了Facebook Live 360直播功能,并发布了空间音频功能,在360度直播视频中提供逼真的听觉效果。该功能目前支持三星Gear 360 、Giroptic IO、Insta360、ALLie Camera、Z Cam S1和诺基亚OZO等多款硬件。

竞争对手们的行动

Facebook大刀阔斧的行动,难免让VR相机厂商们感到恐慌。就在F8大会期间,Jaunt和诺基亚公布了新的消息。此前专注于B端市场的Jaunt宣布开始服务于专业的个人消费者,其硬件工程副总裁Koji Gardiner表示:“自我们于去年夏天通过租赁公司推出Jaunt ONE以来,需求便一直保持坚挺。现在下一步自然是为电影制作人提供设备。这些电影制作人一直在推动创意的极限,他们渴望探索这项媒介,而能够为他们提供专门设计的专业级别VR相机令我们无比自豪。”

另一方面,诺基亚通过名为“OZO Reality”的新技术,公布了OZO平台的升级计划。内容包括图像质量升级的VR相机解决方案的增强版本OZO+;图像处理软件OZO Creator加入新的ISP(图像信号处理流水线)并增加MR功能。此外3D 360度直播解决方案OZO Live加入空间音频功能。

而Insta360虽然是专注于百元和千元级别的消费者市场,但在B端合作上也较为活跃,比如之前华为发布的VR相机荣耀VR Camera就有其身影。而GoPro也于今日发布了一款新的VR相机GoPro Fusion。

随着Facebook的入局,可以预见的是,缺乏足够技术底蕴以及持续升级能力的相机厂商们很快会被淘汰一波。Facebook并不指望靠相机来挣钱,其推动360度视频发展的行动对于整个行业来说也是有所裨益的。