作为全球最大的社交网站,扎克伯格早就在盘算如何将社交与VR结合:“想象一下吧,你可以随时坐在一堆篝火前,与几个朋友开心地玩耍;你可以随时邀三五好友坐在一个私人影院里观看电影;你甚至还可以在全世界你想要的任何地方举行集体会议或活动。这一切都将会变成现实。这就是Facebook早前重磅投资虚拟现实的原因,我们希望提供这些社交体验。”

去年2月,Facebook组建了一个名为“Social VR”的团队,专门负责在虚拟现实情景中创造社交互动。2016年的F8开发者大会上,Facebook演示了所谓的“社交VR”——在虚拟世界中,将两个或多个真人连接在一起。而通过去年Oculus Connect 3大会,扎克伯格直播展示了自己通过Facebook messenger在VR世界里和Priscilla视频的一幕,向全世界宣布了他对VR与社交结合的期待。

转眼一年过去了,Facebook的VR社交产品却尚未能与消费者见面。而今年的F8即将召开,其中关于VR的八个主题演讲中一半与VR社交相关,重视程度可见一斑。

而在这一年中,VR社交领域的竞争对手们也是在抢先布局,相关投融资消息层出不穷。Altspace VR、High Fidelity 、 vTime、Recroom乃至ObEN这样的技术型公司的努力,VR社交现在是个什么模样?

现在VR社交的实现效果完全由技术驱动

VR社交相比传统社交的优势在于交互的升级,相比传统的语音、文字、视频等通讯工具更加真实和有代入感,足不出户便能廉价、快捷地实现面对面社交活动,甚至享受现实生活中无法实现的体验。

然而当下VR社交所能实现的效果,和VR游戏一样,受制于技术水平的发展。

想得美但做不到,导致现在的VR社交无法让用户长时间沉浸其中,虚拟化身大多为简单的卡通形象或者粗糙的3D模型,给人以违和感。而且相比传统社交交流,VR社交较为繁琐,用户使用习惯有待养成。

ObEN前不久还提供微信结合VR、AI的演示

眼球追踪、手势控制、面部表情捕捉、感官反馈、3D场景还原、虚拟化身等等,这些有真材实料的技术型公司大多收获资本的青睐。而VR社交就像技术的集合体,也只有足够的技术底蕴,才能做一家VR社交公司。我们可以明显的看到,在这一年中,能够快速廉价构建虚拟化身以及3D捕捉技术的公司获得投资的消息屡见不鲜。

VR社交对传统娱乐的升级

技术尚未成熟是否意味着VR社交不能做?

腾讯互娱此前发布的2016年VR技术白皮书中,把VR社交平台当做重点考虑对象,其认为提前布局有必要,后期难进入。此外VR社交适合小投入,长期积累用户的模式。事实上腾讯很早就参与了对VR社交平台Altspace VR的投资。

对于创业公司而言,综合性的平台打造力有所不逮,细分领域成了最好的选择。因此出现了专注VR社交游戏的RecRoom、VR音乐社交平台TheWaveVR、打造大屏体验的Bigscreen,虚拟场景的打造Altspace VR还有瞄准VR直播等各式各样结合传统社交娱乐的平台。其中以社交游戏为主要突破方向的团队占大多数。

现阶段的VR社交更像是内容+VR的形式。将传统社交娱乐的方式与VR相结合,来进行体验的升级。游戏、视频、音乐、直播、旅游、商务等等都是通过在可参考的传统模式中进行选择合适的做加法。

在Steam上拥有超过22万用户的《Rec Room》是个典型的例子。用户可以定制个性化的化身并且与全球玩家在一起玩体育游戏,如彩弹,飞盘,高尔夫和躲避球等。游戏的一大特色在于,虚拟角色有各种笑脸相迎的表情和动作,这种充满善意的设计也感染了玩家,提供了轻松的心理环境。

其开发商Against Gravity在2月份证实其获得500万美元的种子轮融资,来自 Sequoia,First Round,Acequia,Vulcan,Maveron,Anorak,Betaworks 和 VR 基金。Against Gravity CEO Nick Fajt 在接受采访时曾表示:“游戏的货币化并不是工作室的“直接目的”,而是侧重于发展社区。你可以很容易想象一些应用内的付款模式用于定制个个性化角色,我们以后可以追求,像 DOTA 或英雄联盟皮肤那种东西。然后剩下的部分将会免费帮助 Rec Room 和其他社交 VR 应用程序(如AltSpace)或刚刚推出的 VRChat 竞争。”

此外共享巨幕体验是Altspace VR、Bigscreen以及此前拿下2000万美元的High Fidelity等这些平台努力的方向。提供个性化、能够私密化的空间,与亲朋好友一同享受影院级别的放映内容。

而国内做VR社交平台的相对较少。最近有消息传出BeanVR将于5月下旬开测,根据其CEO秦凯此前的分享,除了对于普遍的VR社交交互技术打磨,融合VR直播也是BeanVR的探索方向。

我们可以看到,与VR游戏、影视这些内容强调创造性不同的是,现阶段的VR社交并不需要去标新立异创造全新的社交娱乐模式,而是将传统基础的娱乐模式进行VR化。值得一提的是,这里包括游戏在内的娱乐均是强调互动的存在,而并非独享体验。因为加入娱乐活动的最终目的为了让用户能够长期存留进行交互而不感到乏味。

去年Facebook描绘了VR社交的基本形态,而这一年中大家也都在这个模式下前进,并各自从细分领域对传统社交娱乐进行筛选和升级。今年的F8大会是否会带来更多的惊喜呢?

资讯

Facebook F8大会: 扎克伯格带来VR/AR/AI核心产品

2017-04-19 0