“数字王国到底是怎么想的,一门心思押宝VR!”

或许很多人对于数字王国在VR方面如此“卖力”都抱有很深的疑问,甚至是喜闻乐见的嘲笑。

的确,作为一家在世界范围内,在CG特效领域享誉盛名的公司来说,将未来的十年,甚至是二十年寄托在VR上,似乎显得有点“愚蠢”,又有点赌博的意味。毕竟,以VR目前的发展现状来看,市场太小,环境还不成熟,变现成问题,尤其是在VR影视方面,根本无从下手。

赌博,风险太高,先驱和先烈仅为一墙之隔。很多大公司往往会选择切入一个相对成熟的市场,不仅风险可控,而且也更容易赚得盆满钵满。打破常规,即为叛逆,将饱受质疑。

那么,数字王国究竟是看好VR,还只是挥挥旗帜喊喊口号呢?

二十四年长跑

回顾数字王国的历史,不难发现,其为下一代数字影像(VR/AR…)早已埋下种子。

1993年,好莱坞知名导演詹姆斯·卡梅隆成立数字王国,9次夺得奥斯卡最佳特效奖。迄今为止参与制作的电影大片超过200部,其中包括《泰坦尼克号》、《变形金刚》系列、《钢铁侠》系列、《X战警》、《速度与激情》等。

2012年,数字王国将虚拟人摆上荧幕,为饶舌歌手2Pac制作虚拟人演出,Youtube点击率突破1500万。据了解,虚拟人技术是数字王国自研一套通过人脸扫面技术眼神的创新技术,该技术曾为电影《返老还童》中布拉德·皮特制作虚拟肖像,该片获得当届奥斯卡最佳特效将。

2013年,数字王国借壳上市公司奥亮集团在香港主办上市,主营业务转向传媒及娱乐。

2015年,数字王国收购Immersive Media(以下简称:IM360),同时公司在伦敦(欧洲)设点。2016年,收购谢霆锋的PO朝霆(中国)。2017年,印度设立代工基地。

数字王国大中华区行政总裁朱希向VRZINC记者说:“2017年起,集团涉足影视内容制作,每年将在中国投资和制作多部电视剧和电影。”

至此,历经二十四年长跑的数字王国已经完成全球市场布局,以深厚的技术沉淀和人才积累成为全球前三的视觉特效公司。从2013年香港主办上市,调整公司主营业务到2017年涉足影视内容制作,数字王国已经从单一的特效外包公司成功向内容公司转型。

下一个二十年

转型,是每一家发展至瓶颈的大公司必经的过程。突破创新,是转型成功的关键。

移动互联网时代,马化腾为腾讯焦虑,张晓龙带来了微信;李彦宏为百度焦虑,在媒体、社区、娱乐和工具四大板块布局,却收获甚微……VR到来,很多公司又在踌躇,进与不进?

对于数字王国来说,主营业务转向传媒及娱乐,如果想拥抱未来,VR必是业务发展的重点。

实际上,数字王国要做VR的决心有迹可循。

2015年9月,前HTC CEO、HTC Future Development Lab领导者周永明加入数字王国,接任谢安成为董事会主席,这意味着数字王国进入第八代管理层时代。值得注意的是,周永明在HTC任职期间,主导了HTC Vive的开发,2015年3月份HTC Vive发布。

同年9月份,周永明加入数字王国,任职董事会主席耐人寻味。所释放出的信号便是:VR,数字王国下一个大战略,转型的重点。

周永明向VRIZNC记者说明加入数字王国原因时表示:“4、5年前在HTC时,我们决定往VR方向发展。于是做了HTC Vive,主要解决硬件、定位、动捕等等方面的问题。2年前,我觉得硬件已经到了一个可以初步接受的程度,但最终要给到用户VR/AR好的体验,内容才是关键,于是我加入了数字王国。”

“在下一代主流产品,PC、智能手机之后,便是VR。5年以后,运营商主推的不是智能手机,而是VR设备。那时需要大量的VR体验,内容会变得非常重要。数字王国看待这件事情是非常长远的,VR实际上应用的领域非常广。”周永明顿了顿,补充道:“VR内容与我们现在的内容是完全不同的,需要不断的创新和制作,数字王国的承诺是要把创新做出来。”

策马扬鞭

光喊口号不落地的战略始终是浮云,而数字王国在VR业务方面的进展已经进入“大刀阔斧”状态。

如果倒推时间,2008年《返老还童》,数字王国已经将虚拟人技术运用的非常娴熟。在2014年的圣丹斯电影节上,数字王国凭借首部VR电影《The Evolution of Verse》获奖。2015年,对于IM360收购,数字王国成功掌握拥有40项技术专利的360全景直播技,以及支持实时串流及后期制作的完整解决方案。

2016年,数字王国引入中信集团和软银中国两位战略股东,并且参与了巴西奥运的VR直播。12月31日大热的王菲演唱会,数字王国与微鲸、腾讯视频合作进行了VR直播,虽然此次直播有点“赶鸭子上架”,但据微鲸VR 研发副总裁 智勇透露,这一次直播有超过8.9万用户付费。

▲ 数字王国大中华区行政总裁 朱希

同年,推出了Zeus和Kronos两款360摄像机。据数字王国大中华区行政总裁朱希透露,360摄像机下一代产品将会进行大幅度升级,暂不考虑销售,与内容合作伙伴采用授权形式的合作。

2017年3月份,数字王国收购VR分发平台Sprawly。与此同时,在IP方面,获得《功夫熊猫》、《怪物史莱克》、《百兽王》等IP在VR游戏和VR电影制作方面的独家授权,其中《功夫熊猫》、《百兽王》的VR电影将在今年Q3上线。

值得一提的是,数字王国制作的VR动画互动电影集《Monkey King》(译名:美猴王)已经完成3集,计划制作18集,头3集成本超过2000万人民币,该片将于今年5月份左右上线。

朱希向VRZINC记者表示:在VR变现模式上,将从VR服务、平台、广告、直播、影视等多个维度进行探索;在VR业务发展,将通过内容+渠道的战略进行发展。而在投资方面,将会从业务发展需求,并购一些大型的Studio,并且会考虑盈利能力。

总结来看,数字王国在技术、硬件、平台、内容、IP、投资等方面已经多管齐下,尤其是在这两年更是在内容生态的建立上策马扬鞭!

撬动人才

大刀阔斧反应了数字王国做VR的决心,而在人才战略上更体现了数字王国务实。

4月6日,数字王国与中国传媒大学宣布达成合作,携手打造中国高端VR人才培养平台。

此次战略合作将以数字王国和中国传媒大学为核心,聚合政府管理部门、行业协会、电视媒体、专业视频网站、直播平台、知名影视公司、国内外相关优秀企业及工作室等各方力量,共同制定中国新数字影像产业的行业标准,进而推动“VR+传统行业”的全面结合,构建包括VR行业论坛、行业技术与人才双向交流平台在内的多元化开放VR产业平台。

中国传媒大学 校长 胡正荣 对于此次合作表示:“从传媒大学角度来说,我们非常期待这一次的合作。我们会调用全校最优质的资源,最优质的团队与数字王国合作。期待产出最优质的成果,培养出最优秀的人才。我们希望接下来的合作可以更加具体化和可操作化,能够引领整个行业,在新数字影像领域里面能够树立一个行业标杆。”

与大学合作,数字王国并不是个例。腾讯、网易等大公司实际上很早便于大学开始了合作,大学生的思维更加灵活,创造力更强。中国美院网游系副教授倪镔曾向记者透露,像网易这样的公司,基本上在学生大三时就开始来校挖人。

腾讯GAD平台品牌负责人陈宇也曾向记者透露,人才储备是有必要的。现在的大学生都是90后,他们的创造力也是无限的,所以我们也想跟他们多交流多合作。无论是从他们当中找到一些做游戏的人,或者是跟他们多做交流,也可以获得更多开发游戏的灵感。

创意匮乏是目前内容公司普遍存在的问题,思维逻辑固化,公司内部环境、成功经验恰巧又成了条条框框的限制,通过产学结合培养优质的人才,将这些新鲜血液输送进公司更容易维持公司在创意上的活力。

因此,数字王国此次与中国传媒大学的合作,更主要的目的或正式要撬动更年轻、更有创造力的优质人才,这也正是VR行业所需要的。

二十四年的长跑,数字王国终于转型。面对下一个二十年,数字王国下定决定在VR上策马扬鞭,而面对创意人才,数字王国选择了更加务实。未来如何,且让时光来见证。

迎风舞长剑,满饮三百杯。欲与比天高,还且看今朝。