最近关于行业里关于小米的新闻有两条,一个是小米VR官方微博开始了新一轮的新品预热活动,4月10日晚,小米将会发布新款VR头显。另一个则是,小米正式公布米家全景相机,售价 1699 元,将于 4 月 6 日 0 点在小米商城、米家商城、天猫小米旗舰店以及京东、苏宁同步开售。

小米突然要做全景相机了,为什么?

去年年底,在Youtube、Twitter相继开通360度视频直播后,刚刚杀入直播战场的Facebook宣布对测试用户开通360度直播功能。今年3月初,Facebook在 Gear VR平台上推出了360度直播,并于3月底开放针对全部用户的360直播功能。

要使用Facebook Live 360直播功能,需要打开摄像头软件,然后登录Facebook。除此之外,Facebook还发布了空间音频功能,在360度直播视频中提供逼真的听觉效果。

该功能目前支持三星Gear 360 、Giroptic IO、Insta360、ALLie Camera、Z Cam S1和诺基亚Ozo等多款硬件。

显然,号称“相机公司”的Snap给予了Facebook足够的紧迫感。另一方面,在Youtube、Twitter、Facebook大力推动360度全景直播的情况下,国内的直播平台们入局也是早晚的事,因为他们的情况并不乐观。

直播的瓶颈和天花板

移动直播经过两年极速狂飙之后,正在迎来天花板。一方面,千播大战经历淘汰赛之后不少玩家都已出局,盈利艰难、政府监管等因素更是加速了淘汰过程。

另一方面,从用户角度来看直播市场不论是用户规模还是使用意愿都在迎来瓶颈。腾讯科技企鹅智酷发布的《2017中国网络视频直播行业趋势报告》显示,直播用户月人均使用时长由去年下半年的203分钟下降至今年年初的182分钟,而艾瑞的报告则显示泛娱乐直播用户规模触及天花板。

道理很简单,直播的盈利大部分都依赖打赏,其他的盈利方式又在探索但尚未明朗。而用户则是跟着主播或者说跟着内容走,对于平台并没有太多忠诚可言。

尝试与短视频结合的路子之后,直播平台仍然需要寻找出路且迫在眉睫。VR作为新技术的出现给了直播行业一个新的方向,全新的体验能够带来新鲜感,缓解内容疲劳的窘境。

因此国内即将涌现一大波支持全景直播的平台是必然的趋势,比如此前目睹科技就宣布和Insta360合作打造直播平台。VRZINC了解到,除了传统直播平台入局外,一些做VR视频的厂商也在考虑打造自家的直播平台。

在即将到来的全景直播乃至VR直播的市场中,培养用户、抢占用户,又将开始新的一轮竞争。

平台推动浪潮给了相机厂商机会

回到开头的问题,小米为什么会选择现在做全景相机?目前市面上已经有一些百元至千元级别的全景相机,但大家的日子并没有那么好过。因为拍摄全景视频和传播并未成为普通消费者的娱乐习惯。

另一方面,传统相机巨头受到智能手机的极大冲击,比如尼康被迫裁员转型发力VR领域。全景相机领域的新贵和传统相机巨头们未来依旧要面临激烈的竞争。

而Youtube、Twitter、Facebook等大用户量平台尝试培养用户习惯的做法,对于相机厂商来说无疑是个好消息。毕竟只有获得主流用户的认可,这些消费者级别的全景相机才能有更多用武之地。

利好之下的隐忧

摄像头性能的提升历来是智能手机厂商新品宣传的重点。试想一下,当用户都接受全景视频的拍摄后,手机厂商们自然不会忽视这方面的需求。在消费者市场相机厂商又将面临手机厂商的冲击。

当然,现阶段全景相机厂商们也不必过分担忧。首先360度视频的拍摄对于摄像头的要求较高,单凭手机厂商本身想要吃透这些技术需要一定时间。另一方面,在用户需求并非极其强烈的情况下,手机厂商们也不会强行在手机上安装这样的摄像头,毕竟价格上涨会影响消费者的意愿。

这也是为什么三星、小米这些做手机的厂商,依旧会推出Gear 360、米家全景相机的原因。值得一提的是,米家全景相机1699的售价和Gear 360 的249美元价格非常接近。

大平台大力推动全景直播对于整个VR视频行业的发展同样是件好事。用户对于体验VR内容养成习惯,UGC内容数量起来,PGC和专业的VR影视质量拔高,这样才能让大众消费者乐在其中。