1月6日,Owlchemy工作室在其官网宣布,VR游戏《工作模拟》(Job Simulator)在Oculus、HTC和PS VR累计收入超过300万美元,其游戏视频在YouTube上点击量超过2.5亿次。值得一提的是,该游戏是北美PS VR 2016Q4最畅销VR游戏,同时也是年度销量冠军。

然而《工作模拟》的传奇不仅仅只有2016,该游戏继续拿下北美PS VR 1月和2月销量冠军,并极有可能成为Q1的销量冠军。与此同时,根据steamspy数据显示,目前游戏在单Steam平台收入已经超过300万美元,所以300万美元全平台的收入很可能已经翻倍甚至更多。

除了游戏营收的收获外,《工作模拟》也横扫了多个国际VR游戏奖项,在前不久结束的GDC上拿下了2017 GDC最佳VR/AR奖。

作为可能是目前VR游戏的最成功者,该游戏开发商Owlchemy工作室的CEO Alex Schwartz接受媒体采访和演讲中,也提到了对于VR游戏的一些看法和对同行的建议。

然而他们的一些想法与不少国内开发者普遍认知有所出入,但参考权威不代表迷信,大家请自行思考,选择最适合自己团队的策略。

选择适合市场阶段的游戏类型和目标

大家都在期待爆款,但很多人认为爆款属于体验绝佳、画面超一流的非常硬核的VR大作。然而《工作模拟》就属于反例,作为一款休闲向的游戏脱颖而出。

什么阶段做什么样的事,是Owlchemy工作室的核心思想。

在 Alex看来,VR早期,第一批的VR硬件拥有者并不一定是这些硬件的主要用户,他们有可能把硬件给家人或者朋友们玩,大家会聚集在一起进行围观和体验。“我们希望打造一个不需要太多背景介绍就能能知道如何使用、如何操作的游戏。你可以直接把游戏交给一个朋友,然后对方可以直接上手,他们不需要学习太多东西。”

Owlchemy工作室认为,VR设备的初期是具有共享属性的,“早期的VR游戏肯定不是一个连续长达40小时的游戏,只有比较成熟的游戏平台才会需要这样的玩法。我们希望可以做到即时体验,易于上手、合家欢,在减小对于GPU性能消耗的前提下保证美术质量。”

同样的在VR早期市场的前提下,Owlchemy工作室也不看好上亿美元投资级别的VR游戏出现,因为整个市场规模根本无法容纳和实现“投资过亿还能两倍回报”的情况。

游戏的成功在于幽默感和对Roomscale、手部交互的挖掘

《工作模拟》的广受好评不仅在于其好玩,而且好看。可以说游戏主播门五花八门的直播对游戏的推广起到了巨大的作用。而幽默感是该游戏被主播们喜欢的最大原因之一。

但事实上,一款游戏并不容易做到有趣,“有些笑话我们觉得很好玩,但有些人并不觉得,所以关于幽默感的设计是存在风险的。对此我们根据游戏的原创设定:在未来,机器人承担了所有的人类工作,而团队里的所有人,从美术到游戏策划,都必须在这个世界观前提下想事情。包括我们的对外招聘,也明确提到这部分要求”。

《工作模拟》成功的另一个方面,在于提前设计和“赌一把”。

“Room scale 和手的交互完全刷新了我们的认知,这意味着我们要重新思考游戏开发和设计,几乎是从零开始。而《工作模拟》最有趣的地方都来自于 Room scale 和手部交互。”该游戏设计之初,当时索尼没有公布Move手柄,Oculus也没有发布手柄,所以这样的设计完全是赌一把的尝试,“我们是在所有人宣布手柄之前就做了这些互动方式,后来证明我们是正确的。一开始的时候人们说,你们做的太超前了,Rift会使用一个Xbox手柄,你们应该考虑那样做,但我们决定冒险,这是值得的。”

4人创业团队起家 起初靠外包生存

更能给国内创业团队共鸣的,可能就是Owlchemy工作室起初是个4人小团队。自2010年成立之后,Owlchemy团队做过手游和PC游戏,在四年的时间里,该工作室都是一个4人团队在做原创游戏,期间使用Unity发布了4款游戏,我们推向了尽可能多,七八个平台,为的就是生存下去。

“在2012年的时候,我曾做过关于‘不要成为破产的独立游戏’演讲,当时我们Owlchemy的策略是,用半年的时间做外包养活公司,然后用六个月的时间做原创IP,尝试发布一些更小的、短期的游戏,然后继续重复,希望我们可以赚到足够多的资金,就不用再做外包了。”这样的策略帮助Owlchemy活了下来,坚持到了VR来临。

在研发《工作模拟》的过程中,团队逐步扩张到了16人,一共用了16个月开发,现在团队增加到了22人。不过同时Owlchemy工作室还在做《Rick and Morty》这个新项目,预算大概是《工作模拟》的1.25倍。

2016年8月,该团队已经宣布完成500万美元的A轮融资。本轮由高通领投,资本工厂(Capital Factory)、HTC、The VR Fund以及一些天使投资人参投。

让 Alex自豪的是,Owlchemy并不是依靠烧投资人钱而活下来的团队,《工作模拟》的营收让团队进入了健康良性的循环。新项目《Rick and Morty》研发已经超过一年,马上会有更多消息公布。

此外《工作模拟》还做起了周边生意,最近与iam8bit开始合作售卖游戏抱枕、文化衫等物品。

给同行的建议:创业前积累相关经验

做VR游戏并不是一拍脑袋,就能喊朋友一起出来创业并成功的事。Alex认为自己创业需要了解行业,最好是明白工作室内部流程、大概开支,这样才能有合理的计划,支撑团队走下去。

很多刚从大学出来的创始人都会在公司经营方面犯错误,因为不了解游戏开发生态系统中哪些事可行,哪些不能做。Alex本人也是先从3A外包工作学起,后来才创办了Owlchemy工作室。3A工作室一些失败产品的经验也给其经验教训。

从Alex的分享可以看到,Owlchemy工作室有着自己的想法和规划,并不随大流。国内创业团队可能没有足够的资金和精力去强求所谓次世代的画面,但现阶段简单未必就不是美,往往我们忽视了对于玩法和创意的追求,舍本逐末。