经过十几个月的酝酿,相比去年,今年三大头显在内容层面的竞争看点会更多。然而伴随内容大战而来的还有一场争斗——外设之争已经开始露出苗头。

Oculus内容副总裁Jason Rubin上周末在推特上表示,由Harmonix制作的《摇滚乐队VR》是第一款支持外设配件的VR游戏,游戏售价为70美元(约483元人民币)。Harmonix官方证实,任何购买Oculus Touch手柄的玩家都将获赠一台吉他外设。

上周,VRZINC报道了Oculus公开了《Touch Accessory Guidelines 1.0》的消息。其中包括Touch VR控制器的CAD文件,此举旨在帮助第三方制造商开发适合Touch的新配件。因此《摇滚乐队VR》成为第一批自带外设配件的游戏。

无独有偶,索尼香港今天也宣布,PS VR专用游戏软件《Farpoint》将于5月16日在香港地区发售,蓝光光盘版及下载版的建议零售价均为港币368元(约327元人民币)。同日将发售“《Farpoint》+ PS VR射击控制器同捆装”,内含《Farpoint》及PS VR射击控制器,建议零售价为港币638元(约567元人民币)。而PS VR射击控制器单独零售价建议为港币468元(约416元人民币)。

HTC同样不甘示弱,除了此前已经向开发者提供的Vive Tracker和畅听智能头带均为100美元外,HTC Vive中国区总裁汪丛青此前在接受媒体采访时表示,到今年年中,将会有上百款专为HTC Vive开发的外设。在此前关于HTC的分析中,VRZINC也提出硬件特别是外设生态,是HTC极为看重的一环,将直接影响其硬件盈利。

外设提升了体验 也帮助了捆绑销售

如果说内容是个持久战,那么照目前的趋势,外设之间的竞争难以避免。

厂商们研发各式各样外设配件的最初目的很简单,为了提升游戏的沉浸感和代入感。无论是《摇滚乐队VR》的吉他外设、PS VR的专属射击控制器包括Trinity VR为HTC开发的棒球棒等,本质上和现在线下体验店各种研发的硬件一样,为玩家服务。

另一方面,外设配件出现后的捆绑销售,也带动了头显厂商硬件的销量。比如说购买Oculus Touch手柄的玩家都将获赠一台吉他外设的做法。

假使如HTC所说今年有上百款HTC专属外设出现,这些都将是捆绑销售,促进硬件销量的机会。



然而这么多外设,用户的客厅又能放下多少?

硬件厂商的如意算盘打得很好,但对于玩家来说,却产生了一些顾虑。

索尼此前提供过《Farpoint》DEMO的体验。游戏中的移动主要靠枪杆前端的摇杆,枪杆后端为扳机。玩家可以扬起射击控制器作出瞄准姿势射击,甚至可以产生模拟连射导致枪管上扬的震动冲击。就是这样一款好评和期待度颇高的游戏,与射击控制器捆绑销售依旧引起玩家的质疑。

售价468港币的射击控制器究竟能支持多少游戏?总不能买了放家里堆灰。

大部分玩家的顾虑集中在这条上,设备的利用率或者说性价比。随着后续外设配件的陆续登场,头显厂商需要思考如何说服玩家为此买单。

PS VR的情况还算好,射击控制器贴上了官方的标签,未来很有可能是PS VR平台上FPS游戏通用型的设备。而对于开放允许三方设计配件的HTC和Oculus而言,这些三方配件能否支持其他游戏(还是只能单个游戏),都是说服玩家掏腰包前需要考虑的。

试想一下,一个平台,十几个外设配件,有些甚至一年只能用上几次,确实让人产生担忧。

Jason Rubin在此前谈到是否在头显中加载无线VR技术提到一个观点,即为了这样一个不够成熟的技术,用户需要多掏几百美元,是否值得?这个思考同样适用在未来的VR外设上。

相比PC鼠标、键盘、摄像头包括视频采集卡等等有限的外设种类(且符合通用标准),VR五花八门的外设增加的额外成本,是否又能够让用户接受呢?

对于开发者:又是个艰难的选择?

外设能够提供更好的体验,提升游戏的销量,对于开发者而言似乎听上去很美好。

然而“专属”二字似乎又在逼迫创业团队们进行站队。团队有能力和精力在完成内容设计之余为每个平台设计不同的控制器么?即使有,一款游戏需要三种不同的控制器听上去多少有点荒谬。如果没有,那可能自家的作品就是某个平台的“独占”内容。

Oculus和HTC开放的做法,对于专攻三方硬件设计的厂商是个好消息,但对于内容开发者来说,可能需要进行更多的选择。

即将到来的外设大战,确实能给玩家更棒的VR游戏体验,但某种程度上,也是市场无序、缺乏标准的体现。开发者们在激动之余也要警惕,一款新的外设配件,能不能让消费者满意?过多是否会招致他们的不满?