在魔幻题材的作品中,魔法师的形象大多是念着长串的咒语,用强大的魔法将敌人摧毁。最近VRZINC有幸拜访了上海异界信息科技有限公司(以下简称异界),这个初创团队在VR游戏中还原了魔法释放的过程,也给笔者留下了深刻的印象,其语音技术的良好运用是产品最大的特色。

只有两个人的团队

上述视频中的游戏很难想象仅出自两人之手,然而神奇的地方不仅于此。在与其创始人谢英臣交流中VRZINC发现,即使只有两人的小团队,他们对于产品开发极具计划性。四月底之前完成所有功能开发,预计11月登录Steam平台。未来计划用一个月时间完成产品平移,登陆其他平台。

“现在VR游戏时常偏短,我们预计开发40小时以上的内容”这样一款包含语音控制的重度VR游戏真的能够由两人团队按时完成么?VRZINC在寻找这个问题答案时,也在异界团队身上找到了一些关键词。

关键词一:喜爱

“游戏成为赚钱的产业后,很多没怎么玩过游戏、不是很热爱游戏的人成为了策划甚至制作人,这个情况在手游时代尤为明显。”在谢英臣看来,是否热爱游戏,是否有足够的经验对于VR游戏开发至关重要。

“以前的游戏我们都可以抄,但是VR不行,没有明确的成功目标作为参照。游戏制作者的能力差距就会体现出来。”谢英臣认为其实国内美术和程序与国外差距并没有那么大,“可能顶尖的比较少,但是国内一流的美术和程序非常多。关键的差距就在制作人上。”

正是由于喜爱游戏,谢英臣才会和曹志强一起创立异界,制作这样一款VR重度游戏。“说好听点是希望在大厂入局前的空窗期能够给国产游戏做个标杆,其实更多是想要给国产游戏正名下,让国外玩家知道我们也是能做好游戏的。”

关键词二:麻雀虽小,五脏俱全

谢英臣起初的工作是3D美术,但成为美术总监后,为了自己喜欢的游戏行业,毅然从游戏策划从头做起,直至制作人岗位才出来创业。而曹志强则是毕业后十几年一直扎根于游戏行业的老程序员。

虽然只有两人,但是其具备了完整团队的配置。此外,谢英臣表示还有两个朋友有时间也会来帮忙,但基本95%的工作都由两人完成。

关键词三:重视计划性和高效

两个人想要完成庞大的工程,在传统观念看来,肯定是每天通宵达旦不分昼夜赶工。然而事实上,异界团队的工作始终在按照原本计划下、有条不紊地进行着。

“计划的制定非常重要,如果工作进度落后或者提前了,证明当时制定的计划有问题”除了有序的计划推动产品的研发,高效的工作也是质量的保证。在异界团队,并不会出现每天半夜回家的情况,“只有当大家体会生活的美好,才会继续努力去工作,我觉得这种做法和国外是一样的”。

语音技术实测

语音控制作为异界最大的卖点,笔者也是体验了一把在游戏中当魔法师的感觉。从“Fireball”、“get out of my way”到两段式的法术以及武器附魔法术,游戏中所有法术释放都要在按住扳机的情况下,较为精准的读出对映的咒语。

经过笔者亲测,魔法释放的成功关键在于英语的熟练度。对于咒语熟练能够快速释放法术,念对咒语后一秒左右就会出现法术效果。谢英臣介绍目前游戏中设计了多达四十多种法术,除了伤害法术、控制法术、传送法术外,还有多达四段式的超大型魔法。

在谢英臣看来,一方面手柄控制按钮有限、另一方面为了VR的沉浸感,语音技术将成为未来VR不可缺少的一部分。异界这套语音控制技术完全自主研发,用户需要像扣纽扣一样准确的念出咒语才能触发效果。“我们在考虑在游戏中加入引导,引导用户如何正确地念出咒语。而模糊语音判断这块属于人工智能范畴,太深了”。

由于产品未来首先会登陆steam面向国际市场,因此优先设计了英语的咒语。不过谢英臣也表示,如果有可能,也会加入中文咒语,争取做得更有趣些。

VRZINC认为,语音控制确实代表了未来的趋势,但此类产品究竟能否在现阶段消费者市场被接受,还有待观察。

除了语音控制系统,异界想要在游戏中加入完整RPG游戏的要素。包括装备、属性的人物养成,多武器系统、剧情、关卡等。游戏中并没有采用常见的瞬移设计,而是与PS VR上游戏移动方式类似,通过方向键控制人物移动。根据按键力度以及单双击切换缓慢行走、正常行走以及冲刺模式。此外游戏支持局域网合作模式,目前支持四人组对战斗。

由于产品性质,谢英臣表示未来会专注于线上平台,对于线下渠道暂不考虑。

但VRZINC在体验中也发现了一些问题,比如说战斗专注时很容易忽视脚下的血量和魔法值。与怪物近距离战斗,感官冲击力略显不足等。

务实:先做产品后找投资

与大部分团队拿到天使再选择VR创业不同,异界两个人完全是凭借自己的热情投钱在做。“没产品,光拿BP找投资,总觉得心里不踏实。所以在去年11月的时候把DEMO做了出来。后来年底看市场行情不太好,自己也没什么人脉,索性继续埋头继续做产品。”

在谢英臣看来,先做出东西再找投资,双方心里都有底。“我们欢迎投资人来看我们的产品,我们有自信。但更希望能够和上下游资方合作,能够给予一定资源上的帮助,大家实现双赢”。