自2014年初开始,小游戏在手游行业的影响力越来越大,尤其是在收入榜头部竞争激烈的情况下,广告模式成为了不少中小团队不可或缺的收入来源,但通过最近欧美榜单头部的变化来看,与收入榜头部游戏越做越重度不同的是,小游戏越来越“轻”了。

从虐心式玩法的《Flappy Bird》,到io玩法的《Agar.io》,再到益智解谜玩法的《恋爱球球》,我们可以明显发现的是,小游戏对于玩家操作的要求越来越低,比如最近一周连续霸榜的《Bitlife》就尤为明显。

极简版“模拟人生”:5分钟过完一辈子

最近,美国iOS免费榜一款叫做《Bitlife》的手游成功登顶并且霸榜时间超过一周,与其他小游戏不同的是,该作品采用了比较少见的模拟玩法,表现形式却用了互动小说的模式,简而言之,它更像是一个叙事游戏+模拟人生的结合体。

在游戏里,你看不到自己的角色形象,通过点击增加年龄就可以过完一生,而且涵盖了出生、中学教育、大学教育、工作、婚恋、疾病以及亲人离世直至最终死亡。在此过程中,每个关键阶段都需要玩家自行选择,比如初中舞会、大学选择、婚恋对象以及职场事件处理都会影响角色最终的结局。

游戏截图

玩家共有欢乐值、健康值、智力以及长相四个属性,不同的选择会分别影响不同属性,比如约会被拒绝会降低欢乐值、处理突发事件用暴力可能会影响健康值、欢乐值以及长相,处理职场事件会影响智力值。

除了属性之外,玩家们还有资产数据(账户余额),比如当你负债的时候,遇到需要施舍的事件就无能为力。财富值可以通过工作、遗产继承和捡钱包等事件获得,但也需要面临教育、买车买房等开支,当然,如果你的智力值较高、找到的工作比较稳定,则可以不定期获得加薪。

死亡信息与墓志铭

不过,无论你的选择有多好,都避免不了死亡,而有所不同的是,玩家在游戏结束时的年龄、财富以及人缘各有差异。当然,该游戏的随机性较大,比如新生儿的时候就已经有了四项不同属性,如果你的长相较差,那么约会以及求婚的成功率都很低;智力值较低的话,申请大学、奖学金以及找到好工作的概率也不高(几乎都会被拒绝),因此余额就会变成负数;欢乐值和健康值则会影响角色最终寿命,所以,每次随机的属性就决定了不同的一生经历。

传说中的“丑拒”

从游戏时间来看,如果你的选择较快(视英文水平而定),过完一生的时间绝大多数都会在5分钟以内,而且停顿之后可以随时接着游戏。目前,该游戏已经连续一周稳定在美国iPhone免费榜冠军位置,App Store接近2万个评分达到了5星。

越来越“轻”的小游戏:重视非游戏用户体验

2014年,一款叫做《Flappy Bird》的小游戏突然成为手游平台的爆款,并且迅速创造了单日广告收入5万美元的记录,随后,大量类似的游戏如雨后春笋般涌现,这种虐手虐心式的玩法成为了不少玩家的“噩梦”,一旦上手就很容易刷分刷到停不下来;随后,益智解谜玩法的《2048》把小游戏正式推向了主流厂商的视野之内,发行商Ketchapp还自行探索出了一条通过爆款游戏交叉推广新品的连续成功之道,通过游戏内广告获取收入成为了中小团队行之有效的收入手段,这也是该公司后来被法国游戏业巨头育碧收购的重要原因。

2015年,Miniclip发行的联网手游《Agar.io》在欧美市场迅速爆发,这个联网版的“大鱼吃小鱼”游戏给了小游戏发行商更大的想象空间,国内也迅速掀起了io游戏热,比如《球球大作战》、《贪吃蛇大作战》等爆款层出不穷。

Voodoo曾创下21款小游戏进美国免费榜Top 100的记录

2016年,通过《Paper.io》成功Voodoo进入人们的视野,与此前的成功小游戏不同的是,该公司主要是通过买量方式迅速成功,而且把旗下游戏的广告位开放给中重度游戏进行变现,迄今为止,Voodoo仍是美国iPhone免费榜头部位置占比最多的小游戏发行商,买量平台AppLovin也成立了发行工作室Lion Studios,并且逐渐形成了多家鼎立的局面。

从玩法上来看,无论是《2048》、《Paper.io》、《恋爱球球》还是《欢乐玻璃杯》,对于玩家的操作需求都是越来越低的趋势,这些游戏更多地要求玩家们发挥聪明才智(益智策略)达成游戏目标。

但是,此次登顶的《Bitlife》发行商Candywriter并不是业内知名公司,而且游戏几乎对玩家的操作和策略没有任何要求,你只需要按照自己的喜好选择,就可以快速过完不一样的人生。

对于小游戏发行商而言,随着买量成为了行业标配,产品本身成为了最具竞争力的条件,一个具有病毒传播力的玩法可以带来很大的自然新增量,最大化买量效果。而随着买量行为的普及,越来越多的发行商把目标盯向了成本较低的非游戏用户群,因此在玩法上越做越轻已经成为了一种必然的选择,对于没有接触过游戏的用户而言,轻操作而且代入感较强的小游戏往往更具优势,这,或许也是《Bitlife》迅速成功的重要原因之一。