近日,Steam宣布将在春季推出新的中小游戏发行系统 Steam Direct,帮助独立开发者发行他们的游戏。

在过去四年里已经有大量中小开发者通过Steam” 青睐之光 ” 系统发布他们的游戏,光去年就有超过 4000 款游戏通过绿光发布。

但绿光目前出现了一些难以解决的问题,比如质量低的游戏大量存在,很多恶搞性质的内容被发布上去,开发者和玩家之间存在 ” 送 Key 换投票 ” 之类的。因此 Valve 推出了代替的 Steam Direct,它和绿光 一样都是面向独立游戏的分发系统。

Steam Direct项目使得Steam会更加类似苹果的iOS应用商店,以及谷歌Play市场。不过Steam声称这其中的差距还是巨大的。新的 Steam Direct 会是一个付费的申请审批制系统。开发者要上传他们的游戏,必须填写必要的文档、个人或公司的验证文档和税务文档,然后根据游戏的预计发行数量支付一笔申请费用。而发行费用的区间可能在 100 美元到 5000 美元之间,目前尚未确定。

Steam工程师Alden Knoll表示,“我们希望顾客能开心,我们通过在Steam上拥有足够的优质内容来达到这一目的,我们想打造的是一个能让好内容自然而然被顶到最上方的系统。”

以下是Steam官方博客全文:

Steam 的蜕变

2月10日 – ALDEN

每当在开发 Steam 的下一款新功能或推出变更的时候,如何让顾客开心永远是我们最主要的考量;而衡量的标准,则是我们将顾客与优秀内容牵线的顺利程度。然而在这个过程中,我们了解到若要想朝着这个目标持续迈进,就不能让 Valve 的少数员工继续替各个喜好不同的客群,预测哪些游戏才会引起这些顾客的兴趣。

创立至今 13 年,Steam已逐渐从一个严格把关的商店转为接近直接发行的形态。我们的目标是提供开发者与发行商一个更为直接的发行管道,让顾客与更多的优秀内容之间能直接搭起交流的桥梁。因此,在接下来的几个月内,我们将朝着这个目标再跨出一步,清除路上最后也是最大的阻碍──青睐之光。

我们从青睐之光中学到了什么?

在推出 Steam 青睐之光之后,我们发现这是未来转型,成为更直接的发行系统时一个很好的踏脚石,但光是如此还不够。一路上,我们靠青睐之光为许许多多的开发者降低了发行门槛,让大量的优秀新游戏得以上架 Steam。截至今日,销售额突破一百万美元大关的青睐之光游戏已逾百款;如果 Steam 今天还停留在过去高度依赖人工挑选的商店,这之中将有许多游戏连发行都不大可能。

这些意外的成功案例充分显示出 Steam 平台上充满了各式各样的玩家,每个人都在找寻不同的体验。比方说,有玩家会花费几千个小时在一两款游戏上,但同时也有玩家每年都会买进大量游戏,但每款都玩不久。有人听到 4X 策略游戏(探索、拓张、开发、征服)就特别兴奋,也有人只买视觉小说。

青睐之光同时也点出两项我们仍需研究的重要课题:改善整个 Steam 的新内容上架管道,以及寻找更多方法来链接顾客与他们想要的内容类型。

为了解决这些问题,我们在台面下做了很多努力,像是大幅度改进 Steamworks 中的开发者发行工具,方便开发者拉近与顾客之间的距离。其他努力则明显许多,包含探索更新以及引进用户评测、探索队列、用户标签、简化的退款流程、Steam 评鉴家等新功能。

上述的这些进化使更多开发者得以发行自己的游戏,并与 Steam 上的相关玩家创建关系。最明显的指针之一,即为第一次探索更新推出后,顾客于 Steam 上的游戏时间变长了,同期间内,个别顾客在 Steam 上购买的游戏平均数量也增长为两倍。这两项数据显示我们向帮助顾客找到他们喜欢玩的游戏这个目标,成功迈进了一步。

更加优异的数字发行管道

我们下一步将采取的措施,是一个名为“Steam 直接发行”的新发行管道,它将取代青睐之光供开发者以登记的方式将自己的游戏搬上 Steam,预计会在 2017 年春天推出。我们将要求新开发者填写必要的数字文档、个人或公司的验证文档以及税务文档,手续和申请银行帐户十分类似。在申请成功后,开发者依据打算发行的游戏数量,支付一笔很容易就能回收的申请费用。申请费用的设立用意在于降低申请管道中的可能会出现的无聊人士。

在我们花费大量资源在内容途径与个人化商店的同时,衡量 Steam 直接发行的发行费用也是课题之一。我们向许多开发者和工作室请益,得到的答案低至 $100 美金、高至 $5,000 美金。这两个极端各有优缺点,因此我们想在决定最终数目前集思广益,听听更多人的看法。

一切才刚开始

我们想确保 Steam 对那些真正想公平对待顾客、制作高品质好游戏的开发者来说,是一个亲切热情的环境。走在改进 Steam 的这条道路上,脚下是过去几年推出的更新,而下一个里程碑就是 Steam 直接发行。

我们打算不断改进 Steam 平台所提供的消费经验、内容发布的途径,以及两者之间囊括的所有大小事项。

在我们规划这些变更的同时,欢迎你对以上议题或其他任何有关 Steam 的问题提出意见和反应。我们平时就会关注 Steam 讨论区和大部分网络上的讨论,未来当然也不例外,希望能听到你的宝贵意见。