昨日,外媒Upload VR发表了一篇关于Oculus是如何度过VR元年文章。文章提到,在2016年,Oculus面临严峻的竞争,HTC与Oculus近乎同时推出VR消费者版产品。对于Oculus而言,2016是有充满希望的,积极向上的一年,也是有更多的困难与挑战的一年。

以下是VRZINC对原文进行的编译:

备受争议的价格与发货

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Oculus在2016年CES上宣布开放Rift预购,同时宣布价格和发货日期,并且提醒消费者们可以在一周内决定是否进行购买。但是消费者们在预购当天发现,rift将在3月28日开始发货,价格为599美元。

这个极具争议的价格让Oculus在当时陷入劣势,许多人在当时指出,Oculus此前暗示过的价格要比599美元低得多。Oculus创始人Palmer Luckey不得不就之前“新款设备的价格大概会和DK2的350美元差不多”这一言论出来向公众进行道歉。

虽然Oculus表示会为支持该公司Kickstarter众筹项目的人们免费发放Rift 并且为所有预购Rift免费安装EVE:Valkyrie和Lucky’s Tale两款游戏,但是人们对此并不满意。

尽管如此,Rift的存货销量非常好;预购的订单一直排到了八月份,Oculus称是因为头显比预期要卖的更好。但是由于没有具体的销售数据,公司的这一说法将无法得到确认。

双重打击

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关于Rift价格的争议直到发货前还在不断升级,但Oculus的麻烦远不止于此。从硬件和内容的角度来看,头盔的做工很好好,承诺免费安装的EVE:Valkyrie和Lucky’s Tale游戏评分也很高。但是最大的问题是,玩家根本就收不到货。

尽管已经准备了数月之久,Rift的发货可以用灾难来形容。首先是那批会在承诺发货日期发货的用户发现自己的订单被推回了,接着是那些本来已经做好准备等待一个月的用户,发现自己还要再等上2-3个月。Oculus在这些问题出现之前根本没有考虑过或许把一部分设备放到Best Buy这样的商场中销售会更好。

不过更糟糕的是,一周之后HTC Vive也会开始配送(Vive的发货也存在很大问题),而Vive的 room-scale空间位置追踪技术让Oculus不得不又花了八个月来追赶。尽管Rift上的内容很好,却没有像《Tilt Brush》和《Job Stimulator》这样充分利用到位置追踪技术和房间级范围技术带来的深度虚拟沉浸感体验。

战争的开始

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这并不是说Rift就比Vive逊色很多。Rift对内容平台的把控会更严格一点,因为Oculus Home采用了比Steam更加严格的管理,开发者们都更乐意在Steam上生产内容。尽管如此,虽然Vive的输入端设计要更加精巧,但Oculus还是发布了如Damaged Core、Insomniac Games、Edge of Nowhere等高评分的游戏。

Oculus的这些做法在今年也带来了许多争议。平台对内容的严格管理遭到了PC生态系统支持者们的反对,其中的一些人对于Rift上一些游戏的独占权感到非常愤怒。比如Epic Games的CEO Tim Sweeney这样的行业巨头对于Oculus向消费者强推Home生态系统的做法感到不满。Vive用户无法通过正常的渠道使用Home,Rift用户也必须在Rift游戏和Steam游戏中做出选择。对于Oculus来说,今年最大的挑战就是如何平衡公司业务和这个新兴行业的关系,并且这一切对Oculus而言只是一个开始。

战争的后遗症

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就在Oculus Connect 3举办的前几个星期,有消息称Palmer Luckey私密资助了特朗普的团队进行总统选举。在消息报道第二天,Palmer Luckey就出面向公众道歉。事情并未这样轻松结束,随后他就缺席了Oculus Connect 3大会,并一直被雪藏至今。尽管Oculus多次承诺,Luckey仍在公司内部任职,并且会在不久的将来再次出现。

Oculus Touch带来的改变

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今年Oculus解决问题的一个方法就是砸钱。在Oculus Connect 3大会上,Oculus主要讲了VR内容、VR人才和研发工作上投入多少资金,避而不谈Rift发货和Luckey的问题。

我们可以看到扎克伯格在大会上多次描述facebook的未来和Rift的发展方向,多款新Rift游戏也表明Oculus独占应用的策略仍将持续。在大会上我们也终于看到了Oculus Touch的真容,并且得到明确的答复:只要愿意安装额外的感应器和手柄,用户就可以在Rift上享受到房间级别追踪范围的VR体验。大会上也同样谈论到了多样性的问题,似乎是对Luckey事件的一种回应。

毫无疑问,Oculus希望借Oculus Connect 3的机会来扭转公司在2016年的诸多不顺,并且向人们证明公司已经对2017年做好了准备。而根据过去几个月的表现来看,公司确实走在正轨上。

不过所幸Touch的发售有着很好地反响,199美元的售价和如期的发货。此外,超过50款游戏支持Touch,还有许多Steam上的游戏也可以用Touch操作(虽然没有得到官方认证)。

目前Touch是人们最喜欢的VR手柄,也会是Rift在2017年主打的方向。但是它并不是Oculus明年唯一的方向。

出人意料的变动

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近日Oculus发布了一条令人震惊的消息,Oculus分拆为PCVR和移动VR两大部门,原CEO Brendan Iribe辞去首席执行官一职,并且亲自带领 PC VR团队。这一变化在目前看来并没有太大影响,但随着时间推移,Oculus必定会在这两个不同的VR方向上采取不同策略。

鉴于Oculus在VR领域的专业性将会在未来的社交网络领域中扮演重要角色,Oculus也让更多的人觉得Oculus也很有可能不再独立于Facebook,而是变成Facebook的一个部门。

结语

的确,Oculus在发布Rift的第一年学到了很多东西,遇到了很多挑战。但是这也不能让我忘记Oculus发布第一款伟大的VR产品Rift。并且,从这个月开始rift也能提供像Vive一样的操作体验了。

对Oculus而言,2016年是一个不稳定的开始,唯有期待在2017年会有更好的机会取得成功。

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