强者制定规则,弱者遵守规则

Khronos Group12月6日在官网宣布将制定VR行业的新标准,并推出统一的API。新标准的关键组成部分将包含耳机、控制器和其他目标追踪API,以便于更简单地将设备与VR融合。这将实现应用与任何支持Khronos标准的VR系统的兼容,大大提高了终端用户体验,带来更多内容选择以推动VR市场的发展。

这家老牌组织的发声值得VR从业者注意,特别是硬件厂商们,大型厂商如英伟达、AMD、Epic Games、谷歌、Oculus和Valve等已经同意提供支持。这个消息意味着国外众多大佬想要联合起来,统一目前混乱的VR市场。

此外,Khronos表示具体项目书和设计工作将在初期探讨完成之后开始,首先要设计标准的范围和关键目标。任何有兴趣参与的公司都欢迎加入,拥有自己的发言权并在标准的开发过程中拥有投票权。也欢迎其他公司参与到设计工作中。

国内硬件厂商们需要抓住机会,来应对以后可能出现的市场冲击。(联系方式在本文末)

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统一的标准对于行业发展的意义

从混乱到有序,是一个行业健康发展的过程。对于VR行业,混乱的市场甚至无法实现野蛮生长,而是阻碍市场的发展,为此制定一个统一的行业标准本就迫在眉睫。

而此次Khronos未来推出的VR新标准和统一API对于硬件厂商和内容开发者都有重大影响。

对于硬件厂商来说,如果不兼容此标准,未来很可能出现无内容可用,大家不陪你玩的局面。而Oculus、谷歌和Valve等大佬组团,某种程度上也是想要利用这个标准,让一些硬件厂商出局。

Valve G胖一语道破天机,“市场上VR系统的数量正在迅速增长,其中大多数需要开发者提供单独的API支持,这造成消费者分散。”标准的统一让整个市场不再是厂商们各自圈地圈用户的状态,而是符合标准的厂商们在同一台面靠实力竞争。VRZINC此前也详细分析了国内VR头显厂商败亡的原因之一也就是各自为战,抢着跑马圈地划分用户(《别圈地了,先多养点儿马吧——国内VR头显厂商大量死亡带来的思考》)。

对于内容开发者来说,统一API的出现毫无疑问是个利好消息。开发者们无需耗费过多精力在针对不同设备不同版本的开发商,自家的产品也能面向更多用户,特别是对于行业早期用户有限的情况。另一方面,统一的API也能降低游戏开发者们开发VR游戏的难度。

总的来说,统一标准和API的出现,又将淘汰一批厂商,缓解硬件厂商缺乏优质内容的情况,并促进行业的发展。

其实一些厂商此前同样在推进行业标准的统一,比如此前全国信标委图形图像分委会就通过了VR行业标准立项建议,国内还有一些VR行业组织也声称要推进标准的确立。还有此次虚拟现实产业联盟的会议。

然而这个标准并不是随便哪家公司振臂一呼,就能得到其他公司,特别是大型厂商的响应和支持的。

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为什么Khronos Group想要制定标准能够获得大佬们的支持?我们可以从其历史成绩谈起。

Khronos Group团队成立于 2000 年 1 月,由包括3Dlabs, ATI, Discreet, Evans & Sutherland, Intel, Nvidia, SGI 和 Sun Microsystems 在内的多家国际知名多媒体行业领导者创立,致力于发展开放标准的应用程序接口 API ,以实现在多种平台和终端设备上的多媒体创作、加速和回放。

可以简单理解为,一群软件和硬件厂商联合起来成立了一个基金,这个基金独立扶持了Khronos Group团队(行业协会的性质)。起初,Khronos是制定多媒体图形API标准的。其知名的标准有Open系列(包括OpenGL,WebGL,COLLADA等),最近很火的Vulkan,以及3D标准格式glTF(这个标准与VR息息相关,此前也得到了一众大佬的大力支持)。

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也就是说,Khronos在行业标准确立上有丰富的经验,有历史成绩能够让其他厂商信服。再加上Oculus、谷歌、Valve和一干芯片大佬等本身就是其协会的成员(雷蛇是前阵子加入的,而暂时没看到HTC加入的消息),有行业大佬在背后撑腰。

多个原因导致了Khronos此次发声确实值得大家关注。

由于历史原因,在许多高科技领域我们与国外存在一定的差距。然而在VR行业,我们与世界走在同一起跑线的,那么行业标准的确立,国内必然不能落后于人。

拓展阅读:

有意思的是,12月6日国内虚拟现实产业联盟也在崂山区召开了第一次会议。会议内容包括审议通过联盟标准委员会的组织机构设置,成立了标准工作组、标准应用推广组、国际标准化组、知识产权研究组4个工作组。

此外根据标准委员会的安排,日后将对市面上主流虚拟现实产品进行检测排名,对在研的虚拟现实头戴式显示设备标准进行试验,并对市面上的产品提供标准符合性测试及性能测试。

Khronos中国官网(内附联系方式):https://cn.khronos.org/