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VR(虚拟现实)无论作为技术概念还是产品特点,在商业市场上都已经存在了不短的时间,而眼下这个所谓的“VR元年”到来之前,已经有不少人进行过将其平民化、市场化的尝试,但无一例外都遭遇了失败,就连1990年代中前期在家用主机领域如日中天的任天堂也不例外。

由产品天才横井军平担纲开发的VirtualBoy(虚拟小子)相信很多人都听说过,1995年7月21日上市的这款便携设备有着充满科技感的HMD(头戴显示器)造型,独一无二的双十字键手柄,凭借在当时几乎还是个科幻概念的“虚拟现实”理念雄赳赳地杀向游戏市场。而且在官方的定义中这还是一台便携式设备,使用6节AA电池为一块仅能显示黑红两种颜色、四个色阶的屏幕以及主机供电,游戏载体是传统的卡带。

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靠单色屏幕制造立体画面,这在今天看来或许有些不可思议,不过美国创业公司Reflection科技早在1985年就发明了利用LED屏幕进行线阵扫描的技术,并且很早就被应用在飞行员的训练上,在当时已经比较成熟。他们开发的3D环绕头部追踪设备“Private Eye”得到横井军平的高度赞赏,他首先认为竞争对手会无法模仿基于这种技术的游戏产品,新的设备还可以有效强化任天堂作为业界改革者的形象,激发人们在游戏方面更深层次的创造力。再加上来自PS、SS等32位家用主机的压力,迫使任天堂推出一款完全走不同道路的产品与之竞争,VirtualBoy应运而生。

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可惜的是,这种新奇的体验并没有获得是市场的认可,特别是与越来越成熟的正统3D游戏画面相比,由红黑两色屏幕构成的立体画面哪怕再时髦、再有冲击力也难以与之匹敌,更何况其画面分辨率仅有384×224。半途而废的便携设计是另一大败因,由于没有足够的时间完善原计划的头戴式设计,开发团队不得已只能在主机下方用特殊支架做支撑,否则很容易因为头部的晃动而让画面失真,这样一来玩家几乎必须在能够稳定放置机器的室内进行游戏,完全失去了便携的意义。

 

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