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多年以来,中国的电影监管机构都在繁忙的暑期档停止进口外国大片,这在中国国内被称作“国产电影保护期”。该政策的目的,是要在中国学校6月下旬到8月的暑期放假期间,通过在电影院全部上映国产电影,从而提高本土电影产业。另外在2月份的“春节假期”以及10月份的“国庆黄金周假期”,中国也都实行这种政策。

去年夏天,中国暑期档停止进口外国影片的日期是从6月19日到8月23日,这也取得了预期的效果——许诚毅执导的真人+CGI特效影片《捉妖记》,一举以3.852亿美元的票房,在当时刷新了中国历史票房的最高纪录;另两部本土电影《大圣归来》和《煎饼侠》,也都分别取得了超过1.5亿美元的票房。

不过,中国的监管机构已经放松了对今年的限制。根据最近几年的先例,6月24日上映的《独立日2:卷土重来》,应该是中国暑期档上映的最后一部进口电影。然而,派拉蒙的《忍者神龟2:破影而出》却在7月2日上映。

更令人惊讶的是,华纳公司的《泰山传奇》将在7月19日上映,当地时间本周四的晚上,该片的两位主演亚历山大·斯卡斯加德和玛格特·罗比正在北京宣传这部电影。而环球公司的动画片《爱宠大机密》,更是将于8月2日上映。

这之后中国本土电影才能获得一个相对平缓的时期,一直到8月23日上映的《冰河时代5:星际碰撞》和9月1日上映的《谍影重重5》。

对于政策的这种转向,业内人士也进行了分析。“有两个数据对那些掌控着决定权的人非常重要,”一位不愿透露姓名的驻北京高管表示“一个是外国电影与本土电影所占的市场份额比例,另一个就是全年的整体增长速度,而第二个数据可能更加重要一些。”

在2016年的第一季度,中国本土电影确实实现了历史性的突破,周星驰执导的喜剧片《美人鱼》,仅仅在中国就获得了5.28亿美元的票房,该季度本土电影占到了中国电影票房总额的将近75%,这种表现也给了监管机构极大的信心,他们认为中国电影票房到今年年底前都将持续大幅增长。

然而,第二季度却几乎出现了一个完全相反的画面,中国电影票房近5年来首次出现同比下跌,跟2015年第二季度相比,今年第二季度的票房总额下降了将近5%。虽然好莱坞电影在这其中占据了11亿美元的票房,但同比增长速度也只有2%,至于一共只获得了3.74亿美元票房的中国本土电影,跟去年同期相比更是下降了21%。尽管如此,由于第一季度表现强劲,中国本土电影在今年上半年仍占到票房总额的53.1%。

业内人士称,监管机构之所以在暑期档引进几部好莱坞电影,很可能是为了刺激表现不佳的本土电影产业,驻北京的那位高管就表示:“由于缺乏强劲的中国本土电影,如果这两个月再禁止进口电影上映,那各大影院将会陷入困境,这对于整个行业是不利的。”

2015年,中国电影票房的增长速度是令人瞠目结舌的48%,这也引来广泛的预测,称中国的电影总票房有望在2017年超越美国,成为世界上最大的电影市场。

“如果第二季度的这种趋势持续四五个月,那么今年中国电影票房的增长幅度很可能将低于10%。”这位驻北京的高管接着说:“那样一来,所有预测中国将在2017年超越美国的那些人,看起来就显得非常愚蠢——在中国可没人希望看到这个。”

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