人们敬畏死亡。中国古代认为,人在死后,魂魄会被黑白无常带至地府,等待时机重新投胎转世。同样作为古代的四大文明之一,古埃及人却相信,人死后在去往冥国的旅途中,要通过各种考验才能获得再生的机会。所以古埃及人会在死者的棺木中置放“死者之书”,为死者提供进入冥国的指南。

受此启发,曾获奖无数的《ADAM 1》原班人马Unity Dem用Unity 2018.1制作了实时渲染电影短片《死者之书》。一直以来专注于游戏领域的Unity,在电影方面能有怎样的表现?

影片的女主角Karen,是未来世界上第一个死而复生的人。当她从死亡中苏醒过来,提供给科学家们她死后所经历的故事。影片展示了来世旅途的开始以及Karen在中途森林之所见。

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技术创新

《死者之书》使用的是Unity 2018.1 beta版本所创作,使用到了 HDRP高动态范围图像, Progressive Lightmapper渐进光照贴图, Postprocessing stack v2 后期处理特效包以及 Unity 2018.1 beta版中最新的渲染架构Scriptable Render Pipeline。SRP使开发者和技术美术可以充分利用现代硬件和GPU的性能、可扩展的且强大的,通过代码和材质着色器轻松定制渲染管线。

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通过Quixel公司的Megascans的资产库,《死者之书》中途森林的场景显得格外真实。其均由来自真实世界的对象和纹理制作而成。Megascans作为一个公开的高质量扫描资产库,被广泛地运用于高端游戏制作和电影视觉特效领域。

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除了Megascans的帮助之外,影片也运用了Unity的实时渲染功能,进一步加强画面真实感。同时,为了创建自己的摄影扫描资产,Unity Demo团队也使用了Unity Labs开发的实验性工具Delighting Tool 。

制作团队

Unity Demo团队由创业总监 Veselin Efremov所领导,由一群经验丰富的游戏开发的专家所组成。团队通过使用Unity最前沿的技术进行创新,来完成一系列自主创意的项目。

该团队的作品包括:使用Unity 2017.1创作的《Neon》,使用Unity 5.4创作的《ADAM 1》、使用Unity 5创作的《The Blacksmith》等一系列作品。本次《死者之书》正是使用刚刚发布不久的Unity 2018.1 beta版本创作。

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不止步于游戏的Unity在电影领域试图探索更多可能。如何利用游戏引擎的优势制作出更多优秀的影视内容,需要不断深度挖掘。《死者之书》其实也展现了Unity在视觉效果和实时渲染能力的精进。