从2003年首次获批成为国家承认的第99项体育项目,到2017年IOC(国际奥委会)将电子竞技纳入奥运会比赛项目,14年间几度浮沉。虽然挂上了体育项目的标签,但真正吸纳电竞作为比赛项目的综合性运动会依然寥寥无几,最大规模的也只是至今仅举办五届、综合程度相当有限的亚洲室内与武道运动会。

而一份最近披露的全运会筹备委员会文件显示,电子竞技被列为群众比赛项目,极有可能亮相2021年西安全运会。

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欣喜之余,很多人都忽视了这样一个现实:对于全运会而言,群众比赛项目并不是一个多么正式的玩意儿。由于其举办的目的是提升全运会的全民参与度,鼓励民间人士参与到全民运动中来,并非是正式的比赛项目,因此参与门槛极低——跳绳和广场舞,也和电子竞技一样属于新增的9项群众比赛项目之一。

英雄联盟:走在既定轨道上的中国电竞典型

热门竞技项目从出现到勃发,都有其既定的轨迹。足球从战场上侮辱敌人尸体的发泄行为,发展成拥有完备规则的现代足球的雏形,用了八个世纪的时间。而如果从1848年《剑桥规则》诞生开始算起,到1862年英国第一个足球俱乐部诞生、英足总成立,正好也是14年。此后国家联赛逐渐形成,加入奥运会,成立世界足联,举办世界杯。如今,足球世界杯的影响力甚至超过了奥运会这样的综合赛事。

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成立俱乐部、形成国家和地区联赛、举办世界赛事,电子竞技的发展并没有跳出既定的轨道,《英雄联盟》显然更是其中的典型。加之得益于游戏先天规则的确定性,和互联网时代带来的加速红利,《英雄联盟》走完这条轨道的时间被明显缩短了。足球、篮球的先例珠玉在前,游戏产业当下又如此火爆,以《英雄联盟》为代表的竞技游戏们,已经通过一波波的浪潮将电子竞技带上了台面,并且看似大有可为。

不稳因子:迭代频繁成无本之木

可是电竞决不等于《英雄联盟》。当我们透过《英雄联盟》的职业化、联盟化、世界化来憧憬电子竞技产业的未来的同时,不应该忘记如今那些电竞游戏,事实上都是商业游戏。更为重要的是,其背后更是一群商人作为支撑。

看似枝繁叶茂的电子竞技的大树,其实却是扎根在商业土壤之中的。游戏兴则行业兴,游戏火则资本疯狂涌入,然而有几个游戏能够火过十年?《英雄联盟》正在经历它的“七年之痒”,《王者荣耀》又开始了新的联赛,Ti赛事奖金丰厚但也是建立在玩家游戏内消费的基础之上,《守望先锋》联赛在国外如火如荼而国内知名俱乐部却在纷纷撤退。热门游戏产品迭代迅速,关注度与投资潮总是涌向最火热的产品。

或许有人会说这样的现象在传统体育身上一样存在,可是当我们拿出传统体育来对比,就会发现电子竞技与传统体育有着根本上的不同。传统体育的项目一经国家或奥委会承认,无论热门与否都会一直存在,而电子竞技项目背后却是游戏公司——谁能保证一家游戏公司一直存在,并且持续开发和运营一款产品呢?当热度消退玩家流失,停服才是更加符合商人利益的选择。

一代新人换旧人的电子竞技项目,一时间还无法消除这样致命的不稳定因子,只能似一叶扁舟在利益至上的商海中浮沉。

电子竞技:仍是一个商业概念

说到底,国家承认也好,奥运会接纳也罢,摆脱不了背后商业因素的电子竞技离真正的体育项目还有着不小的差距。现如今热炒的电子竞技概念给了游戏们在竞技领域扎根的基础,给了游戏们形成竞技环境和整个竞技生态链的基础,可改变不了的则是游戏仍然是游戏公司旗下产品的本质。

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冷静下来思考很容易得出这样的结论:足球与篮球等传统体育项目左右着商业元素,而电子竞技则仍会被商业元素左右。时下的电子竞技,还只是一个出于利益需要而诞生的商业概念而已。

其实,我们何必一定要强求电竞成为一个正式的体育项目呢?从玩游戏升格成体育竞技,就那么有吸引力吗?拥有完整的产业链,丰富多样的游戏种类,电子竞技为何不能将目光再拔高一层,去成为一个与体育竞技平起平坐的概念呢?广受人们喜爱,提倡公平的竞争,追求更精细的操作、更全面的战略,这与体育精神相似而又不同。

百年前顾拜旦成立国际奥委会的时候也曾饱受讥嘲,如今的电子竞技也正在从受人歧视的泥淖中逐渐为自己正名。对于现在的电子竞技来说,是否成为体育项目并不是关键。能否尽快消除商业元素的影响、形成具有公信力和世界范围内约束力的组织机构、完善各个项目的竞技规范体系,这些才是真正能让“电子竞技”从商业概念升格的实务。