苹果新品发布会:iPhone8和X系列手机发布,关于AR你需要了解这4个功能

官方团队
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2017年的苹果秋季发布会在今天凌晨终于一展真容,由于之前的泄露事件,发布会的内容倒没有给人太多意料之外的惊喜。最让人激动的“One More Thing”iPhone X早已是万众瞩目、传言漫天,或许多年之后的今天,One More Thing也只好终于有喜无惊。

但作为专注VR/AR行业的媒体,我们更加关注的自然是新一代苹果产品对AR的适用和支持,在这方面,苹果是否给我们带来了惊喜呢?

答案是有,但这个惊喜并不在苹果自身推介的AR功能之中。

这一次发布会,在AR这个小标题下,苹果提到的是这三个功能

– 体育赛事直播画面增强

– 实时人脸图像识别和贴纸功能

– AR游戏

前两个功能并没有什么特别之处,体育赛事直播画面的增强甚至很难说是真正的AR(毕竟是传统直播早就具有的功能),人脸识别和贴纸也是用户比较熟悉的内容了。那么在AR游戏这块,发布会有没有展现出什么令人眼前一亮的地方呢?

很遗憾,在笔者看来,至少从发布会上的展示来看,并没有什么特别亮眼的地方。

发布会上做AR游戏展示的是来自上海的一家初创公司Directive Games,展示了一款桌面对战游戏。

可以看出,游戏的美术设计水准还是相当不错,但是就玩法展示部分而言,或者说,就苹果想要展示给我们的内容而言,并没有看到真正独特的属于AR的玩法。

在实时的桌面图像上建模乍看之下很酷炫,但稍加思考就会发现,像这样弯着腰、举着手机、对着桌子玩游戏绝不会是什么舒适的体验。而且,实际上玩家还是纯粹在和手机屏幕上的画面进行互动,那又何必一定要对着实时的桌面图像玩呢?

AR最重要一点就是与现实世界的融合和互动,如果忘记了这个特征,AR游戏远不如普通的手游吸引人。

不过,这样的AR游戏如果作为现实聚会时的社交游戏,可能会更加吸引人一些。但至少从发布会的内容来看,即使真的有这种设计意图,苹果也并没有想要强调这一点。

那么,这是否意味着,这次苹果发布会的AR内容给我们带来的只有失望呢?

并非如此。笔者认为,在这次苹果发布会上,真正值得人留意的AR内容不是前面被苹果作为AR功能介绍的三点,而是并没有作为AR内容来展示的Animoji

Animoji是iMessage的一个新功能,苹果对它的定义是“自定义专属于你的动态emoji”。具体而言,是通过前置的两个Truedepth摄像头,实时追踪捕捉用户的面部动态,再投射到虚拟卡通模型上,配合语音信息,就可以生成一段属于你自己的短动画视频消息。

正如前面所说,AR的特点就是与现实世界的融合和互动,在这一点上,Animoji做得远比前面三点要好。

而且,熟悉AR/VR的读者应该已经想到了,这不就是VR社交一直追求的具有精确面部追踪效果的虚拟形象吗

VR社交的一个痛点就是如何在虚拟场景中塑造高可信度的虚拟形象,精确的面部追踪则是实现这一效果的技术基础。目前的VR社交应用在这方面做得甚至连差强人意都算不上。

上图是现在人气最高的两个VR社交应用的虚拟人物形象,第一张是Facebook的Spaces,第二张是前段时间刚刚闹出过破产风波的Altspace。可以看到,这两个据称是现在做的最好的VR社交应用,在虚拟人物形象方面大概也只在“非常简陋”和“简陋”之间浮动。

对比之下,苹果的Animoji的面部追踪精度和展示效果可以说是令人惊艳。当然,这和硬件设备和使用情境也有关系。Animoji的面部追踪是在用户用前置摄像头对自己拍摄的状态下进行的,而VR社交应用依托的硬件是VR头显,在对面部的捕捉方式上有很大的差异。但无论如何,Animoji所呈现出来的效果仍然令人精神为之一振。

一方面,技术而言,这告诉我们,精确的面部追踪虚拟形象是可以在现阶段的消费级产品上实现的。另一方面,这个被苹果浓墨重彩推介渲染的功能,无疑能极大地推动大众用户对“自身映射虚拟形象”的认知度、接受度和熟悉程度。对于AR/VR的普及度来说,这是一个非常好的助推。

笔者在与同事交流此次发布会的感想时说到,近些年来,苹果鲜少在发布会上推出真正具有重大意义的创新技术与功能;许多技术和功能都不是苹果首先推出的,这次发布会也不例外,其重点推出的Face ID和无线充电功能,都是其他科技公司不知早多少年就做出来的东西。但是,时至今日,我们关注苹果的动态,难道真的全是为了苹果产品的技术创新性吗?笔者认为,苹果的强项不在于技术创新,而在于对体验优化的竭力追求。有的行业人士说苹果太会吹,吹得太厉害,却总是受到消费媒体的追捧。但转念想想,这不正是它的成功之处吗?它的技术未必是最新、最前沿的,但它能够将成熟技术的体验优化到消费级最强,这才是消费媒体喜欢吹捧苹果的原因,这也正是消费者喜欢它的原因。

回到VR/AR的话题上,VR/AR现在更值得关注的问题或许并不是技术水平,而正是消费级体验的优化。在前日蜜蜂观察发布的2017VR/AR创新性调查报告的分析中,对受访的行业开发者有这样一个问题:VR行业发展到现在,犯下的最大错误是什么?有一个回答是:最大的错误是过于关注技术,而不够关注内容。也正是这个道理。

为什么ARKit给许多人带来了信心?因为苹果的强项正是现在的VR/AR产业所缺少的东西,所以苹果的进入让人感到振奋。这一次,虽然苹果正式介绍的三点AR内容并无太多惊喜,但Animoji却实实在在让笔者看到了一些光亮。或许,多年之后,当VR/AR已经成为寻常百姓家中的日常用品,后一辈的人们想起自己的第一个AR虚拟化身,就正是iMessage中的那只小小熊猫。

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