陈天桥

文 | 薛尔顿

全球最大的创业投资数据分析平台Tracxn发布的报告显示,在过去的3年里,盛大集团是在VR/AR领域投入最多的中国投资机构。

传奇之后,是否还有传奇?暴走漫画、有妖气、格瓦拉、虾米音乐、墨迹天气、阿芙精油……这些你所熟悉的名字有什么共同点?黑匣网的答案是,都曾被同一个金主——盛大集团投资过。两年前,2014年11月25日,盛大集团清空了所有盛大游戏的股份,《传奇》的风光自此成追忆。在陈天桥的一手推动下,盛大从主业游戏转型为投资机构,目标是“做互联网文化领域全球领先的投资控股集团”,目前完全运用自有资本进行投资。

而今,这份盛大投资名单里又加入了一串横跨全球潜力品牌,他们也有一个共同点,都是当下最火的VR领域的拣金者。无疑,陈天桥不愿放过VR这个风口。

盛大的另一面:投资

事实上,盛大是中国国内最早做战略投资的互联网上市公司之一,陈天桥也是极具眼光的投资人。黑匣网注意到,2016年1月,郭广昌以280亿元成为“2015胡润点金圣手”首富,陈天桥以170亿元位列第二。IT桔子的IT互联网行业投资数据库显示,盛大是贡献投资人第四多的公司,与普华永道并列,前三分别是麦肯锡、阿里巴巴、联想。

目前,盛大集团的投资横跨许多资产类别,包括风险投资,私募股权投资,上市公司证券、债券、大宗商品、衍生性金融商品,以及不动产投资。

在盛大集团发布的公司动态里,虚拟现实成为了投资关键词。全球最大的创业投资数据分析平台Tracxn发布的报告显示,在过去的3年里,盛大集团是在VR/AR领域投入最多的中国投资机构。黑匣网获悉,盛大在投/拟投的VR/AR项目已经达到了12个,其中7个投资项目已经公开,我们可以从中一窥盛大的虚拟现实布局战略。

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盛大的虚拟现实投资布局

技术研发

2015年11月,ElMindA有限公司宣布超额完成2800万美元C轮融资,投资方包括盛大集团。这家来自以色列的生物技术企业研发了首款获美国FDA许可的神经功能监测工具,被选为Fast Company 2015年最具创新企业,并被评为2015年世界经济论坛技术先锋。

ElMindA的BNA系统是一个外形前卫、内带感应器的“头盔”,可以测量大脑不同位置的电子活动,并通过特殊算法呈现出大脑的三维图像。BNA系统目前主要用于医学领域,但黑匣网认为,此类脑神经技术将为人机交互带来新进展。

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BNA“头盔”

硬件

除了前沿技术公司,盛大还盯上了VR硬件。2015年12月,盛大集团参与了Atheer的1400万美元B轮投资。Atheer是全球最大的AR专用镜片供应商,专门为企业研发增强现实眼镜和软件,瞄准的客户群体为财富1000强企业,为此公司甚至放弃了消费者产品。目前Atheer的客户和合作伙伴包括英伟达、TeamViewer、达索系统、石化企业Optech4D等公司。

2015年11月,Atheer发布了新型的AR眼镜和AR企业套件,包括基于云管理和任务流程互动解决方案,预购价格为3950美金。用户戴上透明的AR眼镜可以浏览关键的工作流程,与信息平台自然互动,与同事进行远程协作。

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Atheer AR眼镜

Atheer拥有一套名为AiR(增强交互现实)的用户界面,该界面对开发者开放SDK,号召开发者们为产品的手势界面添加办公功能。举例来说,在手术台上佩戴着Atheer眼镜的外科医生,可以直接用一只手操控、处理眼镜捕捉到的病人身体图像,就像随身携带了一台电脑那样,还能直接与其他同事远程探讨手术过程。

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AiR医疗应用界面

除了Atheer,盛大还投资了另一家AR硬件厂商Lumus。2016年6月,位于以色列的Lumus 宣布获得1500万B轮投资,盛大集团和浙江水晶光电公司领投。Lumus 一直在研发波导式 AR 光学方案。之前他们把波导光学方案镜片做到了1.6mm厚、视场角(FOV)40度,达到全球领先水平。

2016年的CES上,他们又展了1080P分辨率、60 度FOV的最新一代产品。微软的Hololens也采用了全息光波导光学方案,但水平方向FOV只有30度。由于成本问题,目前 Lumus 的产品主要还是用于军事和其它重要用途,离消费级产品还有距离。

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Lumus AR眼镜的FOV达到60度

资讯平台

不只是硬件。2015年12月,世界最知名的VR资讯平台之一UploadVR宣布,获得盛大集团的125万美元种子投资。当时,陈天桥表示:“(我)从20世纪90年代开始关注VR技术的发展。随着工业和科技的发展速度不断加快,我们坚信,人们终于有机会建立一个身临其境的虚拟世界。对于虚拟现实在消费者中的普及,UploadVR的平台有着至关重要的作用。”

UploadVR由VR铁杆爱好者在2014年创办。除了VR新闻资讯网站,UPloadVR还成立了专注于VR/AR的项目孵化器兼联合办公场所Upload Collective,在虚拟现实领域为入驻团队提供场地和资源服务。

内容

有硬件,有平台,当然也要有内容。2015年11月,盛大集团投资冰岛AAA虚拟现实初创工作室Sólfar。Sólfar成立于2014年10月专注于虚拟现实游戏,团队成员包括《EVE Online》原始团队的首席游戏设计师。Sólfar在2015年6月出现在索尼的E3新闻发布会上,推出了为PlayStation VR平台开发的游戏《小小神》(Godling)。

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EVEREST VR

Godling是一款第一人称冒险类游戏,使用虚幻引擎4开发。玩家扮演一个初出茅庐的神,在一个非常逼真的世界中运用自己的本领,解开所有谜题。在2015年底的旧金山VRX会议上,Sólfar公布了第二款作品《EVEREST VR》,人们可以通过它在虚拟世界完成攀登珠穆朗玛峰的壮举,画面质量高达30多万像素。

2016年5月,SpaceVR宣布获得由盛大集团领投的125万美元种子轮投资。这笔资金将用于加快推进Overview1项目,SpaceVR将在2017年初发射世界首个虚拟现实摄像卫星到太空中,为用户提供高度沉浸的第一人称视角外太空VR体验。

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Overview1项目

线下体验

陈天桥曾为盛大规划了“网络迪士尼”的蓝图,想要打造一个“游戏+文学网站+视频门户+影视IP改编+电视盒子……”的帝国,可惜并未能实现。2016年2月,盛大宣布投资The Void并将在中国建立虚拟现实公园,“VR版迪士尼”令人期待。

盛大集团总裁邱文友表示,盛大已经成为 The Void 除创始人外唯一的投资者,将在 The Void 的战略、产品以及中国市场的运营上扮演积极而且关键的角色。The Void 坐落于美国犹他州中部的工业园区中,将在2016年内正式开张。

比起传统主题乐园如迪士尼,VR 主题乐园不但建设周期大大缩短,并能时常更新内容,在体验上超越物理现实的局限。当你戴着虚拟现实设备躲在一棵树的后面,你可以感受到粗糙的树皮,如果想尝试打开太空站,你可以感受到手臂后面的金属。

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VR主题公园

除了能够让虚拟现实“魔法”与真实世界触摸实现“同步”外,这些房子还可以增加四维空间元素,比如管道蒸汽爆炸和蜘蛛网等。此外,为了实现增加更逼真的效果,还将会出现运动仿真器,你会感觉自己正在一架战斗机中或者正在驾驶一辆跑车。

传奇再续

1999年12月,陈天桥在上海创办盛大网络。2001年,盛大网络以30万美元取得韩国Actoz公司旗下网络游戏《传奇》在中国的独家代理权。《传奇》很快成为中国大陆最受欢迎的游戏,它让盛大在短时间内收回成本,盛大以此起家,于2004年在纳斯达克上市,陈天桥晋升中国首富。

现在,盛大从主业游戏转型为投资控股集团,上述VR项目会在投资领域重现《传奇》在游戏领域的辉煌吗?《传奇》是多数中国玩家接触的第一款网络游戏,不出意外,The Void也将成为众多中国消费者首次接触虚拟现实的绝佳场所。技术研发、硬件、资讯平台、内容、线下体验……盛大在虚拟现实全产业链的投资布局能否再创传奇?

From 黒匣网