对于Epic Games和全球的虚幻引擎用户而言,2018年注定是不平凡的一年。从Fortnite《堡垒之夜》的横空出世到国内外涌现出一大批基于虚幻引擎4打造的手游;从GDC2018上公布的一系列技术更新到虚幻引擎4.20版本的发布;从Paragon《虚幻争霸》素材的免费开放到调整虚幻商城分成比例。

助力游戏品质提升,虚幻手游的崛起

2010年, Infinity Blade《无尽之剑》改变了全球玩家对于手游画面的认知,而如今的《堡垒之夜》,玩家才真正在手游上见证了虚幻引擎4的影响力,不仅仅是在视觉上做到了顶尖,在玩法、体验、互联等多个层面达到了新的高度。

手游和主机、PC版本的同步更新和联通,甚至在逐步抹除平台之间的边界。内容的统一是这一切的重要前提之一,Epic Games从技术层面解决这个难题之后,将这款热门游戏的用户群进一步扩大,更成就了今年的一大爆款。而《堡垒之夜》也已在1周岁生日之际的7月24日正式启动了国服限量测试。

《绝地求生:刺激战场》、《绝地求生:全军出击》、《天堂2:重生》、《剑侠情缘2:剑歌行》等多款热门手游同样基于虚幻引擎4开发,在这些标杆作品的带动下,一大批采用虚幻引擎打造的游戏如雨后春笋般涌现出来。在越发追求画面、手感等极致体验要素的手游市场,高端引擎的需求与日俱增,虚幻引擎4自然成为了大厂们的首选之一。

Epic Games中国总经理吴灏在接受采访时表示《堡垒之夜》、《绝地求生:刺激战场》和《绝地求生:全军出击》的成功极大地推动了虚幻引擎4在手游市场应用的前景。

吴灏表示:“Epic Games也在用虚幻引擎4做iOS和安卓手游,这是前所未有的事情,在开发过程中,我们一直在把一些相关工作又合回引擎。给《绝地求生:刺激战场》和《绝地求生:全军出击》做技术支持时也有大量的积累,这些积累中部分内容,我们会通过Epic Games总部纳入引擎,尤其是一些优化内容。”

《堡垒之夜》、《绝地求生:刺激战场》、《绝地求生:全军出击》等几款爆红虚幻游戏,使虚幻引擎4再度进步,同样也证明了虚幻引擎4很可能将造就手游运行的最高标准。现在的手机性能评测将《绝地求生:刺激战场》的运行效率作为重要指标,一大原因就是虚幻引擎4很大程度上提升了手游运行的上限。而国内外各大手机厂商也陆续将目光投向了与虚幻引擎的深度优化合作,希望可以给手游玩家带来更好的虚幻体验。

随着爆款迭出,搭配上玩家们对于虚幻引擎的印象分加成,“虚幻引擎4开发”也逐渐成为了高端手游的重要宣传点,成为了行业内的金字招牌。

引擎技术不断革新,助力行业应用

在GDC 2018上,Epic Games 公布了多项重大技术创新,数字角色Siren、Ray-tracing 实时光线追踪技术、实时渲染的逼真虚拟人物制作流程、Niagara特效(VFX)编辑器、Maya与虚幻引擎的对接、虚幻引擎中的材质分层等等,都为虚幻开发者带来更多惊喜。

在最新发布的虚幻引擎4.20版本中。开发者可以利用虚幻引擎打造出美轮美奂的场景和栩栩如生的角色,全新的Niagara粒子编辑器能够为项目的各个方面添加令人惊叹的细节。同时,新版本还提供了各种工具,让开发者自定义风格和工作流的创建过程, 实现自由创作。

虚幻引擎4的推出为行业提供了更多的可能性。不仅仅是在游戏行业,虚幻引擎4在行业应用上的发展也进入了快车道。在影视特效、设计领域、VR行业,虚幻引擎4的实时交互都有着其独特的优势。

《武庚纪》、《斗罗大陆》、《枪神纪》等多部话题动画大作都基于虚幻引擎4制作,仅腾讯视频平台的合计播放次数就高达70亿次之多。虚幻引擎的高品质实时渲染大幅降低了影视动画行业的人力和时间成本, 这也是其受众多行业内人士青睐的原因。

Epic Games同时在今年推出了Unreal Studio,其包含企业使用虚幻引擎加快工作流程所需的各种工具及服务。Unreal Studio 由 Datasmith,学习资料,技术支持以及素材资源四大部分组成,它将为建筑及产品设计创造出令人惊叹的视觉效果。

下调商城分成比例,回馈开发者社区

2018上半年,虚幻商城的销售额增长30%,素材创作者达到了1500位,精品素材达到了5000份之多。

Epic Games于近期宣布了鼓励素材开发者的新策略。自2014年虚幻商城上线以来的所有可追溯交易,都将以88%比12%的分成比例让利于素材创作者。这一比例远高于行业普遍采用的的70%比30%。只收取12%销售额的Epic Games也将成为业界第一家打破传统分成比例的公司。

除了创作者之外,Epic Games也将价值1200万美元的《虚幻争霸》素材免费开放给用户,这批素材目前已经被下载超过100万次,尤其是独立开发者可以通过这些福利创造出更优秀的产品。

可以预见的是,这一举措将创作者的热情进一步提高,有助于虚幻商城健康发展。同时也契合Epic Games的品牌形象,赢得了市场口碑。

深入更多城市,用户数大幅增长

Epic Games对于开发者社区的重视不言而喻。不仅仅花费大量气力建立虚幻商城,同时也通过线下活动稳固开发者群体。

Epic Games每年举办大型的Unreal Open Day虚幻引擎技术开发日活动。在今年为期2天的活动上,除了邀请Epic Games创始人Tim Sweeney等行业专家前来分享经验,还有数以千计的开发者齐聚一堂共同探讨行业动态及开发经验。据透露,本届活动单日签到人数达到1640人。

从2016年开始,Epic Games除了一年一度的虚幻引擎开放日外,还规划了Unreal Circle,通过更小的规模、更频繁的社区互动和沙龙形式深入到二、三线城市,今年的巡回沙龙已经造访了广州,深圳,北京,上海,成都,台北等全国7个城市。以此为契机,广州已经超过深圳成为国内虚幻引擎开发者数量名列第三的城市,成都位居第四。而Unreal Circle也将走出大中华区,辐射至东南亚等Epic Games China所覆盖的业务区域。

这种重视也直接体现在今年大增的虚幻引擎4用户数量上,效果可谓立竿见影。2018年3月,全球虚幻引擎的用户达到了500万,而截止2018年7月,全球虚幻引擎用户规模突破630万。其中中国用户的规模已逼近北美,成为全球第二大市场。

无论是面向开发商还是面向创作者,Epic Games都在尽可能做到最好。多款爆款手游、更广泛的行业应用、领先业界的引擎技术,虚幻引擎4已经让人看到了更多的可能性。而手游变革的来临表明它的潜力不仅仅于此,虚幻引擎4是游戏市场的受益者,更是助推器。

在今年的Chinajoy上, 虚幻引擎将在W4馆M701展位恭候您的光临。本次不仅将展示今年在GDC上亮相的最新内容,还将携手第三方开发团队和开发者社区的佼佼者强势登陆W4馆,为广大虚幻引擎用户带来更多的惊喜。

届时,我们除了能在活动现场看到此前在海外引发热议的全新数字角色Siren (Digital Human),还能在现场试玩到《堡垒之夜》的跨平台对战以及体验《堡垒之夜》实时渲染影片的技术演示等。

除Epic Games第一方展示项目外,还包括完美世界、Mackevision、暗星工作室、上海灵犀科技、上海摩巴、唯晶科技等海内外优秀团队都将带来旗下全新产品,从战术竞技型射击游戏《Farside》到优秀社区作品《救赎之路》,再到VR互动电影《卡罗大冒险·巨蛋》和奔驰E-class的交互设计应用产品,涵盖了游戏、影视制作、工业设计等众多领域。

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